Jak první indický gay princ zachraňuje LGBTQ+ mládež

Princ Manvendra Singh Gohil, první a jediný otevřeně gay princ Indie, je oblečený mnohem méně extravagantně, než jsem viděl na většině fotografií. S kopijovým kloboukem, svislou tilakou namalovanou na čele, modrou kurtou se zkroucenými pruhy až ke kolenům a párem bot Nike vypadá mnohem ležérněji, než by si někdo mohl představit královské rodiny. Tiše ho následuje, když vévoda DeAndre z Hanumanteshwaru, o kterém Gohil mluví jako o svém poradci, provádí exkurzi po území Gohilových předků.



Do poloviny příštího roku dvojice doufá, že se jim podaří přeměnit areál na kampus svého druhu pro LGBTQ+ lidi – místo, kde se ti, kteří jsou vyloučeni a vyděděni, mohou zmocnit místo podpory od svých rodin. Kampus, kterému budou říkat Hanumanteshwar Amar 1927 (po roce, kdy jeho pradědeček vybudoval 15akrové panství), se nachází v Gohilově domovském státě Gujarat, na venkově a odlehlém indickém venkově Rajpipla. Je to duchovní místo podél jedné ze svatých řek hinduismu, Narmada, a vedle Hanumanteshwar Mandir, starého hinduistického chrámu zmíněného v jejich náboženském textu. Toto je místo, kde neexistují žádné hranice... A když říkám hranice, neříkám hranice ve fyzickém smyslu – myslím také mentální, řekl mi dříve toho rána.

Být queer v Indii není samo o sobě nezákonné, ale podle paragrafu 377 indického trestního zákoníku ano. A to v zemi, kde je domluvený sňatek stále kulturní normou a mnoho LGBTQ+ lidí čelí nátlaku rodiny, aby uzavřeli heterosexuální manželství, centrum zdrojů, kde se queer mládež může naučit být finančně a společensky nezávislá a kde se komunita jako celek může dozvědět více o LGBTQ+ lidech, by mohlo svým způsobem změnit život sám Gohil mohl používat, když byl mladý.



Princ Manvendra s rukou dotýkající se jeho tváře.

Sohrab Hura / Magnum Photos



Gohilův život má dlouhou tradici; poté, co ve věku 25 let vstoupil do dohodnutého manželství, požádal v roce 1992 o rozvod, který je v kultuře zaměřené na rodinu považován za velké tabu. Myslel jsem si, že je to možná jen přechodná fáze života nebo vyrůstání v pubertě... Nikdy jsem si nemyslel, že jsem gay, protože slovo ‚gay‘ mi jako takové nebylo známé, říká Gohil. Jen jsem si myslel, že jsem jako každý jiný přímý člověk, který je morálně zodpovědný za to, že se ožení a zplodí dědice.

Bílá budova.

Sohrab Hura / Magnum Photos

Gohil zůstal veřejně uzavřen až do roku 2006, i když jeho rodina o tom věděla od roku 2002, poté, co ho rodinný a společenský tlak, aby se znovu oženil, aby se mu narodil královský dědic, nervově zhroutil. Dal svému lékaři svolení, aby jim řekl své tajemství. Rodiče se ho neúspěšně pokusili umístit na konverzní terapii, a když v roce 2006 konečně veřejně vystoupil, jeho matka prostřednictvím inzerátu v novinách prohlásila, že se ho rodina zřekla.



Krátce nato Gohil spustil Lakshya Trust , charitativní organizace pracující na prosazování práv LGBTQ+ v Gudžarátu. Od roku 2006 se toho hodně změnilo: O Gohilově životě se diskutovalo po celé Indii a po celém světě. Show Oprah Winfreyové a Držet krok s Kardashiankami , abychom jmenovali alespoň některé. Gohil říká, že už není popřen nebo vyděděn, i když zůstává své matce odcizen. Trust, který založil, se také rozšířil a nyní spravuje 11 kontaktních center ve třech městech. Brzy bude také spravovat Hanumanteshwar Amar 1927.

