FOLX je virtuální queer lékařská ordinace, která chce revolucionizovat LGBTQ+ zdravotní péči

Pro mnoho LGBTQ+ lidí může být návštěva dobrého lékaře stejně vzácná jako výhra v loterii. v jeden velký průzkum Pokud jde o zkušenosti se zdravotní péčí, 8 % lesbických, gayů, bisexuálních a queer respondentů uvedlo, že je lékař v posledním roce odmítl navštívit kvůli jejich sexuální orientaci. Téměř třetina transgender respondentů uvedla, že je odmítl lékař. To demotivuje mnoho LGBTQ+ lidí od hledání péče v první řadě: téměř čtvrtina respondentů průzkumu Trans Survey v USA z roku 2015 řekli, že v předchozím roce se příliš báli navštívit lékaře, když to bylo nutné.



Bohužel je tento strach často oprávněný. V lékařských ordinacích je diskriminace LGBTQ+ lidí až příliš běžná, včetně verbálního napadání, sexuálního obtěžování a přímého odepření péče. Sečtěte všechny znepokojivé statistiky a najednou se zkušenost, která by měla být zaměřena na péči, místo toho stane plná nebezpečí.

A.G. Breitenstein, genderqueer a nebinární zakladatel nová telehealth platforma Folx , ví z první ruky, jak nepříjemné je obléct si papírové šaty a doufat – když ne v nejlepší, tak alespoň vyhnout se nejhoršímu.



Tolik z celé péče pouze neustále posiluje tento pocit zranitelnosti, říká Breitenstein jim. Chci říct, od šatů přes postele až po vůni, každý její aspekt je podprahovou zprávou o tom, jak se nacházíte v hierarchii citlivosti.



Poté, co pracoval ve zdravotnictví více než 30 let, se Breitenstein rozhodl, že jedním ze způsobů, jak tento problém obejít, by bylo vytvořit nový způsob, jak pro LGBTQ+ komunitu – která již čelí velkým zdravotním rozdílům – získat přístup k péči přímo přes internet. A tak se zrodil Folx. Platforma, která byla spuštěna 3. prosince, se připojuje k řadě dalších nedávno založených telehealth společností, jako je Chochol a QueerDoc , obě queer potvrzující platformy zaměřené na snížení LGBTQ+ zdravotních rozdílů poskytováním služeb, jako je hormonální terapie a laboratorní testování

Folx doufá, že nabídne pacientům širokou škálu péče, včetně hormonů, léčby erektilní dysfunkce, PrEP, testování STI a dalších, prostřednictvím měsíčních plánů, které podle společnosti budou začínat na 59 USD a rozšiřovat se až na přibližně 200 USD, v závislosti na nabídce. členové chtějí mít přístup. Klíčem k vizi společnosti je učinit co nejvíce jejích služeb virtuálními, čímž se eliminuje potřeba osobních návštěv tím, že se laboratoře a recepty vyřizují poštou a využívá se síť přátelsky přátelských lékařů. To by mohlo LGBTQ+ lidem nabídnout nebývalou svobodu v tom, jak a kde získat přístup k jejich péči. Ale obcházení systému pojištění – včetně Medicare a Medicaid – znamená, že bude existovat finanční překážka pro vstup, která by mohla službu dostat mimo dosah některých, kteří si nemohou dovolit předplatné, jak uznává Breitenstein.

Určitě se jedná o samoplatitelskou službu, takže nebude přístupná všem, říká. Víme, že.



Breitenstein přesto tvrdí, že náklady na platformu budou spadat do rozsahu kapesných nákladů pro nepojištěné nebo okrajově pojištěné LGBTQ+ osoby – a že existence platformy může pomoci snížit tlak, který je v současnosti kladen na levné a bezplatné kliniky tím, že poskytnou potvrzovací možnost doma pro ty, kteří na tyto kliniky nespoléhají z finanční nutnosti, ale proto, aby se cítili bezpečně. Jinými slovy, telehealth společnosti nemohou odstranit nejzávažnější LGBTQ+ zdravotní rozdíly stisknutím tlačítka, ale Breitenstein doufá, že Folx je může pomoci snížit z nového úhlu.

jim. dlouho mluvil se zakladatelem Folx, aby se dozvěděl více o jejich platformě, její cenové struktuře a její dostupnosti.

