Mohou LGBTQ+ bary přežít COVID-19?

Skutečnou pravdou je, že jsem se na chvíli přehnal, říká Matthew Heath-Fitzgerald, spolumajitel Fat Mary's v McAlester, Oklahoma. Fat Mary’s, který se nachází ve městě s přibližně 18 000 obyvateli, je podle Heatha-Fitzgeralda osamělý gay bar obsluhující jihovýchodní roh státu mezi Tulsou a Dallasem v Texasu. To může být jen pověstný hřebík do rakve, říká o koronavirové krizi, která minulý měsíc zastavila podniky po celé zemi. Zajímalo by mě, na kolik dalších maloměstských barů se to bude vztahovat.



Vzhledem k tomu, že většina států nadále poskytuje přístřeší a některé začínají pomalu uvolňovat omezení, zůstává plný ekonomický dopad COVID-19 bolestně nejistý. Míra nezaměstnanosti se očekává nejlepších 16 % letos v květnu a dopad bude nepochybně znamenat konec pro podniky ve všech odvětvích. LGBTQ+ Američané jsou již nyní obzvláště tvrdě zasaženi, protože COVID-19 prohlubuje stávající ekonomické rozdíly. Bary vlastněné a sloužící LGBTQ+ komunitě, které jsou již v prudkém úpadku, se rovněž potýkají s hroznými problémy.

Drag show, koktejlové hodiny a taneční večírky se přesunuli online , protože některé bary se pokoušejí podporovat své nezaměstnané zaměstnance a baviče. Stránky GoFundMe se množily s nadějí, že vyberou dost na zaplacení měsíčního nebo dvou nájmu (jak to dokázal Health-Fitzgerald). Ale to, jaké tipy nebo crowdfunding jakýkoli podnik obdrží, závisí na volném příjmu jeho patronů, přičemž ti, kteří slouží méně privilegovaným lidem, pravděpodobně pociťují napětí. Virtuální akce pomohly udržet duchy nad vodou a ukázaly se jako dostupnější pro některé, kteří čelí fyzickým, sociálním nebo ekonomickým překážkám vstupu do kamenných barů. Ale také vrhají nové světlo na kvality osobních prostorů, které nelze snadno replikovat online.



Naše potřeba a schopnost vytvářet prostory pro vzájemnou podporu a potvrzování nepůjde cestou žádného viru – a těm, kdo je poskytují, nechybí odhodlání.



Majitelé queer barů a ti, kteří studovali jejich hodnotu a úpadek, se obávají, jaká cesta je před námi, ale zároveň doufají. Rychlý nárůst digitálních alternativ od začátku pandemie koronaviru odráží historii odolnosti endemické pro LGBTQ+ komunitu. Naše potřeba a schopnost vytvářet prostory pro vzájemnou podporu a potvrzování nepůjde cestou žádného viru – a těm, kdo je poskytují, nechybí odhodlání.

Místa, kterým říkám máma a máma a pop-and-pop obchody, jsou nejzranitelnější, říká sociolog Greggor Mattson, ředitel programu Gender, Sexuality and Feminist Studies Program na Oberlin College. Některé z nich slouží místům, kde nejsou jiné LGBTQ+ organizace. Výzkum pro jeho připravovanou knihu odhaduje, že od roku 2007 se zavřelo 37 % barů sloužících různým queer demografickým skupinám po celé zemi, což je trend koronavirové krize pravděpodobně zrychlí. Mattson také zjistil, že bary na odlehlejších místech mají tendenci dělat komunitní práci, kterou přebírají neziskové organizace v lidnatějších oblastech.

To je případ s Taneční klub Cabaret Dothan v Dothanu v Alabamě. Cabaret Dothan, který obsluhuje jihovýchodní roh státu a také sousední Georgii a floridský pás, vznikl z potřeby vyjádřené podivnými lidmi v této oblasti majiteli Ronu Devaneovi. Nejsem v tom, abych vydělával jmění, říká Devane, který před 14 lety otevřel bar sousedící se studiem, kde také vyučuje společenský tanec. Kromě pořádání jediných drag show a setkání PFLAG na míle daleko hostil Cabaret Dothan před uzavřením sňatků osob stejného pohlaví v roce 2015 závazné ceremonie. Devane odložil nadcházející sbírku AIDS a oslavy hrdosti, které se mají konat v baru.



Stejně jako mnoho dalších majitelů firem požádal Devane o vládní pomoc, která neprošla a jeho příjem klesl na nulu. Přestože Devane vlastní nemovitost, která mu může poskytnout větší jistotu než některým nájemníkům, nebyl schopen splácet hypotéku. Říká, že banka má zatím pochopení. Zdráhal bych se dokonce zeptat, říká, že se obrací na pravidelné patrony s žádostí o podporu. Vím, co si mohou dovolit a čím procházejí.

