Jak queer komik a pastor bojují proti homofobii na náboženském jihu

V roce 2014 se Kristen Becker, 41letá lesbická komička, ocitla zpět ve svém milovaném rodném městě Shreveport v Louisianě, aby svědčila na podporu HB #199, neboli zákonu o nediskriminaci v Louisianě. Účet, představil Rep. Austin Badon, by potenciálně přidal silnější ochranu pro LGBTQ+ jednotlivce ve čtyřech hlavních kategoriích: věk, postižení, genderová identita nebo výraz a sexuální orientace. Becker, severovýchodní transplantace, se chtěla pomocí své platformy spojit se strnulými členy soudce, kteří před ní seděli na lavičce, ale nebyl si jistý jak. Nebyla to stejná žoviální atmosféra jako v jejích komediálních show, kde se hojně popíjejí drinky a špinavé vtipy přitahují z davu břišní smích.



Během svého svědectví jsem si uvědomil, že jsem mimo své síly, říká mi Becker koncem září. Protože jsem se snažil změnit myšlení lidí, aniž bych věděl, jak mluvit jejich jazykem. Mohu argumentovat mnoha věcmi. Nemohu argumentovat Biblí.

Tato zkušenost odhalila něco, po čem Becker dlouho toužil, aniž by si to uvědomoval: způsob, jak přemostit její podivnost s jižní náboženskou komunitou, od níž se cítila tak vzdálená. Začátkem roku 2015 pak na YouTube narazila na klipy dokumentu s názvem Jeden punk pod bohem . Bylo to o Jayi Bakkerovi, synovi slavných televangelistů Jima a Tammy Faye Bakkerových, který vytvořil multimilionový podnik se sítí Praise The Lord (PTL) a stal se legendárními křesťanskými pastory v polovině osmdesátých let, dokud nepřišlo jejich impérium. hroutit kvůli četným skandálům a obviněním z podvodu.



Jay, nyní sám o sobě známý pastor, pravidelně mluví o inkluzi a lásce a je zaníceným zastáncem LGBTQ+ – jde cestou, která je mnohem odlišnější než cesta jeho rodičů.



Becker mi říká, že je tam záznam, jak mluví s afroamerickou jižní baptistickou církví v Atlantě. Mluvil o tom, jak by měli podporovat sňatky homosexuálů, a dav ztichl. Ale on prostě pokračoval a tak nějak říkal, že o tom nepřestane mluvit, protože se jim nelíbilo, co slyšeli. To mě přimělo přemýšlet, ano – tohle je chlap, kterého potřebuji.

Becker a Bakker okamžitě navázali přátelství online a odtud podivný pár naskočil do dodávky s hráčem Ukelele. Sarah Rose Marie a uzavřeli smlouvu, že se nebudou pokoušet změnit jeden druhého nebo zmírnit svůj čin kvůli nikomu. A tak se na podzim roku 2015 zrodilo turné Loosen the Bible Belt.

Jsem docela introvertní a lehkomyslný. Kristen má velkou osobnost. Takže to byl dobrý mix a myslím, že to je důvod, proč to fungovalo, říká Bakker. Celá myšlenka Loosen the Bible Belt spočívá v tom, že křesťané, nekřesťané a LGBTQ+ lidé mohou spolupracovat a sdílet stejný prostor. Myslím, že jsem byl křesťanskou stranou té mince. A to jsem přinesl.



Káže z Bible stejně jako vždy a já se držím vyprávění špinavých fistingových vtipů, směje se Becker. A dělám to hned poté, co jde na pódium. Toto turné je o přijetí každého a kohokoli, bez ohledu na to, zda souhlasíte s mým humorem nebo s příběhy o Ježíši, nebo ani jedno. Pokud chcete odejít, jste vítáni. A ještě nikdo neodešel.

Davy na prvním turné byly malé, ale autentické, říká Becker, a zpětná vazba a láska, které se jim dostalo od publika, byly povzbudivé – dost na to, aby absolvovali turné na dalších dvou tratích, jednou v roce 2016 a znovu v roce 2017. Někdy později v tomto roce , skupina plánuje vzít Loosen the Bible Belt znovu na cesty, doufejme, že s LGBTQ+ sponzorem.

