Z Texasu do Utahu se vydejte na výlet, který vám změní život, přes Queer, Red State America

Skutečná Queer Amerika je kniha plná života. Když se vydáme na výlet s autorem (a častým jim. přispěvatel ) Samantha Allen prostřednictvím komunit LGBTQ+ v konzervativních státech nahlédneme do bohaté rozlehlosti queer života, který kvete na místech, kde by to lidé na pobřeží nejméně čekali. Čekají nás živé portréty lidí, jako je Jess Herbst, první otevřeně transgender zvolený představitel Texasu, jehož štědrost a vřelost jsou stejně rozsáhlé jako 50 akrů půdy, na kterých žije. Setkáváme se s mormony, kteří se snaží sladit diskriminační názory svého náboženství s jejich vírou a identitami; řezník barman z queer baru Bloomington v Indianě, který si mezi svými patrony vybudoval rodinu; a černošský transgender námořní veterán, který se zavázal postavit se konzervativním útokům na práva transsexuálů.



Ale tato kniha je také zkoumáním vazeb, které váží queer lidi, ať už v přátelství, lásce, rodině (jak vybrané, tak biologické) a dalších, a jak tyto vztahy často mění život a zachraňují životy. Jsou to paměti, které zachycují krásu lidského spojení a přesně demonstrují to, co zdůrazňuje mnoho aktivistů a organizátorů, se kterými se setkáváme: že je mnohem těžší démonizovat queer komunitu, jakmile nás poznáte. Pokud hledáte knihu, která by mohla změnit něčí názor na LGBTQ+ lidi, je to skvělý kandidát na zaslání.

Je to také perfektní kniha, která podnítí touhu po postpandemickém cestování, protože Allen zachycuje přírodní krásy a krajiny, díky nimž je naše země tak jedinečná. Zůstává to největší dobrodružství mého života, říká Allen, a nepřetržitý dar, který mě osobně i profesionálně požehnal jako LGBTQ novináři. Jako součást jim. x W Hotels Summer Book Club, níže jsme vyzpovídali Allena Skutečná Queer Amerika a získala své myšlenky na budoucnost komunit, které navštívila, a co nám tato zkušenost může říci o dnešním boji za práva LGBTQ+.



V konečném důsledku nevidím jinou budoucnost kromě úplné rovnoprávnosti LGBTQ.



Vydal jsi se na tu cestu Skutečná Queer Amerika vychází z roku 2017. Je zřejmé, že se od té doby v USA hodně změnilo, jak politicky, tak kulturně. Myslíte si, že se situace pro queer komunity v červených státech dnes zlepšuje nebo zhoršuje?

Říkám si krátkodobý pesimista a dlouhodobý optimista a myslím, že jsem v knize něco v tomto smyslu řekl – že pro queer lidi se věci mohou mnohem horší, než se zlepší. Připadá mi to jako to, čím nyní žijeme, s nedávným, bezprecedentním náporem zákonů proti LGBTQ. Existují způsoby, v nichž to působí jako smrtelné lapání po dechu anti-LGBTQ skupin, které se již dlouho snaží financovat a prosadit tuto legislativu. Kulturní válka se přesunula, nejprve od sňatků osob stejného pohlaví, poté do trans-koupelny a nyní do trans mládeže. A myslím si, že jak tato kulturní válka posouvá dál a dál, rétorika na druhé straně těchto problémů je stále zoufalejší.

Realita je taková, že když se podíváte na údaje o veřejném mínění, včetně červených států, lidé stále více akceptují LGBTQ komunitu, včetně trans lidí. Myslím, že tyto trendy pokračují, protože nemohou nepokračovat, protože lidé poznávají více LGBTQ lidí a jak se objevují v mladším věku ve svých školách, rodinách a skupinách přátel. Vytváří změnu, nezastavitelnou změnu. Nechci se na svět dívat růžovými brýlemi, protože to, co se právě teď děje, mi opravdu láme srdce – nejen abych to zakryl, ale abych viděl, jak to přátelé procházejí. Ale nakonec nevidím jinou budoucnost než plnou LGBTQ rovnoprávnost.



Vzhledem k vašim zkušenostem z cesty a díky tomu, že tyto státy tak důvěrně znáte, myslíte si, že kulturní válka a tyto legislativní snahy budou mít účinek, který republikáni zamýšlejí, a že budou v polovině období úspěšně řídit hlasy?

Nemyslím si, že je to vítězný problém v ničem jiném než v nejkratším možném termínu jít po LGBTQ lidech právě teď. Až donedávna jsem žil většinu svého dospělého života v rudých státech a je tak zřejmé, že anti-LGBTQ nálady v zemi jsou skutečně, hluboce prostoupeny AstroTurfem. Existuje štíhlá menšina lidí, jejichž každou myšlenku zaměstnávají nesympatické queer lidi? Ano. Existují lidé, kteří budou určitým způsobem volit s Republikánskou stranou? Absolutně. Ale většina lidí buď podporuje queer komunitu, nebo se o to opravdu nestará natolik, aby se pokusili prosadit zákon, nebo darovali politikovi, který chce regulovat to, co nějaký trans člověk může nebo nemůže dělat.

Myslím, že to někdy lidem chybí, když žili příliš dlouho v modré nebo pobřežní oblasti; mohli by předpokládat, že Alabamci jsou monolit, který všichni smýšlí určitým způsobem o trans-koupelnách, kteří se scházejí a organizují organická, základní setkání o krizi trans-koupelen. Když je realita taková, jaká byla vždy, od debaty o manželství osob stejného pohlaví a předtím – jsou to skupiny a nevládní organizace, které financují návrhy zákonů, legislativu a soudní případy, aby zrušily práva a udržely kontrolu nad pozicemi a státními zákonodárci v Kongresu. Je to velmi cynická skořápka, která se hraje na vrcholu, která vytváří iluzi jakéhosi vznikajícího, silného, ​​anti-LGBTQ sentimentu. Upřímně řečeno, když se podíváte na data a když tato místa jen navštívíte, nejsou tam tak, jak lidé naznačují.