Uvidíme, co se stane, říká. Je to děsivé, ale my to zvládneme.

Rezignovaní, odhodlaní nebo obojí majitelé, kteří považují své bary za životně důležité centra pro místní queer komunity, hrají stejnou vyčkávací hru. Manhattanská West Village, kde je komerční nájemné exponenciálně vyšší než na jihu venkova, je lemována historickými queer institucemi, jako je The Stonewall Inn. Otevřela Lisa Cannistraci Henrietta Hudsonová před téměř 30 lety, kdy v ‚LGBT‘ nebylo Q a byl to podle jejích slov přímočarý lesbický bar. Ale to se vyvinulo, zejména v posledních letech, prostřednictvím objetí queer, trans a genderově nekonformních patronů a zaměstnanců, do živější a rozmanitější směsi. Henrietta Hudson nikdy nebyla jen barem, vždy to byla platforma pro společenské změny, říká Cannistraci.

Jsem spíše na nadějné straně. Jsem si jistý, že znovu otevřeme. Udělám vše, co bude potřeba, aby se to stalo,“ říká majitelka Henrietta Hudson Lisa Cannistraci.

Cannistraci jednala rychle, když se pandemie blížila, a řekla svým zaměstnancům, aby požádali o nezaměstnanost dva dny předtím, než si New York City vynutilo uzavření, aby překonal spěch. Požádala o každou další možnost finanční pomoci v den, kdy byla k dispozici. Udělala jsem všechny správné věci, říká. Peníze došly. Cannistraci, která léta žila nad barem, doufá, že její majitel bude mít pochopení, i když je připravena absorbovat velké ztráty a dluhy. Cesta vpřed ale zůstává nejasná. Bary jsou opakem sociálního distancování. Nemůžu fungovat na 50% kapacity, říká. Zůstat otevřený mě bude stát dalších 20 000 až 30 000 $ měsíčně. Prostě to ani není možné. Přesto Cannistraci zůstává oddaný. I když se současnému uzavření nic nevyrovná, ona a bar sloužili West Village během krize AIDS, 11. září a recese v roce 2008. Jsem spíše na nadějné straně, říká. Jsem si jistý, že znovu otevřeme. Udělám vše, co bude potřeba, aby se to stalo. Henrietta Hudson se prozatím připojuje k dalším barům v pořádání večírků Zoom a získávání podpory prostřednictvím GoFundMe . Co se učím, jak stárnu, je, že musíte jen čekat.



Samozřejmě existují lidé, kteří jsou vyloučeni z queer barů a jiných podniků kvůli sociálním nebo ekonomickým překážkám, ne-li přímo diskriminaci. Ale pro queer a trans mládež s barvami je mnohem důležitější symbolický význam přítomnosti [gay barů] a to, co to znamená z hlediska vytvoření čtvrti v místech, jako je Boystown v Chicagu a Castro v San Francisu. než samotné bary, říká Theodore Greene, odborný asistent sociologie na Bowdoin College, jehož výzkum se zabývá genderem, sexualitou, urbanismem a kulturou.

Společnost QPOC se prostřednictvím svých postupů při vytváření míst snaží udržet gay čtvrti a queer prostory naživu některými opravdu důležitými způsoby, říká Greene. Hrnou se do takových čtvrtí kvůli přítomnosti LGBTQ+ podniků a poté si vytvářejí prostor kolem těchto institucí i mimo ně, přičemž nacházejí hodnotu ve společné přítomnosti a viditelnosti. Když odstraníte ty kotvy a ten pocit stálosti, vytvoří to výzvy, říká Greene o mizení barů a dalších queer podniků.

Ale Greeneova práce ho činí obzvláště optimistickým. Vynalézavost, kterou prokázala queer barevná mládež při rekultivaci městského prostoru, považuje za charakteristickou pro širší LGBTQ+ komunitu. Obecně platí, že nejen barevní lidé, ale lidé LGBTQ+ obecně najdou kreativní způsoby, jak zachovat některé z těchto prostorů, říká. Poznamenává, že tato vynalézavost je již patrná v rychlém rozšiřování virtuálních alternativ; možná nejsou o nic více či méně demokratické než offline prostory, ale jejich samotná existence je důkazem toho, že LGBTQ+ bary nemizí, protože pociťujeme menší potřebu komunity. Možná, že po tak dlouhé době od sebe budeme tuto potřebu cítit ještě víc.

Dokud si pamatujeme tyto prostory jako takové, můžeme se kolem nich shromáždit, říká Greene o tom, co je prozatím jen tolik prázdných místností. Když je chceme, nárokujeme si je.


Jak koronavirus mění podivné životy