Boj s představami o toxické maskulinitě v trans-inkluzivní třídě smíšených bojových umění

Když jsem se poprvé přiblížil k opuštěně vypadající budově v New Yorku v naději, že se zúčastním své první lekce MMA, zjistil jsem, že kroužím po okolí a hledám další lidi, kteří možná mířili do stejné bezplatné třídy pro ženy a nebinární lidi. Začalo se stmívat. Začaly se mi potit dlaně a srdce se mi rozbušilo. Znovu jsem zkontroloval adresu na letáku. To bylo ono.



Prošla jsem si svůj interní kontrolní seznam obrany – jsem trans žena a už jsem byla veřejně konfrontována ohledně svého pohlaví, takže jsem vždy ve střehu a jsem si vědoma svých potenciálních zranitelností. Držel jsem si tašku blízko těla, abych zmenšil plochu, kterou by se dalo uchopit. Zatlačil jsem bradu dolů, abych si chránil krk a nechal méně obličeje otevřené útoku. Podíval jsem se přímo před sebe a připravil se na to, že na své periferii zahlédnu jakékoli náhlé pohyby.

Pak jsem si uvědomil, že využívám dovednosti sebeobrany, abych se dostal na kurz sebeobrany.



Čelil jsem strachu, když jsem šel Pop Gym je bezplatná týdenní lekce MMA pro ženy, trans, gender-nekonformní a nebinární studenty. Nebylo to cestování o samotě, když jsem byl divný, čeho jsem se bál; Vracel jsem se do prostředí, které nebylo nikdy přívětivé ke mně ani k jiným queer lidem, ke sportu, který znovu posílil internalizovanou transfobii, kterou dodnes prožívám.



Konečně se objevil někdo s taškou na tělocvik a knihou, kterou jsem znal ze sekce LGBTQ+ knihkupectví. Byl jsem na správném místě. Další člověk dorazil s kraťasy Muay Thai. Pozdravili nás, nalepili cedulku na staré omšelé dveře a byli jsme uvnitř.

Zvenčí jsem předpokládal, že jdeme do opuštěného skladiště, takže jsem byl překvapen, když jsem vstoupil do něčeho, co vypadalo jako něco mezi scénou Paříž Hoří a konec Vstupte do Draka . Byla tam zrcadla, lustry, stěny vymalované nástěnnými malbami. Všude jsem cítil divnou magii. Začal jsem si představovat, že jsem v LGBTQ+ verzi filmu Bruce Lee. Už jsem byl prodán.

Instruktor se představil jako Grey a použil zájmena oni/he. Byl jsem ohromen. Tato osoba v oblečení pro bojová umění, s taškou plnou boxerských obalů a vycpávek Muay Thai, chtěla znát moje zájmena a představila se svými vlastními.



Tohle byl kulturní šok. Není to tak dávno, co jsem se pokoušel přesvědčit své přátele a rodinu, že jsem spokojený s mužským pohlavím, které mi bylo přiděleno při narození. V mé mysli byl kontrolní seznam všeho, co mě naučili být, abych byl přijat jako normální cisgender muž; pro mě to znamenalo vytvořit agresivní, hypermaskulinní osobnost. Mým preferovaným způsobem, jak toho dosáhnout, byla smíšená bojová umění.

Už jen pohled na roli trénovaného bojovníka byl skok do hypermaskulinního vzhledu, který se snažím sportovat. Základem byla vyholená hlava, výrazné bicepsy, hustý zápasnický krk a vousy na obličeji. Můj tón hlasu byl podobný cvičnému instruktorovi bez čety. Ve většině lidí jsem zanechal dojem, že v určité chvíli skončíme v pěstním souboji. To bylo perfektní.

Většinu svých 20 let jsem strávil tím, že jsem se snažil být nejsilnějším a nejrychlejším bojovníkem, jakým jsem mohl být. Jezdil bych na kole kilometry do posilovny. Jakmile jsem se tam dostal, plně kontaktoval spar s více soupeři. Byl jsem mistrem v kopání jater Bas Ruttenem, sundávání obou nohou Georges St. Pierre a gumovém chrániči Eddie Bravo.

Být bojovníkem byl způsob, jak přesvědčit sebe i zbytek světa, že jsem mužský člověk, cis muž, který patřil do většinové společnosti. Mým konečným cílem bylo bojovat v UFC, protože jsem věřil, že nikdo nebude schopen zpochybnit mou mužnost, pokud se probojuji tváří v tvář lidem v Octagonu.

