Coming Out k mému dědečkovi s demencí — znovu a znovu

Bolela ho kolena a ztratil levé sluchadlo, ale to nezabránilo dědovi, aby se mnou obědval. Už roky jsme navštěvovali stejnou restauraci: Millie's ve Van Nuys. Jídlo je jednoduché a káva je silná. Ale co je důležitější, je to jen kousek od jeho domu mimo Ventura Blvd. Nemůže dlouho sedět v autě, aniž by mu dělala potíže záda.



Čas strávený s dědou jsem si zamiloval. Vždy to byl jeden z vrcholů návratu z vysoké školy na zimní a jarní prázdniny. Ve skutečnosti to byl ten pravý důvod, proč jsem se rozhodl urazit 3000 mil po celé zemi, místo abych zůstal se svými přáteli na východním pobřeží.

Ale tentokrát to bylo jiné. Tentokrát jsem viděl jeho duševní úpadek. Jeho demence progredovala z lehké ztráty paměti do úplné dezorientace. Během pěti minut, co jsem ho vyzvedl z jeho domu, se mě zeptal Kde jsi byl? a co jsi dělal? ne méně než půl tuctukrát.



Pokaždé jsem odpověděl se stejným vzrušením. Právě jsem dokončil vysokou školu. Teď bydlím v Bostonu. Přikývl. Pauza. Poté položte otázku znovu.



Když jsme dorazili k Millie a černá káva mu rozproudila krev, můj děda se mě zeptal na další známou otázku.

Máš přítelkyni?

Když řeknu: Ne, zeptá se, proč ne, a řekne mi, že je čas najít si milou ženu, se kterou se usadím. Tuto radu mi dával od mých 15 let. Pokud odpovím: Ano, bude chtít vědět, kdy se budu vdávat, bez ohledu na mé mládí.



Tentokrát jsem měl vůbec poprvé jinou odpověď.

Fakt se mi líbí kluci.

Během oběda jsem se k dědovi dostal několika různými způsoby.

Než jsem si promluvil s dědou, nevycházel jsem z rodiny jako bisexuál. Neřekl jsem jim o mužích, se kterými jsem chodil a s nimiž jsem spal, a jak, alespoň prozatím, si nemyslím, že bych měl v blízké budoucnosti přítelkyni. Chtěl jsem – potřeboval jsem – prozkoumat své mužské přitažlivosti.

Ne že bych si myslel, že se mě moje rodina zřekne. Byli jsme židovští liberálové, kteří žili v údolí. Byli jsme otevření a inkluzivní. Kromě toho jsem měl strýce gaye a nikoho z rodiny to zřejmě ani v nejmenším nezajímalo.



Přesto jsem měl pocit, že potřebuji mít všechno urovnané, než vyjdu ven. Věděl jsem, že na mě bude vržen nápor otázek: Jsi si jistý? Co jsi udělal s muži? a proč jsi mi to neřekl dříve? Na mnoho otázek bych nedokázal odpovědět. V době, kdy jsem si nebyl úplně jistý svou identitou, nechtěl jsem vysvětlovat nebo zdůvodňovat, kdo jsem.

Nebyla to úplná pravda, když jsem dědovi řekl, že se mi líbí kluci. Líbí se mi muži, ženy a všechna ostatní pohlaví, ale připadalo mi to jednodušší, než mu říct, že ve skutečnosti zkoumám svou sexualitu a objevuji svou identitu.

Ach! Řekl a pak se odmlčel. Nechápavě se na mě podíval a moje srdce se rozbušilo jako o závod. Právě když jsem se chystal zmlátit za něco, co jsem řekl, jeho tvář se změnila z bezvýrazného výrazu ve zmatený.

Tak proč nemáš přítele?

Napůl jsem se smál, napůl plakal. Nevím, řekl jsem nakonec.

Víte, je důležité mít ve svém životě muže, se kterým se můžete usadit a vzít si ho. Bylo to zhruba rok předtím, než se sňatky osob stejného pohlaví staly zákonem země.

Vím. Já vím, ale jsem ještě velmi mladý, dědečku. je mi sotva 22.

Ukousl si palačinky polité kečupem. To nesouviselo s demencí; na svých palačinkách vždy preferoval kečup před sirupem.

Takže máš přítelkyni? zeptal se znovu.

Víš dědo, já vlastně mám přítele. Byla to lež, ale chtěl jsem zjistit, jestli bude jeho odpověď jiná.

Ach! řekl. Pak souhlasně přikývl. Dobrý. Je důležité mít někoho, s kým můžete být na dlouhou trať.

Usmál jsem se. Další velký, tlustý, hloupý úsměv.

Během oběda jsem se k dědovi dostal několika různými způsoby. Pokaždé to schválil. Pokaždé, když se chtěl jen ujistit, že existuje někdo, bez ohledu na pohlaví, s kým bych mohl strávit zbytek života.

Pokaždé, když mě přijal, cítil jsem, jak se mi z ramen zvedá tíha zavřeného prostoru. Cítil jsem, že mám právo na lásku, že si zasloužím někoho, s kým bych mohl strávit zbytek života, a nezáleží na tom, kdo tou osobou je.

Demence mého dědečka se za poslední čtyři roky stupňovala, až nakonec v červenci zemřel. Po našem prvním rozhovoru a až do jeho smrti, místo toho, abychom se zeptali: Máš přítelkyni? zeptal se: Chodíš s někým? Domnívám se, že někde hluboko ve svém podvědomí si vzpomněl, že by neměl genderovat žádnou z mých partnerek.

Zachary Zane je spisovatel, řečník a aktivista na volné noze z Brooklynu, jehož práce se zaměřuje na sexualitu, gender, politiku identity, vědecký výzkum a kulturu. V současné době je přispívajícím redaktorem obou HRDOST a Advokát. Je také napsán pro řadu publikací, včetně The Washington Post, Rolling Stone, Cosmopolitan, Slate, Out Magazine* a další.*