Chicago Gender Society je zásadním zdrojem pro trans ženy

50 států Queer

Západ slunce je líný a teplý dubnového večera, když se Chicago Gender Society (CGS) připravuje na poslední setkání Nicole Richmondové jako prezidentky. Richmondová si hraje s mikrofonem v zadní části místnosti, zatímco její přítel Jackie Perry nařizuje ostatním, aby postavili pódium. Téměř šest stop vysoký, s krátkými zrzavými vlasy a nervózním středozápadním smíchem, Richmond není rád středem pozornosti.



Přinutili mě mít dnes večer šaty, říká a obrací oči v sloup. Kdyby to záleželo na ní, pravděpodobně by byla v džínách a pěkné halence. Řekl jsem jim, aby to nedělali, ale myslím, že pro mě něco udělají.

Zdá se, že mluví hlavně o Perrym. Richmond a Perry mají zvláštní pouto, vytvořené jako spoluorganizátoři bezpočtu vzdělávacích prezentací, které komunitě poskytli zdarma. Jejich rozhovory se zaměřily na historii transgender lidí v celé historii lidstva a hrají velkou roli v jejich přátelství. Perry byl prezidentem ČGS před Richmondem a nyní se Richmond připravuje na předání předsednictví jinému dlouholetému členovi.



Již více než 30 let slouží CGS jako podpůrná skupina pro transgender ženy v oblasti Chicaga. V dnešní době je většina členů ve věku 60 a 70 let. Časy se změnily, říká Perry. Mladší generace trans žen nepotřebuje CGS jako my. Internet pro transgender komunitu skutečně změnil vše. Nyní jsou si vědomi. demonstrují pro nás teď, místo aby na nás házel kameny.



Není to tak dávno, kdy byli nevítaní v Boystownu, Chicagském ráji pro gay komunitu. Koncem 90. let se však etablovali zastánci transgenderů Transgender Day of Remembrance a některé státy rozšířily nediskriminační ochranu na trans komunitu. V prvních dvou desetiletích roku 2000 vyšel Chaz Bono a Caitlyn Jenner, obrácení politiky z roku 1981 zakazující Medicare pokrývat operace potvrzení sexu a a změna podle klasifikace Americké psychiatrické asociace transgender identity jako duševní poruchy. S vydáním časopisu Time Magazine Bod zvratu transgenderů Ukázalo se, že trans diskurs by se měl vyvíjet spolu s trans viditelností a politickými výhrami.

Jak se změnila doba, změnily se i ženy z ČGS. Mnozí, kteří strávili desetiletí života v utajení, se nyní ocitají veřejně, včetně Perry, která v posledních pěti letech přišla se svou dcerou. Ale ženy z CGS stále na sebe navzájem spoléhají, pokud jde o podporu a povzbuzení, a sešly se, když se Richmondová připravuje předat prezidentský úřad své přítelkyni Audry Farberové.

Jackie Perry a Nicole Richmond sedí vedle sebe.



Jackie Perry a Nicole Richmond

S laskavým svolením Jackie Perry a Nicole Richmond

V ČGS je určitá tradice že pokud chcete být prezidentem, nemusíte chtít být prezidentem, říká mi Farber ve Starbucks na předměstí Chicaga. Tento Starbucks má pro Farber zvláštní význam – všichni baristé vědí, že je trans. Přichází jako muž, Jime, stejně často jako Audry. Dokonce má v plánu jít na výstavu letadel se starším baristou, kterému říká Dr. Cool.

Myslím, že pošlu Jima na leteckou show, řekla mi. Ale Dr. Cool ví, že jde s trans ženou, a nezdá se, že by mu to vadilo. není to úžasné?

Farber vyrostla v Chicagu v 50. letech, kdy bylo město plné znečištění a mohla se toulat sama až do pozdního večera. Oblékala se do sestřiných šatů v jejich společném podkrovním pokoji, když nikdo nebyl doma, aniž by věděla, že existují další jako ona. Teprve když si přečetla sekci Penthouse Forum o crossdresserech, začala se učit o podzemním světě genderových revolucionářů.

Farber tajila svou identitu před všemi blízkými až do roku 1979. V té době pracovala pro leteckou společnost, a když se její žena rozhodla přestěhovat starý stůl v jejich domě, byla mimo zemi. V zadní části jedné ze zásuvek bylo šest palců místa, kde si Farber nechala pár podpatků a šaty, které ušila z montérek. Nosila je, když nikdo jiný nebyl doma.



Když se vrátila domů z cesty, její žena na ni čekala.

Řekl jsem jí, že kdyby chtěla, mohl bych se prostě zabít, říká Farber, její hlas klidný a věcný. Bylo to pro ni děsivé, když to zjistila. Bylo pro mě tak špatné být tím, kým jsem.

