Gay bary v L.A. jsou devastovány pandemií. Zde je návod, jak je můžete pomoci zachránit

Když byl 15. března poprvé uzavřen gay bar Redline v centru Los Angeles, majitel Oliver Alpuche si myslel, že bar bude zavřený jen na pár týdnů. Alpuche, který otevřel gay noční klub v roce 2015, využil mandát COVID-19 k práci na renovaci baru, který dlouho odkládal: instalace nových závěsů, vybudování proscéniového oblouku nad jevištěm a vybudování zelené místnosti se zbytky dřeva. povalující se ve sklepě.



Celá moje rodina přišla postavit ten bar, řekl Alpuche jim . Nepocházím z peněz. Prodal jsem svůj dům, zinkasoval svých 401 tisíc a odešel z práce, abych otevřel tento prostor. Jediný důvod, proč jsem to mohl udělat, bylo to, že můj táta byl na stavbě. Přiměl všechny své přátele, aby přišli, a postavili jsme to od nuly.

Ale navzdory nejlepším pokusům společnosti Alpuche být produktivní se brzy ukázalo, že odstávky jsou novou normou. Po krátkém znovuotevření byl Redline podruhé uzavřen v důsledku zákazu vycházení během protestů George Floyda loni v květnu. Zatímco převážně poklidné demonstrace vedly k určitému rabování a vandalismu ve městě, Alpuche řekl, že davy pochodující ulicemi posílily mnoho důvodů, proč otevřel klub, který si představoval jako bezpečný prostor pro marginalizované skupiny v rámci komunity LGBTQ+. Redline hostil vyhrazené show pro drag kings a umělce z Asie a Pacifiku ostrovanů, o kterých Alpuche řekl, že jsou na mnoha drag nocích obvykle přehlíženi nebo nejsou zvýrazněni.



Na obrázku může být Human Person Club Night Club Pub Bar Counter a Night Life

S laskavým svolením Redline



Když Redline zavřela potřetí, Alpuche začal ztrácet naději. V červnu nová omezení COVID-19 umožnila barům fungovat tak dlouho, dokud se v nich podávalo jídlo, a Alpuche začala zběsile malovat zdi včas před znovuotevřením 1. července a utopila do baru ještě více peněz v naději, že by mohl přežít pouhou silou. vůle. V neděli předtím se celé město znovu uzavřelo, řekl. Právě jsem to ztratil.

Alpuche měla dva celé víkendy v provozu, než byla v listopadu počtvrté a naposledy uzavřena společnost Redline, která začala fungovat na vyskakovacím místě. Nyní čelí téměř roku bez téměř jakéhokoli příjmu, má dluh téměř čtvrt milionu dolarů a připravuje se na přestěhování ke členům rodiny, zatímco hledá cestu vpřed.

Je extrémně těžké zůstat pozitivní, když je to tak dlouho, řekl Alpuche. Máte pocit ‚Kdy hodíš ručník?‘, protože jsi zahrabaný a nemůžeš se dostat ven. Nemůžete udělat nic, abyste se ani pokusili dostat ven. Pokaždé, když něco uděláte, abyste přežili, bude to zavřeno nebo odebráno. Takže teď skončíte o 10 měsíců později, zkusili jste vše, co jste mohli, abyste se udrželi nad vodou, a jste v tomto moři trosek se spoutanýma rukama.



Aby se zajistilo, že Redline dokáže přežít pandemii, Alpucheovo dvojče, Dominic, vytvořil kampaň GoFundMe jménem baru s cílem 100 000 $. V době zveřejnění je úsilí o crowdfunding jen něco málo přes čtvrtinu cesty a stojí něco přes 29 000 $.

Pokud znáte mého bratra, je vždy ochoten udělat pro svou komunitu, co může, píše Dominic Alpuche na stránce kampaně. [...] Jako první generace, děti přistěhovalců, jsme nepocházeli z mnoha, ale můj bratr je vzorem toho, jak vypadá úspěch – vášeň a láska překonávající překážky – a teď ztratíme kus naší komunity, pokud nebudeme jednat brzy.

