Drag Herstory: Jak Crystal LaBeija znovuobjevila kulturu míčů

RuPaul's Drag Race udělal drag populárnější než kdy jindy – ale stejně jako milujeme královny na obrazovce, je důležité znát legendy dragsterů, které jim vydláždily cestu a udělaly z umělecké formy to, čím je dnes. Drag Herstory se zaměří na ikonické drag performery napříč historií a poskytne základní znalosti o světě mimo Drag Race.



Zažaluji tu mrchu... Na mém jménu nebude vydělávat, zlatíčko moje . Dokáže překonat Harlowa a všechny ostatní blázny, kteří se k ní budou hrnout, ale ne Crystal, zlatíčko moje . Kdokoli kromě ní.

S ohněm a zuřivostí tato nyní slavná slova vytryskla z jasně růžových úst královny Crystal LaBeija s rtěnkou, jak je zaznamenáno v klíčovém dokumentu z roku 1968 Královna . Královna následuje po průvodu v roce 1967, ve kterém tažení umělci soutěžili o titul Miss All-America Camp. Vítězkou se stala královna jménem Rachel Harlow a všichni ostatní zlatíčko moje která vylétá z Crystalovy lesklé šavle, je šavle, která oštěpuje Harlow a další legendární královnu, Flawless Sabrina, odsuzující to, co LaBeija považovala za pevnou konkurenci. Celou tu dobu na Crystalině nebetyčně vysokém hnízdě uhlově černých vlasů sedí třpytivá diadém, zatímco její obočí se klene a vložka pokrývá oči v dokonalých křídlech, což je krása umístěná elegantně u jednoho oka.



Crystal je vrcholem dokumentu, který, i když objevný v dokumentování historie drag a přibližování dříve neexponovanému publiku té doby, je upřímně řečeno trochu pomalý. LaBeija ale přeruší konec filmu takovou elektřinou, že i v těch pár krátkých minutách, kdy zabere plátno, prakticky ukradne show. Během deseti let se stala matkou legendárního House of LaBeija, čímž výrazně utvářela kulturu house and ball, jak existuje dnes.



Na soutěži Miss All-America Camp Pageant v roce 1967, kterou organizovala Flawless Sabrina, byla Crystal Miss Manhattan a soutěžila s ostatními královnami z Philadelphie, Brooklynu a dalších. Crystal, která byla třetí na druhém místě, odešla z pódia v záchvatu vzteku. Po celá léta předtím i potom měla Crystal pocit, že soutěže v tažení favorizují bílé královny, a byla otrávená diskriminací, které její černé a latinské sestry čelily.

O několik let později další drag queen jménem Lottie požádala Crystal, aby pomohla propagovat ples v Harlemu speciálně pro černé královny. Crystal, která byla v drag komunitě velmi respektována, vyhrála titul Queen of the Ball na akci pořádané bílými královnami, přestože to v té době bylo pro královny barvy obtížné a vzácné. Crystal souhlasila pod podmínkou, že by mohla být středobodem akce. Lottie souhlasila a navrhla Crystal také vytvořit skupinu nazvanou House of LaBeija, s Crystal u kormidla jako matka. Crystal a Lottie společně vytvořily v 70. letech 20. století kouli, která by dala vzniknout systému domu, který existuje dodnes: Crystal & Lottie LaBeija představuje první ročník House of LaBeija Ball v Up the Downstairs Case na West 115th Street & 5th Avenue v Harlemu. , NY.

Jeden z prvních plesů speciálně pro černé královny pořádal v roce 1962 Marcel Christian, ačkoli plesy – soutěžní přehlídky genderové prezentace a tance v queer komunitě – existovaly přinejmenším od poloviny 19. století. Na plesech před 60. léty, z nichž mnohé pořádali běloši, se od barevných lidí často očekávalo, že si vybělí tváře, aby se do nich vešli. Křišťálový a Lottiin ples byl první svého druhu, který pořádal dům – specifický, zřetelně queer skupina, která by přišla poskytovat nejen podporu těm, kteří hledají rodinnou strukturu mimo svůj domov (každý dům má matku a otce, jejichž členové jsou jejich dětmi), ale dokonce i ochranu a lékařskou péči pro členy. Tento prostor jejich vlastního stvoření by byl prostý rasistických královen, jaké předtím zažila Crystal, a tentokrát podle svých vlastních podmínek.



Úspěch plesu House of LaBeija téměř okamžitě způsobil rozvoj několika dalších domů, včetně neméně legendárních House of Xtravaganza a House of Ninja, ke kterým se lidé mohli připojit a přijmout jejich příjmení, pokud se tak rozhodli. Marcel Christian později přijal příjmení LaBeija i pro sebe. Domy se staly komunitami útočiště pro LGBTQ mládež v této oblasti a později i v dalších částech New Yorku, a dokonce i po celém světě. Struktura pořád existuje dnes.

Od Crystalina prvního plesu většinu z nich pořádají domy; členové soutěží na plesech v tanečních kategoriích, konkrétně voguing, a také v prezentačních kategoriích jako Butch-Queen Up in Pumps, Legendary Runway a další. Dům LaBeija byl ústřední postavou dokumentu Jennie Livingstonové z roku 1990 o newyorské plesové kultuře Paris is Burning. V té době však dům řídil Pepper LaBeija, který převzal vedení od Crystal v 70. letech. Dnes je matkou Domu LaBeija umělkyně a performerka Kia LaBeija.

Zatímco Crystal byla nedávno s velkým efektem ztvárněna Ajou v RuPaulově Drag Race All Stars 3, objevuje se v úvodních titulcích Amazon’s Transparent a byla uvedena ve skladbě na video albu Franka Oceana Endless z roku 2016, její odkaz sahá daleko za to. Založení domu LaBeija a domů, které následovaly, poskytly desetiletím LGBTQ lidem barevné barvy místo, kam by měly patřit, pokud měli pocit, že nemají kam jít, a mnoho domů v tom pokračuje dodnes. A slova Matky Crystal v Královně zní stejně pravdivě, stejně dojemně jako tehdy: Mám a že jo aby ukázala mou barvu, miláčku, vyštěkla. já dopoledne krásná a já vědět Jsem krásná.

Elyssa Goodmanová je spisovatel a fotograf z New Yorku. Její práce se objevily ve VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE a nyní, s velkou radostí, i v nich. Pokud jste v New Yorku, můžete ji navštívit každý měsíc Série čtení literatury faktu Miss Manhattan.