Jak jsem našel vybranou rodinu na 275 mil dlouhé cestě na kole z Bostonu do NYC

Začal jsem dojíždět do práce na kole v létě roku 2017, hlavně kvůli tomu, že strávím další léto tranzitem v New Yorku. Zpoždění MTA, vlhké vedro a davy vyvolávající úzkost se zdály nemožné snést další rok. A jakmile jsem objevil autonomii a příval endorfinů, který doprovází cyklistiku ve městě, byl jsem závislý. Bylo to v době, kdy přítel zveřejnil příspěvek o registraci Cyklus pro věc (C4C), třídenní, 275 mil dlouhou jízdu z Bostonu do New Yorku s cílem získat peníze na LGBT komunitní centrum práci v prevenci, podpoře a léčbě HIV. O necelých pět minut později jsem se zaregistroval i já.

Obrázek od autora



Připravujeme se na spuštění 1. dneDa Ping Luo

Od svého založení v roce 1995 vynesla jízda pro LGBT centrum (The Center) přes 14 milionů dolarů. New York City je domovem více než 123 000 lidí žijících s HIV – téměř 10 procent z celkového počtu v zemi – a Centrum pracuje na poskytování přizpůsobených preventivních programů pro mládež a transgender/gender-nekonformní lidi, bezplatné rychlé testování na HIV a distribuci kondomů, přístup k PrEP a ŘÍZ , a poradenství pro HIV pozitivní lidi a jejich blízké. Jejich celkovým cílem je snížit NYC na nulu nových infekcí a v tomto ohledu mají obrovský dopad. Pokud bych jim mohl pomoci v této věci, když jsem jel na třídenní výlet, udělal bych pro to zatraceně maximum.



Abych trénoval, začal jsem téměř každý den dojíždět na kole, za deště nebo za slunečna. Jak se jízda blížila, začal jsem jezdit na dálkové jízdy, pořádané různými týmy a jezdit veterány. Nejprve jsem se vydal na 30 mil, pak na 70 mil a nakonec jsem se propracoval do bájného století – 100 mil. Překvapil jsem sám sebe, jak moc mě bavily i namáhavější jízdy; po letech práce a života v NYC jsem ztratil svůj dětský smysl pro atletiku, ale cyklistika mě změnila, fyzicky i psychicky. A jako nová láska to bylo opojné.

Zaparkovaná kola s vlajkou „Pozitivní pedály“.



Zaparkovaná kola, jedno s vlajkou „Pozitivní pedály“.Da Ping Luo

Když nastal den jízdy, 400 z nás se sešlo v The Center, abychom jeli autobusem do Framinghamu, MA. Seděl jsem s týmem, ke kterému jsem se připojil, Team Eagle (ano, že Eagle, dlouholetý kožený bar zasazený mezi striptýzový klub a uměleckou galerii v Chelsea). Jako tradiční kožený bar je The Eagle institucí (ne bez kontroverze) a jednou z posledních zbývajících ód na včerejší gay noční život v NYC. The Eagle byl jedním z prvních gay barů, do kterých jsem šel, když jsem se poprvé přestěhoval do města, a komunita kožených a fetišistů, které to nazývají domovem, jsou od té doby důležitou součástí mého života. Team Eagle byl založen v roce 2007 s 10 jezdci, z nichž někteří žijí s HIV a/nebo AIDS. S členy ve věku od 21 do 65 let tým společně získal více než 1 milion $.

Fotografie od autora

Po příjezdu nám fandila dobrovolnická posádkaDa Ping Luo



Když jsme dorazili do našeho prvního hotelu v Bostonu, setkali jsme se s jásotem, zahajovacími ceremoniemi, bezpečnostními demonstracemi a rozhovory od lidí žijících s HIV i od obhájců. Šli jsme brzy spát s budíkem nastaveným na 4:30 ráno a v 6:15 ráno. Ráno nás David Hovey, manažer Cycle for the Cause, přivítal slovy povzbuzení a připomněl nám, proč jedeme. A pak jsme byli pryč. Okamžik, na který jsem celý rok trénoval, byl tady. Tato expedice by prověřila mou duševní a fyzickou sílu.

Kromě svých týmových kolegů, z nichž většinu jsem osobně neznal, jsem se na tento výlet vydal bez doprovodu a vzhledem k mému mírnému tempu jsem nevěděl, s kým pojedu. Obdivoval jsem skupinu jezdců, kteří vypadali, že jeli o něco rychleji než já, a během prvních pár kilometrů míjeli ostatní, když všichni padali do rytmu. Bez váhání a přemýšlení jsem nabral rychlost a začal je následovat, když kolem mě projížděli. Zjistil jsem, že jsem schopen držet krok docela dobře. A tak to bylo – našel jsem svůj batoh.

