Janelle Monáe je víc než ikona queer stylu — je opravdová zpěvačka

Když se lidé snaží popsat Janelle Monáe Často jde o její fyzickou prezentaci: tak dlouho tu byl smoking, pompadour, uhlazenost jejího tance a definitivní povel, který měla přes mikrofon. Nyní jsou ve videu odkazy na sugestivitu kalhot, které nosí Pynk nebo pravost jejího oblečení ve videu pro Django Jane . Je tu samozřejmě také oslnivý úspěch jejího emotivního obrazu — krátkého filmu pro nováčky Monáe — pro Špinavý počítač , její třetí studiové album, které právě vyšlo. A vždy existovala přirovnání k její rádce princ , Noně Hendryxové, Davidu Bowiemu. Z těchto srovnání vyplývá vysoká úroveň hudebního umění a uhlazenosti, ale často opomíjejí jednu z klíčových věcí, díky nimž je Monáe tak výjimečná: její hlas.



Přes veškerou její vizuální vynalézavost a jemnost na jevišti, přes všechnu výmluvnost jejích rozhovorů a její politickou spravedlnost je vokální nástroj Monáe v její tvorbě omezen, jako by byl pro její úspěch jako umělce jen náhodný, nikoli nedílný. Ale ve skutečnosti je její hlas schopen zdánlivě nekonečného rozsahu emocí, emocí, které navštěvuje a znovu navštěvuje s obratností, jakou může být jen ten, kdo je investován do objevování sebe sama a je jím motivován. Je to vokální chameleon, přesto nikdy neztrácí svou podstatu při zkoušení různých tónů a podání.

Vezměte si například její ohromující obálku Usměj se z Moderní doba (napsal Charlie Chaplin a údajně oblíbená píseň Michaela Jacksona). Vokální běhy v její verzi připomínají ty v titulní skladbě Špatná výchova Lauryn Hillové — píseň, jak se uvádí v nedávných Valící se kámen její profil , zpívala tři roky po sobě na své každoroční středoškolské talentové show – ale je tu také svěžest, která připomíná Lenu Horneovou a Barbru Streisandovou, fráze, která vyvolává Nata Kinga Colea. (Pro srovnání si poslechněte, jak Cole používá své vibrato podobným způsobem při zpěvu stejný kus .) Monáe chápe klíčovou ironii písně: přes všechna její nabádání, aby se řídila příkazem jejího názvu, je to rozhodně ponuře znějící hudební dílo, slyšitelný úšklebek přes slzy. Překalibruje a dráždí svou koloraturu, aby to vyjádřila, její zpěv se nese na zdánlivě snadné, ale obtížné vlně dýchání. Po celou dobu se pod náročnou technickou náročností jejího zpěvu skrývá uvěřitelné a strhující emocionální porozumění lyrice, které z ní podle mého názoru dělá nejen definitivní provedení skladby, ale také objevný pohled na vnitřní neklid, který Monáe prožívá. nedávno odhaleno, aby ho všichni viděli.



Na druhém konci spektra jsou hlasivky drásající kvílení písní jako Givin‘‘Em What They Love z Elektrická dáma nebo Ožívají z ArchAndroid . Při provádění posledně jmenované písně Monáe používá zombie vzpěru v podobě Etty Jamesové nebo Jamese Browna, přičemž její ječení nasazuje stejně drze jako Prince ve When Doves Cry nebo Black Sweat. Přesto, když hraje určitou postavu, neztratila se uprostřed chaosu. Píseň vlastní úplně, nutí nás, abychom ji nerozdělovali jako podivnost, ale spíše s ní zacházeli jako s hudební jistotou, která je dostatečně sebevědomá ve vlastní odvaze, aby natáhla hranice svého hrtanu.



Video Monáe pro Studená válka je zdánlivý pastiš videa k písni Prince Nic se nevyrovná 2 U v podání Sinead O’Connor. Obličej Monáe je v záběru na tmavém pozadí a my sledujeme, jak zpívá a pak se uprostřed zhroutí píseň o zmatku a nerozhodnosti. Ale vizuální stránka písně, jakkoli je silná, pro mě nikdy nebyla ústředním bodem; spíše se zdá, že to, co se děje zvukově, se kolem Monáe ozývá jako virtuózní soundtrack k jejímu zhroucení. V jednu chvíli, poté, co se rozplakala, Je zima, zima, válka, zametá po stupnici nahoru a dolů v kvílení, které se ozývá z jejího hrdla, dodání zároveň hrdelní a žalostné, jako by mohla najít útěchu. v tu chvíli vychází ze samých zvuků, které mohou vydávat její ústa. Úkryt nachází ve vlastním zpěvu. Ve světle jejích posledních rozhovorů by se zdálo, že snad vždy.

Nebezpečím této nové éry Monáeiny kariéry je tendence, aby lidé zacházeli s tím, co dělala předtím a co dělá nyní, stejným binárním způsobem, jakým přistupují k samotným genderovým a sexuálním konstruktům, které se Monáe snaží zpochybnit. Nebylo by správné říkat, že Monáe byla jedna věc dříve a druhá věc nyní; je to stejná osoba, ale schopná změny a dalšího přemítání. Stejně tak by nebylo přesné říci, že Monáe získala něco zcela nového ve svém vokálním projevu jako výsledek svého posledního vývoje. Talent a její obratné vyjednávání tu byly po celou dobu a na co bychom se měli zaměřit je to, jak jakákoli vnitřní proměna, k níž došlo, nyní umožňuje vokálnímu výkonu prezentovat se o to otevřeněji.

Jedním z nejpůsobivějších vokálních počinů v dosavadní tvorbě Monáe je epos BaBopByeYa , poslední skladba na ArchAndroid . Píseň je mistrovská ve svém aranžmá, její orchestrace neodbytné, bouchající a tkané, a jak píseň kolísá, Monáe jako by rostla. Její spodní rejstřík vás nutí si myslet, že Ella Fitzgeraldová vstala. Zdá se, že její horní rejstřík se třpytí a udržuje se jako nějaké tekuté světlo. Je si vědoma své všestrannosti a své zdatnosti a své neudržitelné náklonnosti k experimentování. Je to vokální výkon, který již v sobě obsahuje mazané vábení podobné písně KRÁLOVNA ., povznášející vzdor písně jako Vítězství , vědoucí bytost, která dokáže vytvořit plnohodnotný džem jako Make Me Feel .



Monáein hlas tu vždy byl, abychom si ho užívali a vysvětlovali; možná teď, jak se dále odhaluje, na to můžeme pohlížet jako na složité vyznání, kterým vždy bylo. Jeho schopnost vyjadřování jí umožnila vyznávat své nejhlubší pravdy světu, aby nám rozvinula jasnou důvěru své mysli v její plné kráse. Ty spletité vokální běhy, kvílení, které posiluje pozitivní melodie, akrobatické pohyby jejích frází – nás každým tónem a výdechem nabádají k příslibu jejího vytouženého života. A my se teď, naštěstí, můžeme dívat zpět na její zpěv jako na předzvěst, předzvěst, výzvu k akci. Nesmiřitelná dobrota, její síla, jistě mnohým z nás umožní nalézt nová odhalení ve svých vlastních životech.

Rakesh Satyal je autorem románů Modrý chlapec a Nikdo nemůže vyslovit mé jméno.