Oblasti, které v knize prozkoumávám, mohou být stálezelenějšími místy k životu, místy, kde můžete strávit deset let, zatímco lidé v pobřežních státech jezdí tam a zpět mezi New Yorkem a LA a neustále o této zkušenosti píší eseje.



Jaká je podle vás budoucnost pro queer komunity v červených státech a nepobřežních oblastech USA, zejména po pandemii?

Nadále věřím, že budoucnost LGBTQ Ameriky spočívá v těchto středně velkých rudých státních městech, jejichž LGBTQ populace exploduje. Částečně je to kvůli migračním trendům, ale do značné míry to posouvá kulturní normy a větší pohodlí při coming outu. Částečně jsem tuto knihu napsal, protože jsem měl pocit, že k tomuto masivnímu, stěží diskutovanému posunu dochází, a pro některé bylo stále překvapující, že queer lidé dokonce žili v Mississippi – a ano, queer lidé samozřejmě žijí v Mississippi. Chtěl jsem konstatovat, že queer lidé jsou všude, ale také poukázat na tento trend, kdy se města jako Norfolk a Salt Lake City stávají queer uzly. Myslím, že to tak bude i nadále.

Co se týče pandemie, byla to samozřejmě hrozná zkušenost. Při pandemii jsem ztratil lidi. Ale na makroekonomické úrovni byly potvrzující aspekty vidět, jak se lidé ptají: „Hele, proč všichni potřebujeme žít v těchto drahých modrých státních městech? Zdá se, že to, co platíme za to, že jsme tady, za ten zážitek ve skutečnosti nestojí. Je úžasné, jak to může narušit něčí fascinaci místem, aby si řekl: ‚Už nemůžu jít na Broadway? 'Co dělám v New Yorku?'



Pro ty, kteří jsou uvedeni v knize, jejich spojení s místem, kde žijí, je často méně o restauracích nebo představeních, ale více o pocitu z místa nebo přírodních krás, které je obklopují. Oblasti, které v knize prozkoumávám, mohou být stálezelenějšími místy k životu, místy, kde můžete strávit deset let, zatímco lidé v pobřežních státech jezdí tam a zpět mezi New Yorkem a LA a neustále o této zkušenosti píší eseje. Myslím, že budoucnost je pro tyto nepobřežní oblasti silná. Pandemie již vedla k rostoucímu zájmu o stěhování do měst, jako je Kansas City nebo Tulsa, nebo jen o to, dostat se tam, kde je cenově dostupnější bydlet. Moje jediná obava je, že pak by se tato města mohla zbohatnout, protože se do Boise přestěhuje spousta technologických pracovníků a zdraží to všem, kteří tam už jsou.

Musel někdo v knize od té doby opustit svůj stát nebo vyjádřil rostoucí frustraci z legislativy na státní úrovni, kterou jsme svědky schvalování?

To jo. Nicole, z kapitoly o Texasu, potkal jsem ji ve státním domě protestující proti zákonu o koupelně – měla na sobě košili s nápisem Transgender Veteran: Bojoval jsem za vaše právo mě nenávidět – se od té doby přestěhovala do Seattlu. Věřím, že pro ni to byla jen situace, kdy nemohla zůstat v Texasu mnohem déle. A to vypovídá o tom, že lidé, kteří žijí na průsečíku mnoha marginalizovaných identit, často nemají tu čest zůstat a nést nepřátelské klima, pokud mají prostředky, jak se z této situace dostat.

A srdcervoucím způsobem věřím, že Tyler Edwards z kapitoly Mississippi také odletěl do Chicaga. A to je opravdu žaludeční, protože problém Mississippi není jen v tom, že queer lidé odcházejí – mladí lidé obecně nezůstávají, protože tolik zásadních podpůrných systémů ve státě je rozbitých. Téměř nemůžete vinit lidi, že nezůstali, aby je opravili, protože neexistuje žádná podpora, která by je opravila.

Je někdo, jehož příběh vás hodně utkvěl?

Hodně na Jeannie myslím. Byla to queer mládež bez domova v Encircle, LGBTQ centru v Utahu, se kterou jsem trávil spoustu času. Identifikuje se jako bi-gender lesba, ona/její zájmena v době, kdy jsem s ní dělal rozhovor. To se, pokud vím, nezměnilo, ale důvod, proč o ní hodně přemýšlím, je ten, že jsem se s ní nemohl spojit od té doby, co kniha vznikla. V době, kdy jsem s ní dělal rozhovor, trávila dny především v Encircle a noci v místním útulku pro ženy a děti. A jako mnoho lidí žijících v nejistých pozicích se její přístup k mobilnímu telefonu mohl změnit za ten rok, který mi trvalo napsat a vydat knihu.

Jen na ni neustále myslím, zvláště v poslední době, se všemi těmi útoky na LGBTQ mládež. Protože mi to trhá srdce, když vidím děti, jak si tím procházejí. Je dost těžké projít tím jako dospělý, sledovat, jak na vás vaše vláda útočí – je to něco, co pro mě během Trumpovy administrativy bylo zdrojem velké bolesti. A stále, dokonce i ve zralém věku 34 let, si pamatuji, jak velké, děsivé a bolestivé všechno cítím, když jste v tomto věku; 17, 16, 15. Takže na Jeannie hodně myslím a doufám, že je v pořádku.

Tento rozhovor byl kvůli srozumitelnosti zhuštěn a upraven a Samantha Allen byla za svou účast kompenzována.