FOLX je digitální LGBTQ lékařská ordinace, která se snaží otřást divnou zdravotní péčí

Jak jste se dostali do Folxu? Co bylo posledním katalyzátorem této myšlenky?

Kdysi dávno vás nechci nudit, ale svou kariéru jsem začal jako mladý právník v Bostonu, kde jsem pracoval s queer a trans-dětmi, které v podstatě opustily jejich rodiny a pracovaly v sex-obchodech. Takže jsem z první ruky viděl, jak je tolik systémů, ale zejména systém zdravotnictví, rozbitých, když jsem se snažil přimět děti, které pracují v noci na ulici, aby přišly na schůzku v 8:00 a chlazily léky.

Inspirovalo mě to jít a udělat diplom z veřejného zdraví. A pak jsem dostal takovou zvláštní naivní představu, že kdybychom měli data a dokázali bychom lépe rozumět, mohli bychom dělat lépe. Naučil jsem se, jak budovat společnosti, naučil jsem se, jak dělat VC [rizikový kapitál], a pak jsem to všechno před pár lety opustil a skutečně jsem udělal krok zpět a řekl: Jak bychom mohli kompletně přebudovat zkušenosti pro naši komunitu? který využívá toho, co nyní můžeme dělat s virtuálním zdravím, a vytváří něco, co je univerzálně dostupné, ale co je důležitější, dává členům – říkáme jim členové – kontrolu nad jejich zdravím?

Jak byste řekli, že se Folx liší od toho, co nabízejí ostatní poskytovatelé telehealth, jako je Plume?

Velmi obdivuji to, co [Plume a další] dělali, protože to dělali už nějakou dobu. Myslím, že když jsme koncipovali naši platformu, opravdu jsme chtěli prolomit tradiční lékařský model. A opravdu chceme přemýšlet o tom, jak bychom mohli členům klást větší důraz na transparentnost a dostupnost.



Opravdu jsme se zaměřili na to, abychom spojili to nejlepší ze zdraví spotřebitelů – jako je výběr vlastních léků, výzkum, abychom pochopili, jaké jsou vaše cíle, a skutečně jsme to postavili do popředí – a pak získávání lékařů do služeb těchto možností. Řekl bych, že to je první diferenciál.

Druhý rozdíl spočívá v tom, že pokrýváme celé spektrum LGBTQIA. Takže přemýšlíme o zdraví ve třech základních dimenzích: podporujeme volbu lidí ohledně jejich těla a identity, jejich sexuálního života a poté vytváření rodiny. Takže [nabízíme] širší spektrum služeb vzhledem k tomu, kam se Plume zaměřuje, myslím.

Jak si představujete strukturu nákladů? Vím, že s Plume je to dražší než mnoho pojistných plánů, ale levnější než z vlastní kapsy.

Udělali jsme na to hodně výzkumů, protože si myslím, že náklady jsou tak velkým problémem a tak velká část průmyslu směřuje k vysoce odpočitatelné zdravotní péči. Lepší než polovina lidí má spoluúčast v rozmezí 2 400 až 3 200 USD ročně. Takže jsme věděli, že chceme udělat něco, co je dostupné pro lidi.

A myšlenkou bylo, jak zabalit něco, co lidem umožní přístup ke klinickým službám, lékařům kdykoli a kdekoli, k domácímu dodávání léků a domácímu laboratornímu doručování? Opravdu se snažíme přesunout veškeré zkušenosti z ordinací a lékařských ordinací, laboratoří a lékáren z celé řady důvodů, v neposlední řadě z toho, že v závislosti na tom, kde v zemi žijete, to může být hrozná zkušenost. .

I pro dobrý zážitek to mohou být tři hodiny jízdy, takže možnost virtualizovat celý zážitek, jak jsme si mysleli, bude nejlepší. A pak jsme to chtěli udělat za dostupnou cenu, která v závislosti na tom, jak si nakonfigurujete svůj plán, může začínat kdekoli od 50 USD a vyšplhat až na 200 USD, v závislosti na tom, jaké služby dáváte dohromady. To je specifické pro HRT, protože přemýšlíme o jiných věcech, jako je STI, PrEP, vlasy, kůže, ED.