Postupně se to mění v celkové hnutí pro umírněné, LGBTQ i rovné, vysvětluje Becker. Lidé, kteří věří v laskavost a lásku, se nejen houfně objevují, ale ptají se, jak mohou pomoci a zapojit se. Doufá, že lidé, kteří mohou mít předpojaté představy o náboženství a sexualitě, uvidí show v tom, co to je: dva lidé ze dvou velmi odlišných prostředí a skupin přesvědčení se setkávají, aby mluvili o lásce a přijetí.

Mám přátele, kteří to na jihu často vidí – že nemůžete být zároveň gay a křesťan, protože vás vyhodí ze své církve, říká Becker. Jay a já jsme docela sebevědomí, pokud jde o způsob, jakým se zachází s LGBTQ+ lidmi a jak je náboženství zobrazováno, a mělo by být o lásce a laskavosti, a ne o nenávisti a vyhánění.

Ačkoli statistika ukazují vzestup přijetí v náboženských komunitách, nedávné studie dokazují existuje přímá souvislost mezi náboženskými předsudky proti gayům a duševním zdravím a zneužíváním látek mezi LGBTQ+ jednotlivci. Mladí LGBTQ+ křesťané stále čelí vnitřnímu a vnějšímu tahu a tahu, pokud jde o sladění své víry s jejich sexualitou.



Vím, že nejsem jediný [křesťan], kdo se cítí nedostatečně zastoupen v [LGBTQ+ komunitě], ale rozhodně mám pocit, že jsem, říká Emma Bevis, 21letá studentka na Southern Illinois University of Edwardsville. I když turné neviděla, Bevis řekla, že to chce a že by to pro ni bylo přínosné. Nedokážu si ani představit, jak krásné by bylo pro církevní vedoucí, kdyby začali otevřeněji uznávat naši přítomnost a hodnotu. Být milován znamená být znám a je velmi těžké cítit se milován, když se necítíte známí.

Becker opakuje její sentiment. Přišlo mi několik dětí, které mi [po představení] řekly, že nikdy předtím neslyšely pastora takhle o nich mluvit. Je to součást Jayova kouzla jako kazatele a také je to jen náznak současného stavu toho, co se káže. Není mnoho ‚milovat všechny‘, víš?

Před více než deseti lety, když Bakker poprvé začal vystupovat na podporu komunity LGBTQ+, říká, že se mu dostalo velkého odporu od náboženské komunity. Ztratil řečnické závazky a finanční podporu a musel vybudovat zcela novou organizaci — Revoluční církev — od základu. Ale když se ohlédne zpět, říká, že je rád, že se to takhle stalo.

Viděl jsem nespravedlnosti, které se děly mým LGBTQ+ bratrům a sestrám, a prostě jsem nemohl vystát vyloučení, říká mi. Stál jsem si za svým přesvědčením, studoval jsem Bibli a došel ke svým vlastním závěrům. Láska a přijetí jsou základem mé víry. A doufám, že přinesu nějakou jiskru naděje, že můžete být [gay i křesťan].

Zatímco jeho otec, Jim Bakker, ano znovu vynořila v zprávy V posledních několika týdnech, kdy diskutoval o své víře, že konec světa je blízko, byl Jay zaneprázdněn prací a domlouváním nových termínů turné s Beckerem a snažil se místo toho aktivně napravit svět. Zaměřuje se na lásku a její potenciál změnit myšlení a léčit srdce, stejně jako to bylo s jeho vlastní vztah se svým otcem.

Ačkoli nevědí, co mohou očekávat pokaždé, když se společně objeví v novém jižním městě, zejména v současném politickém a společenském klimatu, Becker a Bakker alespoň doufají, že jejich show podnítí konverzace, rozesměje se a zanechá v nich trvalý dojem. kteří to nejvíce potřebují.

Chceme oslovit každého a každého, kdo měl někdy pocit, že náboženství na jihu bylo využíváno více k nenávisti než k čemukoli jinému, řekl Becker. Náboženství nikam nevede a queeři nikam nevedou, takže bychom pravděpodobně měli najít způsob, jak koexistovat.

Lyndsey D'Arcangelo je oceněný autor a spisovatel na volné noze z Buffala, NY. Specializuje se na problémy LGBTQ+, příběhy o lidských zájmech a vše, co souvisí se sportem.