Princ Manvendra hladí psa.

Sohrab Hura / Magnum Photos

Dnes se areál Hanumanteshwar Amar 1927 více podobá rustikální zemědělské půdě s neúrodnými poli a banánovníky, ale doufáme, že to brzy bude něco jako LGBTQ+ útočiště se třemi budovami, ve kterých budou zdravotnická zařízení, meditační a bohoslužebné prostory. , knihovna, zkušebna pro hudebníky, vzdělávací centrum a ubytovna pro 25 osob.

Cílem, říká Gohil, je napravit to, co považuje za křivdy, které indická společnost udržuje na queer mládeži. Gohil si stěžuje, že mnoho queer indických mladých lidí dostává mizernou sexuální výchovu, což jim ztěžuje vyrovnat se se svou sexualitou nebo genderovou identitou. Podobně Gohil věří, že otevření Hanumanteshwar Amar 1927 veřejnosti za účelem vzdělávání širší komunity o queer lidech a problémech, kterým čelí, pomůže zlepšit obecné porozumění a zmírnit LGBTQ+ stigma. Ačkoli se centrum nachází na venkově – asi tři hodiny jízdy autem od Ahmedabadu, největšího města Gudžarátu – může to být v jeho prospěch; tam, kde větší města jako Bombaj mají vlastní prostory pro LGBTQ+, na indickém venkově jsou takové queer-friendly zdroje vzácné.

Vlajka hrdosti vedle zdi zarámovaných obrazů.

Sohrab Him



Kromě zlepšování životů podivínských mladých lidí a jejich spojenců chce Gohil, aby ostatní zažili kouzlo, které poznal v této zemi. Hanumanteshwar Amar 1927 byl vyvinut pradědečkem Gohil jako útočiště u řeky, kde hostili hodnostáře a další členy královské rodiny. Byl tam postaven palác Villa Narmada, který byl od té doby zbořen, protože kvůli blízkosti řeky byl čtyři měsíce v roce zaplavován vodou.

Gohil říká, že se do země na první pohled zamiloval na začátku 90. let a začal tam cestovat, aby meditoval, farmařil a hrál na harmonium. Dokud nepřijdete na místo, kde máte takové příznivé prostředí, je těžké porozumět sami sobě – jít dolů, přemýšlet a vidět, co jste, říká Gohil. Toto místo vám k tomu dává příležitost.

Chlapec hledící na čáru horizontu.

Sohrab Him

Gohilův projekt je rozhodně ambiciózní a bude zcela financován hromadně; vévoda říká, že na dokončení projektu budou potřebovat 100 000 USD. Za poslední dva roky se jim podařilo získat kolem 10 000 $ prostřednictvím crowdfundingu, ale Gohil zůstává optimistou, že splní svůj cíl získávání finančních prostředků. Cílem je otevřít Hanumanteshwar Amar 1927 do poloviny roku 2019, i když některé projekty zůstanou nedokončené. A říkají, že mezitím budou hostit lidi; už ubytovali dvě trans ženy, jednu z New Jersey a druhou z Kalkaty.

Princ především říká, že pomoc ostatním LGBTQ+ lidem mu pomohla vyrovnat se s nepřízní osudu, které ve svém životě zažil. Vypráví mi příběh o hovoru, který dostal minulý měsíc od gaye Inda, kterému bylo něco přes padesát a který Gohilovi řekl, že ho to, když slyšel o jeho životě, inspirovalo k tomu, aby se neoženil a žil nezávisle. Díky tomu se cítím šťastný a duševně spokojený, říká Gohil. Pokud můj život může přinést změnu v životě někoho jiného k lepšímu, pak se cítím dobře.

Ruka se dotkne rostliny.

Sohrab Hura / Magnum Photos

Mike Miksche je pravidelným přispěvatelem Daily Xtra. Napsal také pro The Advocate, VICE, Lambda Literary a The Gay and Lesbian Review.