Obrázek od autora

Stále nacházím svou smečkuDa Ping Luo

A.C. Demidont nás povzbuzuje na odpočívadle

A.C. Demidont nás povzbuzuje na odpočívadleDa Ping Luo

Po příjezdu do našeho dalšího hotelu kolem 14:00 jsme rozvinuli své bolavé údy na trávník Foxwoods Casino, vyměnili si příběhy z cest, vypili proteinové tyčinky a třeli si unavené svaly. Pak se stalo něco neočekávaného: skupina se stala homosociální způsobem, který mě překvapil a potěšil. Začali jsme se platonicky mazlit, propadali jsme se do snového stavu podobného spánku. Často jsme socializovaní – zvláště jako gayové – abychom věřili, že fyzická intimita je spojena se sexuální aktivitou, což vytváří určitý pocit neklidu nebo přehnaně nabitou atmosféru, když se končetiny začínají prolínat. Ale v tomto okamžiku intenzivního odpočinku po namáhavém společném fyzickém zážitku se vzduch proměnil v magii a zdálo se, že skupina sdílí porozumění a uznání pro mysl a těla toho druhého.



V kasinových lázních se konverzace prohlubovaly, když se naše skupina naprosto neznámých lidí začala poznávat. Jeden jezdec mluvil o své přísné hudební výchově v přísné asijské domácnosti ao jeho případném povstání, když se rozhodl věnovat fotografování, přičemž si našel milujícího manžela, který byl dvakrát starší než on. Řekl, že se letos teprve naučil jezdit na kole a už vedl před drtivou většinou jezdců (skončili jsme 20. ze 400). Další nový přítel mi zpovědním tónem vysvětlil, že ve skutečnosti má partnerku, ale že jsou otevření a oba super divní. Mluvil jsem o své práci a zkušenostech v komunitě BDSM, přičemž jsem si udělal čas na zodpovězení nevyhnutelného zástupu otázek, které mají tendenci následovat po tomto druhu odhalení. Před 24 hodinami jsme se všichni sotva znali, ale vylili jsme si duše. Toto pouto se během následujících dvou dnů jízdy jen prohloubilo.

Druhý den jízdy je vždy Red Dress Day, kde jsou jezdci vyzváni, aby nosili červenou barvu, abychom se stali 400-členným majákem povědomí o HIV/AIDS. Mnoho týmů koordinuje své kostýmy – některé dělají superhrdiny nebo filmová témata, ale většina se táhne. Team Eagle se rozhodl nosit shodné červené šaty, hnědé paruky a sluneční brýle s bug-eye: rekreace jednoho jezdce, Banessa, typický vzhled Red Dress Day. Zařadili jsme se do řady jako družičky, když se Banessa obřadně provdala za mámu Natrix, ženu oděnou do koženého korzetu, s odpovídající svatební hostinou v závěsu.

Obrázek od autora

Angel Salas, vítěz ceny výkonného ředitele Realness na Dni červených šatůDa Ping Luo

Obrázek od autora

Banessa na svatbě v den červených šatůDa Ping Luo

Jason Fluegge na den červených šatů

Jason Fluegge v den červených šatůDa Ping Luo

Na obrázku může být hudební nástroj hudebníka hudební skupiny lidové křeslo a volnočasové aktivity

Da Ping Luo

Je známo, že jízda druhého dne je brutální – je kopcovitá a dlouhá 116 mil a dokonce i zkušení jezdci se jí bojí a trápí ji. Čtyři z nás z předchozího dne se našli na startovních mílích a drželi spolu po zbytek dne. Snažil jsem se (a nepodařilo se mi to) hrát v pohodě, protože ve mně vzplála ohromná radost z našeho nově nalezeného kamarádství. Ale jak výška stoupala, moje nadšení začalo mizet.

Ten den jsme vystoupali přes 7000 stop, ale jeden kopec byl strmější a delší než ostatní. Začali jsme stoupat, všichni jsme upadli do svého vlastního rytmu a já vydal prvotní výkřiky – jak pro sebe, tak v úzkosti – jak se mé svaly proměnily v oheň. Tlačil jsem na sebe víc než kdy předtím, ale měl jsem natrénováno, připravoval jsem se a sakra, hodlal jsem tuhle věc porazit.

Po něčem, co se zdálo jako věčnost, jsem začal vidět vrchol kopce a posledních pár set stop jsem se prodíral ještě víc než předtím. Když jsem dosáhl vrcholu, začal jsem plakat – ne z bolesti nebo frustrace, ale z hlubšího místa ve mně, když jsem si uvědomil, že když dokážu tohle, dokážu cokoli. Plakal jsem od uspokojení z úspěchu, z jednoduchého a hrubého procesu tréninku a následného provádění.