Umožňujeme lidem přizpůsobit si cestu podle toho, co potřebují, a být na sedadle řidiče podle toho, jak to chtějí dělat.

„Skutečně jsme se zaměřili na spojení toho nejlepšího ze zdraví spotřebitelů – jako je výběr vlastních léků, výzkum, abychom pochopili, jaké jsou vaše cíle, a skutečně jsme to dali do popředí – a pak získávání klinických lékařů do služeb těchto možností.“

Vnímáte Folx jako něco, co bude přístupné lidem, kteří aktuálně chodí do bezplatných nebo levných klinik? Vnímáte to jako něco, co by oslovilo především nepojištěné lidi, kteří mají stále dostatečný příjem, aby si mohli dovolit měsíční členství? Snažím se zúžit, kdo je cílovým členem.

Ceny, které jsme testovali na populaci, myslím, že i pro lidi, kteří jsou v těchto okrajových kategoriích, pokud jde o dostupnost pojištění nebo dokonce nejsou pojištěni, jsou stále na horní hranici dostupného rozmezí, v závislosti na tom, co to znamená pro lidi. .

To je bod jedna. Bod dva je, že jak získáme měřítko, a jak začneme shromažďovat poptávku z této komunity, začneme získávat cenový vliv s farmaceutickými společnostmi, s lékárnami, s poskytovateli laboratoří atd. Takže opravdu doufáme, že tam ušetříme na modelu typu Costco. Zahajujeme také stipendijní program pro lidi, aby mohli získat přístup za okolností, kdy to spadá mimo hranice přístupnosti.

Konečně, klinika, na které jsem pracoval jako právník, byla bezplatná klinika a přicházelo k nám mnoho lidí, kteří byli zjevně zcela schopni platit za běžnou starou zdravotní péči, ale bylo to jediné bezpečné místo. Zabírali spoustu zdrojů pro lidi, že opravdu nemohl platit za cokoli a kdekoli jinde. Takže si myslím, že doufáme, že možná nebudeme přístupní všem, ale můžeme zmírnit část tlaku na systém i na jiných místech.

Víme, že to bylo velké množství voličů LGBTQ+ Příznivci Bernie Sanders v demokratických primárkách. Velkým základním kamenem jeho platformy byla Medicare For All. Proč hledat toto řešení rizikového kapitálu a přímých služeb pro tuto komunitu?

Pokud bychom měli univerzální zdravotní péči, byli bychom určitě první, kdo se přihlásí. I když si opět myslím, že to, co je zahrnuto pod, řekněme, Medicare, nemusí být nutně skvělé ani pro naši komunitu. Takže na tomto skóre je rozhodně co dělat. Myslím si ale, že druhým problémem je pro nás podpora pojišťoven.

Myslím si o velmi tradičním modelu medicíny, který dává klinikovi a systému na starost pacienta a kontroluje mnoho jejich rozhodnutí. Takže jedna z věcí, které chceme s touto platformou dělat a kterou jsme byli jedinečně schopni udělat, byl mechanismus samoplatby. Máme jedinou složku, která stojí v centru našeho zájmu: člen.

Pokud se zabýváte pojištěním, musíte nyní jednat s pojišťovnami, které vám platí a které vám řeknou, jak chtějí, abyste dělali všechno, od dokumentace přes diagnostiku až po klinickou léčbu. Stále vám mohou změnit léky v lékárně, bez ohledu na to, co vám lékař předepíše.

Jinými slovy, aspekty kontroly, které jsme chtěli vrátit naší členské základně, jsou skutečně zmařeny, když se do toho vloží pojištění.

Jednou z mých osobních frustrací jsou následné laboratoře. Byl jsem na HRT osm let a kdykoli se přestěhuji do nového města, seženu poskytovatele, který mě požádá, abych udělal spoustu dalších laboratoří, než mi dá náplně.

To jo. A ty říkáš: No tak. Proč? A je to zjevně někdo, kdo si jen zakrývá zadek, že?

Nebo chtějí mít možnost fakturovat pojišťovně následnou návštěvu…

Přesně tak.