Je nesmírně těžké zůstat pozitivní, když je to tak dlouho. Máte pocit ‚Kdy hodíš ručník?‘, protože jsi zahrabaný a nemůžeš se dostat ven. Nemůžete udělat nic, abyste se ani pokusili dostat ven. Pokaždé, když uděláte něco, abyste přežili, bude to zavřeno nebo odebráno,“ říká Alpuche.

Zatímco Oliver Alpuche poznamenává, že zpočátku váhal, zda požádat o peníze v době, kdy se tolik lidí potýká s problémy, jeho bar není jediným zvláštním podnikem bojujícím o přežití v LA The New Jalisco Bar, jednom z jediných vyhrazených prostor ve městě. komunita LGBTQ+ Latinx, žádá o dary ve výši 80 000 $ poté, co údajně dlužil 10 měsíců zpětného nájemného majiteli baru. L.A. odnož Gym Baru, oblíbeného gay sportovního baru v manhattanské čtvrti Chelsea, doufá, že získá 50 000 dolarů na plánované nové místo poté natrvalo zavře své místo v západním Hollywoodu v červenci. Hamburger Mary's přinesl něco přes 10 000 dolarů zachránit svou restauraci LA po chicagské základně národního řetězce drag burgerů listopadu zavřeno .

Mezi nejambicióznější cíle patří Eagle L.A., který si stanovila cíl crowdfundingu ve výši 240 000 $ poté, co si pandemie vynutila uzavření baru v březnu. Charlie Matula, který je spoluvlastníkem klíčového koženého baru od roku 2005, poznamenal, že každý měsíc, kdy byl uzavřen, ztratil podnik až 20 000 dolarů. Zatímco Matula úspěšně požádal o půjčku Small Business Administration a byl schválen prostřednictvím programu ochrany mezd, řekl, že vládní financování bylo navrženo pouze tak, aby pomohl baru přežít dva až možná čtyři měsíce. I přes neustálé zavádění vakcíny proti COVID-19 bude Eagle L.A. pravděpodobně až do podzimu zavřeno.

Ty peníze jsou dávno pryč, řekl Matula jim . Vložili jsme své osobní peníze. Naše bankovní účty jsou prázdné a naše úspory jsou prázdné. Měli jsme štěstí, že jsme vydrželi tak dlouho, zatímco jiní ne, ale jsme stejně zranitelní jako všichni ostatní. Přijde bod, kdy už to déle nevydržíme. Ještě tam nejsme, ale můžete to vidět na příjezdové cestě.

Finanční potíže se ukázaly jako extrémně špatné načasování pro Matulu a jeho partnera Huntera Long Foxe, kteří byli v říjnu nuceni opustit svůj byt poté, co praskl vodovodní řadu v nejvyšším patře jejich třípatrového řemeslníka. Fox, bývalý generální ředitel Eagle L.A., který odešel z baru, aby se stal šéfkuchařem, řekl, že se jejich dům naplnil vodou na osm hodin, než byl někdo doma, aby zastavil povodně. Tři čtvrtiny veškerého jejich majetku byly zničeny, řekl.

Na obrázku může být Human Person Helmet Clothing Apparel Skin and Crowd

S laskavým svolením Eagle LA

Pár zůstal u kamaráda, zatímco pracoval na nápravě škod, ale tvrdí, že úzkost z odloučení, kterou cítí z baru, který byl tak nedílnou součástí jejich životů, je ještě horší. Je to jako bychom měli velmi, velmi nemocné dítě, které nemůžeme navštívit nebo se o něj postarat, řekl Fox. Koronavirus nás ničí a my jsme nad ním bezmocní. To je slovo, ke kterému se stále vracím: Jsme nad tím prostě bezmocní.