Da Ping Luo Jon Ilani Jeremy Lowenstein sám Mike Strupp

Da Ping Luo

Třetího dne mě ranní budík vytrhl ze spánku ve 4:30 ráno. Vzbudil jsem se s překvapivým přívalem energie vzhledem k vyčerpávající jízdě předchozího dne. To bylo ono. Poslední den byl tady. Oheň ve mně se změnil v led, když jsem si uvědomil, že třetí den také znamenal hořkosladký konec této cesty.

Cítil jsem ten známý pocit posledního dne letního tábora, posledního dne střední školy – strach, že už nikdy neuvidíš své nové přátele; děsivá představa, že navzdory vašemu nejlepšímu úsilí, pocity radosti, které jste zažili, patří pouze této době a místu a že zítra se nevyhnutelně vrátíte do světa chladnokrevného chaosu: do světa bez nadšených roztleskávaček v kostýmech, které se tlačí překonáš každou překážku. Vrátil bych se do světa, který neobsahoval rodinné pohodlí a energizující energii 400 členů rodiny, kteří všichni bojují za věc, zdraví se s úsměvem a ‚gratuluji!‘ bez ohledu na to, zda znali vaše jméno.

Obrázek od autora

Seřazení do cíle 3. dneDa Ping Luo

Ale to všechno jsem vytěsnil z hlavy a oblékl si svůj oficiální cyklistický dres C4C, na který jsem se těšil. V neděli jsme všichni nosili tento dres s nápisem Rise Up, End AIDS přes hruď, s fotografií AIDStivistických pochodujících z 80. let držících transparent s nápisem BOJUJEME O NÁŠ ŽIVOT. Seřadili jsme se k našemu poslednímu sestupu, přičemž Hovey nás ještě jednou vedl při zahajovacím ceremoniálu, dusil slzy, přičemž mnozí z nás dělali totéž, když nám připomínal, za co bojujeme.

Po ujetí 70 mil jsme dosáhli Bronxu a nakonec Manhattanu. Překulili jsme se do prostoru, abychom se pozdravili, vzduch byl plný emocí, energie, vzrušení a pocitu dokončení. Popovídali jsme si, dali si masáže a objali se k poslednímu pomazlení, než jsme se seřadili, všech 400, abychom jeli těch pár bloků na závěrečný ceremoniál v Centru.

Na mnohé z nich v cíli čekali blízcí, rodina, vyvolená rodina a přátelé s květinami, občerstvením a objetím. Zvlněné vlny paniky, smutku a radosti na mě dopadaly, když jsem se rozhlížel, jestli mě přátelé nepřišli překvapit. Místo toho jsem se setkal s krutou připomínkou, že s věkem jsem se oddělil od své vybrané rodiny. Ale připomněl jsem si, že tu nejsem sám — do cíle jsem dorazil s novou rodinou: jednou v plenkách, ale neméně důležitou. Možná na mě na konci jízdy nikdo nečekal, ale měl jsem pocit, že mám všechny vedle sebe, a když jsem sobě i ostatním gratuloval k dokončení, ještě jednou jsem uronil slzu. Bral jsem to jako lekci – připomenutí důležitosti vybrané rodiny a toho, že vztahy potřebují péči.

Glennda Testone má na sobě červený plášť a korunu.

Glennda TestoneováDa Ping Luo

Do pozornosti mě strhl hlas Glenndy Testoneové – výkonné ředitelky Centra – na mikrofonu. Chystala se oznámit konečnou sbírku. V dramatickém odhalení Positive Pedalers (skupina HIV pozitivních cyklistů využívajících viditelnost k boji proti stigmatu) a mladí jezdci drželi nad hlavami velké bílé tabule a otáčeli je jednu po druhé, aby odhalili celkový počet. Vybrali jsme 2 006 821 $ – překonali jsme tak náš cíl 2 miliony $. úplně jsem to ztratil.

2 miliony dolarů byly nejvyšším stanoveným cílem a dramatickým nárůstem oproti stavu před několika lety, kdy cíl činil 100 000 dolarů. A dokázali jsme to. Nejen, že jsme dokončili tuto náročnou fyzickou cestu, ale také jsme získali peníze na to, abychom naši komunitu přiblížili k cíli nulových nových infekcí HIV, poskytli sexuální výchovu pro queer mládež a poskytli lidem žijícím s HIV/AIDS hmatatelný zdroj pomoci. pohybovat se v závratném světě léčebných výloh a konzultací. Udělali jsme konkrétní změnu v životech queer lidí – a to bylo vše, co jsem v tu chvíli potřeboval slyšet.

Fotografie od autora

AutorDa Ping Luo

Fotografování podle Da Ping Luo