'Umožňujeme lidem přizpůsobit si cestu podle toho, co potřebují, a být na sedadle řidiče podle toho, jak to chtějí.'

Co byste však vzkázali queer čtenářům, kteří by mohli být skeptičtí, že rizikový kapitál může přijít s řešením naší zdravotní dystopie?

To jo. Naprosto, naprostý souhlas. Ve zdravotnictví jsem již 30 let. Jsem dost starý na to, abych to mohl říct. Takže jsem byl na státem financovaných klinikách. Byl jsem v pojišťovnictví. Pracoval jsem s velkými poskytovateli po celém světě a faktem je, že všichni mají problémy, protože opět všichni triangulují pobídky a všichni mají ve svých strukturách zabudovány zvrácené pobídky, od nejlepších po nejhorší.

Takže dělat něco přímo pro spotřebitele, co můžeme ocenit a kde můžeme agregovat poptávku, je prostě velmi unikátní. A VC je jedinečné místo, kde lze říci: Podívejte, pokud dokážeme dodat něco extrémní hodnoty, za kterou jsou lidé ochotni a schopni zaplatit, můžeme porušit spoustu pravidel, která jsou za těchto okolností tradiční.

To byla skutečně geneze volby, což je opět, pokud chceme zlomit pojišťovací společnost a lékařskou hegemonii kolem životních rozhodnutí lidí, musíme být skutečně osvobozeni od těchto limitů. Nyní má rizikový kapitál své vlastní – a jsem si velmi dobře vědom – druhy morálních hlavolamů a problémů. Určitě existují i ​​jiné způsoby, jak to udělat, ale toto je jeden ze způsobů, jak rychle a svižně rozbít paradigmata.

Pacient čeká na vyšetřovacím stole Studie ukazuje, že nepojištění trans lidé častěji užívají hormony bez předpisu Nová studie také zdůrazňuje naléhavost zpřístupnění trans zdravotní péče trans lidem jako prostředku snižování škod. Zobrazit příběh


Takže na rozdíl od zvrácených pobídek, které jste viděli ve zdravotnickém průmyslu, jaká je zde pobídka? Když na to získáváte počáteční peníze, říkáte: 'Dostaneme návratnost investic, protože získáme X členů, kteří se zaregistrují?' Říkáte: 'Budeme mít data, která nám pomohou?' Říkáte: 'Dostaneme buy-in od společností, které nás přidají jako přínos pro zdraví?'

Chystáme se vytvořit novou nabídku, která bude pro lidi mimořádně hodnotná a která bude dostatečně dostupná a cenově dostupná na to, aby byla výkonná a transformativní. A v tom [naši členové] získávají, my získáváme a můžeme také rychle škálovat. Můžeme vybudovat technologickou infrastrukturu a můžeme vytvářet hodnoty, a to opravdu rychle a myslím, že bez břemen.

Všichni mají zvrácené pobídky. Otázkou tedy je, co je nejméně perverzní z motivačních struktur, které můžete najít? A pro mě je vztah mezi členem a společností, aniž by se s tím kdokoli jiný potýkal, tou nejjednodušší a nejpřímější cestou. Ale jo, vždy se najde kompromis, ne? Vždy existuje kompromis.

'Jsme velmi požehnáni, protože si myslím, že existuje velká kohorta poskytovatelů zdravotní péče, kteří jsou ze současného systému nemocní.' Mnoho z nich jsou sami trans a queer. Takže celý náš personál je rekrutován přímo z trans a queer komunity.“

To mě přivádí zpět k době, kdy jste trávili čas neziskovou prací a oslovováním queer mládeže. Jaký je kompromis s neziskovkou? Proč nevrazit spoustu peněz do nějaké neziskovky, která rozšíří přístup ke zdravotní péči pro LGBTQ+ lidi?

Jo, ne, úplně. A udělal jsem toho hodně. Moje zkušenost je taková, že v těchto prostředích je velmi obtížné inovovat skutečně transformačním způsobem. Většina neziskových organizací není postavena na budování technologického zásobníku nebo na to, aby dělala další věci, které musíte v tomto prostředí dělat, protože technologie tam není, EMR [elektronické lékařské záznamy] jsou hrozné. Je toho prostě tolik, co je třeba postavit, aby bylo možné tento model podporovat.