Její žena jí řekla, že sebevražda nebude nutná, vzpomíná. Ale napětí mezi těmi dvěma se nikdy úplně nevytratilo. Farber by se přidala k CGS, ale ještě se necítila pohodlně venku jako žena. Držela se daleko od skupiny, dokud by mohla stát, dokud ji potřeba být Audry nepřemohla. Jak roky ubíhaly, Farber se stala bezpečnější ve své identitě.

Farber vyšla letos v práci a ona ve své budově cítí tlak až k bodu zlomu. Chce vyjít vstříc svým sousedům, rodině své ženy a jejich dospělé dceři. Je unavená ze skrývání; plížit se z domu, aby ji nikdo neviděl oblečenou jako ženu. Ale její žena nechce, aby promluvila.

Psycholog mé ženy mi řekl, že [moje žena] se chtěla provdat za muže, říká tiše. Ale víš… nejsem. Cítím se velmi nepodporovaný. Myslím, že být transgender je jedna z nejtěžších věcí v životě, a mít jednu osobu, která je vám nejblíž, prostě… prostě vás tolerovat. Odmlčí se a dívá se dolů na svůj šálek kávy.

Tlak a tah, pokud jde o její genderové vyjádření, byl konfliktem celý její život, a dokonce i nyní cítí tlak, aby si vybrala mezi Audry a Jimem. Cítí se pod tlakem, aby pokračovala v životě jako Audry na plný úvazek, ale žila tak dlouho jako dva lidé, že si nedokáže představit, že by se Jima úplně vzdala.

CGS tu pro ni byla – bylo to jedno z prvních míst, kde mohla být bez ostychu sama sebou – ale teď chce víc. Rodina, kterou si vytvořila ze schůzek a společenských akcí, není náhradou za přijetí, které od své ženy hledá.

Začátkem týdne zašla ke klenotníkovi, ke kterému chodila desítky let, aby své manželce koupila dárek k výročí. Tentokrát šla jako Audry.

Když jsem to řekl své ženě, řekla mi, že se musím držet mimo její svět. Ale je to také můj svět, říká pevně. Myslí si, že to, že to řekne sousedům, bude jejím dalším krokem, a předpokládá, že bude mnohem snazší požádat manželku o odpuštění než o svolení. Říká, že neví, jaká je budoucnost jejich manželství.

Nechce být manželkou transgender osoby, ale hádejte co? Ona je, říká mi Farber. Zdá se, že je pevnější; její ramena se narovnají. A chce, abych předstíral, že nejsem trans, aby to nemusela být ona. A nebudu v tom pokračovat.

Jejich dcera stále neví, že Farber je trans, ale i to chce Farber změnit, i když ví, že to bude mít následky. Moje dcera je znovuzrozená křesťanka, vysvětluje Farber. Myslím, že aby zachránila svou věčnou duši a duše svých dětí, bude mě muset odhodit.

Díky těmto těžkým zkušenostem Farber nadále nachází radost. V posledním roce poprvé v životě přestala uvažovat o sebevraždě jako o možnosti. Po celá desetiletí byla sebevražda její důvěryhodnou únikovou cestou, způsobem, jak ušetřit svou rodinu, a způsobem, jak si ušetřit bolest z toho, že byla opuštěna. Ale když přichází ke spolupracovníkům, dlouholetým přátelům a brzy dokonce i sousedům, je nadšená, že je naživu a co přijde dál.

Co přijde dál pro Farber v Chicago Gender Society, je oslava. Ve chvíli ticha, poté, co předsednictví vymění majitele, Farber usrkne koktejl a sleduje, jak se jednání chýlí ke konci. Richmond, konečně osvobozená od světla reflektorů, putuje se svou ženou Karen směrem k baru, aby si promluvila se svými přáteli Angelicou a Olivií. Angelica jede z Indiany do CGS dvě hodiny veřejnou dopravou, a protože v Americe stále není bezpečné být trans ženou, neobléká se do ženských šatů. Olivia vypráví příběh, zatímco všichni hrají párty hru, kterou Karen připravila: Každý dostane kontrolní seznam věcí, které mohou mít v peněžence, a vyhrává ten, který má na seznamu nejvíce věcí. Na konci noci vyhraje jedna účastnice s více než 105 různými předměty nacpanými do tašky.

Pro mnohé z nás v CGS jsme starší dav, říká mi Richmond. Naše rodiny jsou rozvinuté, naše děti jsou velké a my vstupujeme do důchodu. Je čas být sám sebou.

Nakonec se proto Farber stále vrací. Pokrok je skutečný, ale často rozptýlený a prchavý ve srovnání s tím, co se děje v horní místnosti irského baru v Chicagu. Rodina, kterou vytvořili, společně zestárla a každým dnem roste.

Tento kousek je součástí naší série 50 States of Queer.