Fox dodal, že Eagle L.A., která je obvykle otevřena 365 dní v roce, byla ve své 15leté historii uzavřena pouze dva dny kvůli problému s instalatérstvím. Zatímco se Fox a jeho partner pokoušeli zaměstnat přestavbou DJ stánku a instalací nového příslušenství v baru, řekli, že ticho v baru je ohromující. V prosinci stál Matula na terase, která je typicky přecpaná patrony, a řekl, že ho najednou zasáhl ohromný pocit ztráty jako tuna cihel.

Ta obrovská váha mnou projela, řekl Matula jim . jak se mu začal lámat hlas. Stát tam a přemýšlet o hudbě, hlasech a lidech, které známe, že je zdravíme... abychom si uvědomili, že jsou pryč... ta stará radost byla vysáta jako vakuum.

Matula a Fox uvedli, že shromažďují peníze nejen proto, aby zajistili, že jejich zákazníci mají stále kam jít, ale také proto, aby zachovali slavnou historii Eagle L.A. Před současnou inkarnací nočního klubu to byla The Shed, stránka, na kterou se v 60. letech často zaměřovala policie s městským vicekomandem. V té době Fox řekl, že je nezákonné, aby se dva gayové scházeli na veřejnosti, a policisté v civilu se často potají poflakovali v baru a hledali záminku, jak obcházet lidi. Jediné, co někdo musel udělat, je položit ruku někomu jinému na rameno nebo na jeho pas, řekl Fox a všichni na místě byli zatčeni za neslušné chování.

Měli jsme štěstí, že jsme vydrželi tak dlouho, zatímco jiní ne, ale jsme stejně zranitelní jako všichni ostatní. Přijde bod, kdy už to déle nevydržíme. Ještě tam nejsme, ale můžete to vidět na příjezdové cestě, říká Matula.

Tyto razie vedly k demonstraci před The Black Cat – nedalekým barem v Silverlake z počátku gayborství, který byl také často terčem policie – 17. února 1967, dva roky před nepokoji Stonewall v newyorské West Village. Protesty, při nichž aktivisté drželi cedule s nápisy Policejní bezpráví musí být zastaveno a modrý fašismus musí pryč, byly jedny z prvních demonstrací ve prospěch práv LGBTQ+ v historii Spojených států.

Realita je ale taková, že mnoho barů v L.A., které pomohly nastartovat moderní hnutí za rovnost, jsou nyní jen blednoucí vzpomínkou. Například Black Cat změnil majitele a nyní se primárně stará o přímou klientelu. Z Boudy se stal Outcast a poté Gauntlet II, než ji Matula a Vince Quattrochi v roce 2006 změnili na Eagle L.A.

Bez pomoci veřejnosti se majitelé gay barů obávají, že by se k nim letos mohlo připojit ještě více podniků, s kluby v L.A. jako Gold Coast, RAGE, Flaming Saddles a Oil Can Harry’s. už se vypíná . Alpuche řekl, že Redline byl celý jeho život posledních sedm let, ale je to také domov pro tolik lidí, kteří by jinak nemuseli mít kde se cítit pohodlně a bezpečně. Nejen, že bar sloužil jako místo narození DTLA Proud, každoroční akce v centru města Pride, kterou založil, ale Alpuche popsal Redline jako místo, kam lidé chodí, když potřebují útěchu po rozchodu se svými partnery, nebo kde slaví, když se vezmou.

Měli jsme svatby v Redline, protože se setkali v Redline, řekl. Tak moc to pro lidi znamená. Připadá mi to trochu zaujaté, když to říkám, protože jsem vlastník, ale tohle je větší než já. Poskytl jsem prostor [který je založen na] naslouchání komunitě a tomu, jak moc to potřebují. V queer prostoru můžete být kýmkoli chcete.

Alpuche se na chvíli odmlčel a nechal ticho zhoustnout vzduch. Kéž by to tak bylo všude, dodal, ale není.