Drag Is’t Dead v Tennessee

Čekající státní zákaz veřejných představení taháků zdůraznil, proč jsou takové akce životně důležité, a svedl obyvatele Tennessee dohromady, aby se bránili.

V Tennessee, pět dní poté, co tři děti a tři dospělí byli letos v březnu zabiti při střelbě ve škole, vstoupil v platnost zákon pod záminkou ochrany dětí.



Nebyl to zákon omezující střelné zbraně, které jsou hlavní příčinou smrti u dospívajících a dětí po celé zemi. Místo toho to byl zákaz veřejných vystoupení. Pro mnoho obyvatel Tennessee není možné mluvit o jednom, aniž by se nemluvilo o druhém. Smutek a vztek jsou příliš velké. Pokrytectví příliš pálí.

'Nedávno schválili legislativu, která říká, že v tomto státě nepotřebujete ani zasrané povolení k nošení zbraně.' Co děláme, abychom ty děti ochránili před skutečnou hrozbou?' ptá se Bella DuBalle, přetahovačka v Memphisu. 'Právě teď jsou střelné zbraně nejčastější příčinou úmrtí dětí v této zemi a [zákonodárci] se zaměřují na drag show.'



Drag královna Didi Blue Hart se sídlem v Tennessee vystupuje na East Tennessee State University na akci protestující proti státnímu zákazu dragsterů. The Washington Post/Getty Images

Zákon, jak je napsán, zakazuje „mužským nebo ženským imitátorům“ vystupovat na veřejných prostranstvích nebo v přítomnosti dětí a tvrdí, že drag performance jsou „škodlivé pro nezletilé“. Přetahování je také zakázáno do 1000 stop od škol, veřejných parků nebo míst bohoslužeb, podobně jako jsou v mnoha státech regulovány potratové kliniky, striptýzové kluby nebo sexuální delikventi. Ve večerním rozhodnutí v pátek před tím, než zákon nabyl účinnosti, vydal federální soudce a 14denní soudní příkaz která brání tomu, aby zákon vstoupil v platnost. Americký okresní soudce Thomas Parker kritizoval zákon za jeho vágní jazyk a napsal, že nedokáže poskytnout přesvědčivý argument, proč je nutné porušovat práva prvního dodatku. Poslední dobou, soudní příkaz byl prodloužen do 26. května a mohl by být ještě rozšířen.



Pro umělce, LGBTQ+ obyvatele Tennessee a jejich spojence je to, že zákon ještě nevstoupil v platnost, dobrou zprávou, ale i když se zákon rozpadne, homofobní, transfobní zvon nelze rozeznít.

Konzervativní dezinformace o umění drag se vaří posledních pár let. Útoky na drag se zdají být novou strategií v dlouhotrvající válce GOP proti každému, kdo není rovný nebo cisgender. Pravicoví učenci jako Libs of TikTok se chopili špatně upravených a dekontextualizovaných videí, aby propagovali myšlenku, že drag queens provádějí sexuální akty před dětmi, což je součást větších kampaní na označení LGBTQ+ lidí jako „groomers“ a „pedofily“.

Podle výzkumu z GLAAD taková rétorika vedla od loňského roku k více než 160 protestům organizovaným proti akcím, které zahrnovaly drag; mnozí měli přímé vazby na bílé rasistické skupiny. Minimálně 14 států zvažují nebo na svých současných zasedáních přijali zákon proti přetahování.



Jackson, Tennessee poskytuje názorný příklad toho, jak toxickou se stala kulturní válka proti drag. Malé západní město Tennessee se nachází v regionu známém širokými pásy zemědělské půdy a bohatými hudebními tradicemi, které produkují hvězdy jako Tina Turner, Justin Timberlake a Glorilla. Na podzim Jacksonův výbor hrdosti poprvé oznámil, že součástí jeho každoročních slavností hrdosti ve veřejném parku bude představení všech věkových kategorií. Oslava Pride nebyla pro Jacksona novinkou, ale debut drag show upoutal pozornost konzervativních aktivistů, kteří vykreslovali odporný – a zcela vymyšlený – obrázek drag jako nějak pedofilní povahy.