Neziskové organizace tedy prostě nedostávají finance na to, aby mohly dělat takové věci tímto způsobem. Obecně lze říci, že získávají finanční prostředky na to, aby dělaly věci, u kterých je 100% prokázáno, že fungují, protože neziskové organizace ve skutečnosti nejsou subjekty, které podstupují riziko. To je ten velký rozdíl. VC je ochoten říct: No, nevíme, jestli to bude fungovat. Ale jistě, tady jsou nějaké peníze. Jdi to zkusit a přijít na to. Jdeš si rozbít hlavu o zeď. To je další věc, kterou nám VC dává, je schopnost zkoušet a selhat a pak zkoušet a učit se a pak zkoušet a uspět.

Jak zajišťujete, že poskytovatelé, ke kterým bych měl přístup přes Folx, byli kulturně kompetentní a znali všechny standardy péče?

Jsme velmi požehnáni, protože si myslím, že existuje velká kohorta poskytovatelů, kteří jsou ze současného systému nemocní. Mnoho z nich jsou sami trans a queer. Takže celý náš personál je rekrutován přímo z trans a queer komunity nebo z lidí, kteří mají opravdu hluboké a dlouhodobé kompetence v péči o queer a trans.


Mnoho praktikujících je v plánovaném rodičovství, že? Jsou na queer a trans klinikách. Nyní jsme ve světě, kde mnoho z nich hledá jiné způsoby, jak oslovit svou komunitu. Takže jsme byli požehnáni spoustou lidí, kteří přišli a řekli: To zní skvěle. Jen se musím postarat o pacienta. Nemusím se potýkat s tím, že strávím polovinu času mluvením s pojišťovnami vysvětlováním, jak někoho nebo cokoli neusmrtit.

Také říkají: To by mohlo být opravdu skvělé a zábavné a obnovit mou schopnost mít smysluplný vztah s mými pacienty. Tyto dvě části – obnovení schopnosti lékaře mít smysluplné vztahy a také kvalita péče – jsou jádrem toho, o co se snažíme.

Vím, že ve městech jako New York mohou lidé jít například do Callen-Lorde. Ale viděl jsem, že Folx je cenný pro lidi žijící ve více venkovských oblastech, kteří by možná chtěli mít možnost začít s HRT, aniž by museli tři hodiny řídit, aby se dostali k nejbližšímu poskytovateli přátelskému pro transsexuály. Jaký druh dosahu děláte, aby lidé v těchto oblastech věděli, že je to k dispozici?

Toto je neuvěřitelně propojená komunita, která je skvělá pro online [outreach]. A máš pravdu. Někteří z našich prvních členů nám vyprávěli příběhy, jak museli řídit dvě, tři hodiny. Řeknu vám však, že čekací doba na Callen-Lorde a centrum LA [LGBT] může být šest týdnů až šest měsíců. Takže určitě existuje fyzický přístupový bod, ale pokud jde o čas, lidé musí čekat mimořádně dlouho, než budou vidět. Mám tady v Bostonu přítele, blízkého přítele, který dva roky čeká, až mě uvidí. Takže ano, i když si myslím, že určitě existují fyzické blízké problémy, pokud jde o přístup, existuje také problém z hlediska času pro lidi, bez ohledu na to, kde jsou. A někteří lidé jsou zcela zbaveni jakékoli péče. Takže opravdu doufáme, že můžeme mít velký vliv na dostupnost, obecně řečeno.

Jak vás napadlo jméno Folx?

Pracoval jsem s několika mladými lidmi. Je mi 52, takže se v ničem nevyznám, abych měl jasno – nic o sociálních sítích. Lidé říkají: 'TikTok!' a já si říkám: Cokoliv, nevím, o čem mluvíš.

Ale oni navrhli, Folxi. ty jsi o tom neslyšela? To znamená lidi. A já si říkám: Ne, ne, nemám. A oni řekli: To je ono. A já si říkal, Oh, to mi zní dobře. Takže když chcete něco pojmenovat, najděte si 22letého a oni vymyslí něco, co je lidové.


Tato konverzace byla kvůli přehlednosti upravena a zhuštěna.