Rychlý posun vpřed k plně aktualizovanému, ženskému člověku, kterým jsem dnes. Nepotřebuji zásuvku k prokázání svého pohlaví. Moje jedinečná směs ženskosti a mužnosti je silnější než jakýkoli úchop submise nebo pravý hák, který jsem kdy mohl hodit. Moje autenticita tváří v tvář neustálým protivenstvím je nebojácnější než vyzvat toho nejtěžšího soupeře v kleci.



Zápas MMA trvá maximálně 25 minut. Boj s represivními kulturními normami je boj na celý život. V kleci stačí jen vyklepat. Neexistuje způsob, jak se zbavit diskriminace.

Na hodině MMA, Gray se postaral o to, aby zahrnoval lidi všech genderových identit. Nemohl jsem slyšet první pokyny ke cvičení, protože jeden z mých spolužáků mě požádal o radu ohledně přechodu na odstranění chloupků. Sledoval jsem vedení ostatních studentů v kruhu, kde jsme se kachně procházeli kolem přenosné zápasnické podložky. Nemohla jsem si pomoct, ale procvičovala jsem si svou módu pod obřím lustrem.

To bylo na hony vzdálené toxickému prostředí MMA, na které jsem byl zvyklý. Čekala jsem, že budu mít nesprávné pohlaví nebo až bude moje ženskost považována za slabost. Moje mysl si přehrávala transfobní komentáře Rozhovory Joe Rogana o Fallon Fox , transgender bojovník MMA. Myslel jsem na Dana Whitea, prezidenta UFC, který přednáší projev na podporu Donalda Trumpa při republikánské prezidentské nominaci. Vzpomněl jsem si na existenci alt-right bojové kluby MMA které se stále častěji objevují po celém světě.

Žádná z těchto věcí nebyla v Pop Gymu přítomna. Grey, který mi připomínal téměř každého člena původních Power Rangers, nás provedl různými technikami Muay Thai a brazilského jiu jitsu a praktickými úniky sebeobrany pro různé situace. Zjistil jsem, že učím svého tréninkového partnera způsoby, jak získat převahu, zatímco se škrábu s útočníkem na zemi.

Osm let jsem nevstoupil na zápasovou žíněnku. Vždycky jsem miloval šachový zápas, který se odehrává mezi dvěma soupeři, kteří jsou podobně zruční v MMA, a chybělo mi pouto, které se vytvoří poté, co s někým zpochybníte své tělo a dovednosti. Je pro mě těžké to najít v jiném sportu. Neuvědomil jsem si, jak moc po tom toužím.

Návštěva Pop Gym mi dala šanci čelit svému strachu a znovu se vrátit ke sportu, který pro mě byl zdrojem fyzického a emocionálního traumatu. Dalo mi to šanci dokázat si, že MMA nemusí být toxické nebo transfobní. Ještě důležitější je, že kurzy umožňují queer a trans lidem cítit se bezpečněji.

Jakkoli to zní divně, pomůže vám připomenout si, že sport, jehož cílem je dostat někoho do bezvědomí, nemusí být nutně genderově podmíněný, alespoň teoreticky. Pravý hák není mužský a gogoplata není ženský. Prostě jsou, stejné jako kůže, vlasy a ohlávky. Absolvování tohoto kurzu mi pomohlo uvědomit si, že jsem promítal gender do MMA. Vytvářel jsem problém ještě předtím, než jsem vůbec vešel do tělocvičny – pokaždé, když jsem to udělal, nesl jsem s sebou cisheteronormativní ideály, kterým jsem se snažil uniknout. Chtěl jsem ublížit lidem a chtěl jsem, aby lidé ubližovali mně. Chtěl jsem, aby někdo udusil genderové role, které mi byly vnuceny. Viděl jsem každého člověka, který mi ublížil, na druhé straně mých pěstí. Být přidělen muž při narození, to byl jediný způsob, jak jsem věděl, jak vypustit bolest: násilím. Ale už ne.

Plánuji se vrátit do Pop Gym, abych si procvičil pohyby bojových umění, které jsem kdysi používal jako odznak mužnosti. Vrátím se ke sportu bez toxicity, kterou jsem dříve používal ke skrývání své podivnosti. Můžete mě najít, jak se zamykám na zadním nahém škrtiči bez pohlaví a házím ty nejpodivnější játra, jaké jste kdy viděli. Mohu být tak ženský nebo mužský, jak chci, a předefinovat, co to znamená být fyzicky silný bez ohledu na společenské normy.

Jeden úder a kop po druhém překonám toxickou maskulinitu.