Státní zástupce Chris Todd, místní republikán, vedl obvinění a zavázal se zavést legislativu zakazující taková veřejná vystoupení. 'Tato komunita povstala kvůli oznámení drag queen show a všechny informace, které byly sdíleny o tom, co show drag queen zahrnují,' řekl Todd tehdy v rozhovoru pro Jackson Sun . „A hlavně to, že je to propagováno jako rodinná akce! Je zřejmé, že děti budou přítomny - věřím, že to samo o sobě porušuje státní právo.'

Pro organizátory Pride a místní spojence byla reakce trochu šokující. Mnoho LGBTQ+ Jacksonianů mělo pocit, že byli schopni žít otevřeně beze strachu v posledním desetiletí, což je samozřejmě jeden z důvodů této nové vlny nenávisti na prvním místě. Jeden organizátor Pride popsal setkání představitelů města, náboženských vůdců a výboru akce za zavřenými dveřmi v Jacksonu jako nejhorší dvě hodiny svého života. Vyšetřoval jsem dezinformační kampaň kolem Jackson drag show Počítejte s novinkami a zjistili, že to závisí na sbírce memů a fotografií vytržených z kontextu, které měly rodiče vyděsit a vyděsit. Nebylo tam nic skutečného, ​​a přesto rozruch roztrhal město na kusy během pouhých několika týdnů.

Po dlouhé hádce, která trvala až 24 hodin před akcí, se organizátoři hrdosti nakonec dohodli, že přesunou oslavu dovnitř do městského centra v centru města a přidají požadavek na věk 18+. Všichni demonstranti by museli vyjádřit svůj odpor mimo místo konání.



Oslava uvnitř občanského centra byla té noci krásná a veselá, navzdory protestům. DuBalle moderovala drag show a ona ji zahájila rychlou, ale vášnivou lekcí historie o Stonewall Riots. Řekla Jim že do svých poznámek běžně zapracovává Stonewalla, protože queer historie se často nevyučuje. Té noci to také posloužilo jako připomínka toho, že „lidé se nás dlouho snažili utlačovat, ale už jsme si tím prošli“.

I tak byly škody napáchány a na odporných akcích po celém státě pokračovaly prudké protesty podle vzoru, který byl pevně zaveden v Jacksonu.

Reprezentant Todd ze své strany pokračoval ve sponzorování zákaz přetahování v Tennessee House a senátor Jack Johnson jej spolusponzoroval. Následující měsíce byly pro queer komunitu v Tennessee těžké. Ve stejný den, kdy republikánský guvernér Bill Lee tento zákaz podepsal, také podepsal zákaz genderově potvrzující zdravotní péče o nezletilé . Přetahovací účet má mrazivý efekt na umělcích, kteří by obvykle plánovali zastávky turné ve státě. Ostatní umělci, jako Lizzo a Hayley Kiyoko , si dali záležet na tom, aby ve svých show představili drag queens jako způsob, jak se bránit.



Robyn Baldridge, prezidentka Abortion Care Tennessee, říká, že zákaz byl srdcervoucí v tom, že donutil ACT přidat věková omezení k drag show, kterou pořádají jako sbírky. (Jako základní organizace se mýlí na straně opatrnosti – nemohou s čistým svědomím podstoupit právní riziko.) Na show, kterou organizace uspořádala kolem Vánoc, si pamatuje jasné tváře teenagerů v davu a způsob, jakým se jejich úcta odrážela její, když se zúčastnila své první drag show. Poté ji několik z nich oslovilo a poděkovalo jí a skupině za vytvoření prostoru, kde by mohli oslavovat svou identitu, spíše než se skrývat.

„Jako queer člověk, jen když jsem znala bezpečí a komunitu, kterou jsem cítila na drag show, věděla jsem, že jsem to neměla, když jsem byla mladá, a jak by vypadal můj život, kdybych…“ odmlčí se a její hlas praskne. 'Je to tak hluboká ztráta.'

Zatěžují ji paralely mezi zákazem potratů v Tennessee, který vstoupil v platnost loni v létě, a letošním jarním „nenávistným opatřením“ proti LGBTQ+ obyvatelům Tennessee. 'Všechno je stejné.' Všechno je to o tělesné autonomii. Všechno je to o svobodě projevu,“ říká. „Vždy jsme chtěli, aby naše drag show byly pro všechny věkové kategorie, protože v Nashvillu je jen velmi málo míst pro queer lidi, kteří nejsou jako upocené taneční párty, speciálně pro mladší queer lidi. Opravdu není mnoho bezpečných míst, kam se můžete vydat a být obklopeni queer komunitou.“

Tennessee a jihovýchod obecně má krásnou, pulzující queer komunitu, navzdory tomu, co odrážejí konzervativní zákonodárné sbory a stereotypy „Biblického pásu“. „Více lidí se mnou souhlasí, než souhlasí s Chrisem [Toddem]“, že přetahování by nemělo být trestným činem, říká Drew Baker, sebeoznačený homosexuální pitmaster, který vlastní gril v Jacksonu.

Bella DuBalle je také nadšená pro jižanské queer prostory.

„I když mám mnoho námitek ohledně ochrany dětí tady v Tennessee, vždycky to vrátím k tomu, ‚A co ty queer děti?‘,“ říká DuBalle. 'Pochybujete o existenci queer a trans dětí.'

V neděli DuBalle pořádá den pro všechny věkové kategorie, který zahrnuje brunch, bingo a spoustu báječných drag v Memphis’ Atomic Rose Bar, kde je ředitelkou a hostitelkou show. „Viděl jsem do té místnosti přijít tolik dětí a vůbec poprvé v životě viděli ostatní queer lidi zažít pocit komunity. Vyrostl jsem v malém farmářském městečku a sotva jsem přežil, protože jsem si myslel, že jsem jediný.'

DuBalle říká, že má také cisgender, přímočarí rodiče se na ni obracejí s žádostí o radu, jak vytvořit bezpečné a povzbuzující domácí prostředí pro jejich queer děti. Ten dialog, jak říká, ji hluboce zasáhl. 'Byli jsme životně důležitým zdrojem pro tyto lidi a jejich děti.'

Ve městech, jako je Memphis a Nashville, kde drag je populární umělecká forma, která je možná snadněji dostupná než ve venkovských částech státu, byly brunche a show plné. ( Podle Politico , samotná účast mládeže na nedělních drag akcích Atomic Rose se tváří v tvář zákonu ztrojnásobila.) Zatímco místa dragsterů zadržují dech na den, kdy by zákaz mohl vstoupit v platnost, obchod je prozatím dobrý. „Návštěvnost našich brunchů byla – chci říct, že jsou vždy vyprodané,“ říká DuBalle s hrdostí. „Museli jsme umístit nové stoly a začít vyprodávat i místa na stání, protože bylo tolik lidí, kteří říkali: „Chci přivést svou rodinu, své děti a ukázat, že tohle je moje volba, tohle je moje právo, je to dobré a správné pro mou rodinu.“

Bakerem konzervativní rozruch nad odporem a podivínstvím otřásl a nyní vymezuje jasnou hranici mezi před a po. Předtím říká, že „99 procent“ interakcí, které měl s lidmi jako gay ve West Tennessee, bylo pozitivních a akceptujících. Teď se cítí nedůvěřivější.

'Cítím se méně bezpečně,' přiznává Baker. 'Cítím se méně bezpečně.'

Ale je odolný a říká, že cítí zodpovědnost ukázat se za svou komunitu i v těchto temných dnech. Před několika týdny uspořádal ve své restauraci sbírku drag show ve prospěch Jackson Pride. Baker popisuje publikum jako směs gayů a heterosexuálů, venkovanů a městských lidí. Bylo to podle něj především radostné. 'Nebudu se stydět za to, kdo jsem,' řekl Baker. 'Udělám vše, co je v mých silách, aby ostatní lidé mohli žít svůj život tak autenticky, jak si přejí.'