Slečna Benny otevírá informace o YouTube a tvorbě třpytivé pop music o líbání chlapců

Ben J. Pierce byl hvězdou YouTube před svými 14. narozeninami. Když žil v Texasu jako uzavřený teenager, našel východisko vytvořením online komunity mladých lidí v podobných situacích a ze všech prostředí. Nasbíral miliony zhlédnutí a stal se blízkými přáteli s dalšími senzacemi na YouTube, jako je Troye Sivan a Tyler Oakley. Jeho videa už však na internetu nenajdete. Ve věku 20 let byl jeho veřejný deník vyměněn za novou formu sebevyjádření, přestěhování se z Texasu do třpytivého syntetického popového světa slečno Benny .



Minulý měsíc jsem fotografoval a mluvil se slečnou Benny ve svém bytě v Brooklynu a byl jsem překvapen jeho hlubokou moudrostí a uzemněnou energií. Jeho mladistvé rysy a makový postoj jsou vyváženy nejen přijetím nejistoty, ale i ponořením se do ní. Nestává se často, že by člověk potkal začínající hvězdu, jejíž estetické vlivy zahrnují Boba Mizera, ale je to přesně tento druh inspirace, který dělá ze slečny Benny ten typ muzikanta, kterého dnes mladí queer lidé vyhledávají.

slečno Benny

JJ Geiger



Co pro tebe znamená queer?



Pro mě osobně to bylo první slovo, které zahrnovalo vše, za co se identifikuji. Pamatuji si, že když jsem poprvé zjistil, že jsem gay, byl jsem rád, OK, tohle je věc, které rozumím. Ale když jsem si uvědomil, že to možná není přímá čára nebo že moje genderová identita je pro mě stále otazníkem, vyvinul jsem na sebe velký tlak, abych ve všem definoval jednu nebo druhou stranu. Queer byl první termín, který vyjadřoval to, co jsem cítil.

Ale vždy to bylo rozmazané a zjistil jsem, že v průběhu let je pro mě moje osobní identifikace otazníkem. Nějak jsem našel útěchu v tom, že se ničím neidentifikuji. Spousta lidí se mě ptá, jaký je význam přechodu z Ben J. Pierce na slečnu Benny. Přesně tak mě znají moji přátelé – tento druh nejednoznačně genderované postavy v naší skupině přátel – a tak vznikla přezdívka slečna Benny. Je to trochu mužské, ale stále ženské a hodně času nechává lidi zvědavé, co to znamená. A tak nějak se mi to líbí, protože v tom, jak se ztotožňuji, je spousta nejasností. Takže se mi líbí, že moje vnímání je také takové.

Cítíte, že část toho neznáma, nebo neznáma obecně, je součástí této další kapitoly vaší kariéry?



Absolutně. S touto další kapitolou v mém osobním životě a kariéře chci být velmi autentický k tomu, co cítím a co o sobě zjišťuji. Právě teď mám jasno v tom, že nemám jasno, a rozhodně se to snažím vnést do toho, co tvořím, protože vím, že jsou i další lidé, které nejistota také osvobozuje.

Řekněte mi o tom, kdy jste poprvé začali natáčet videa na YouTube.

Když mi bylo 11, měl jsem různé kanály YouTube, dokud jsem nenarazil na ten, na který jsem se dostal, když mi bylo 13. Vytvořil jsem svůj kanál, Dětské POV , a to byl kanál, na kterém jsem žil pět let. Kdybych se měl ohlédnout zpět, viděl bych týden po týdnu zdokumentované celé mé dospívání.

Díváš se na to vůbec zpětně?

Zachovám to s vámi velmi reálné – moc se na to neohlížím. Většina z nich je soukromá a od spousty z nich jsem se distancoval, což je pro lidi trochu kontroverzní, protože se jim ta videa líbila a jsou pro ně výjimečná, ale když jsem tato videa natáčel, stále jsem žil v Texas a procházení temnou kapitolou mého života, kdy jsem nebyl šťastný. Spousta lidí nebude schopno tyto věci zaznamenat, když se podívají na videa, ale když se na ně dívám, pamatuji si, kde jsem byl a čím jsem procházel. Ta videa pro mě byla v té době únikem. Příliš se neohlížím, ale respektuji, že je spousta lidí vidí v mnohem příjemnějším světle než já, a jsem vděčný, že mě dostali tam, kde jsem teď. A mohu být hrdý na věci, které jsem vytvořil, a nepřipomínat si ty časy.

slečno Benny



JJ Geiger

Jak pro vás byl YouTube odbytištěm?

Když jsem vyrůstal v Texasu, nikdy jsem nevěděl, co je gay. Věděl jsem jen, že slovo gay je hanlivé. A pak jsem věděl, že se mi líbí kluci, ale nikdy jsem si nespojil, že to slovo znamená. A když mi bylo 11, zjistil jsem, že ta slova jsou stejná. A to byl údajně tento špatný koncept. A s YouTube si konkrétně pamatuji, že jsem našel někoho, kdo je nyní můj přítel, Tyler Oakley, a natáčel videa, kde byl šťastný. A pamatuji si, že jsem si pro sebe myslel, Ach můj bože, tady je člověk, který není smutný. Pamatuji si, že jsem si myslel, že je to tak skvělé. Na druhou stranu byl YouTube kreativním odbytištěm, zatímco jsem doufal a čekal na další zakázky. Takže to byla velká reprezentace a útěk na YouTube, které naštěstí vyústily v kariéru, za kterou jsem velmi vděčný.

A je to teď hotovo, ten kanál?

Posledních pár měsíců, co jsem nahrával, se opravdu setmělo a moji diváci to poznali. Nebyl jsem s nimi úplně transparentní, proč. Těším se, že s přibývajícími roky budu transparentnější a věci budou o něco méně traumatické. Pracoval jsem tolik a neustále jsem vydával tolik videí, hostoval a koncertoval a šel jsem se setkat a pozdravit se s 500 lidmi a všichni tito lidé viděli tuto osobnost, kterou jsem vytvořil, která byla velmi šťastná a živá a neustále dobře. Vědět, když to děláte, že váš osobní život není tak skvělý, bylo něco jako had, který sežral svůj vlastní ocas – vytvořil si takovou verzi sebe sama, která se lidem líbila, ale věděla jsem, že je v rozporu s tím, kým jsem. A pak jsem byl sám sebou zklamaný, protože jsem nežil podle standardu, který jsem si vytvořil. Projít si tím, když je vám 16 a objevíte svou sexualitu – byla to sněhová koule věcí, které byly mimo moji kontrolu.

Podíváte se na to zpětně a pomyslíte si, jsem rád, že jsem si tím prošel, takže teď, v dospělosti, jsem se s touto částí vypořádal?

Musím se na to dívat tak pozitivně a konstruktivně, jak jen dokážu, protože nic jiného neznám. Tak trochu jsem za to vyměnil jakoukoli normálnost. Jsem vděčný, že jsem se z toho dostal, když jsem to udělal, a přitom si udržoval svůj vztah s lidmi, kteří se mnou drželi krok. Pamatuji si, že když jsem přestal, byl jsem opravdu nervózní, že by lidé mohli ztratit zájem, a stále jsem nervózní, že lidé ztratí zájem nebo si budou přát, abych se k tomuto formátu vrátil. Ale naštěstí kvůli povaze mého kanálu a protože hodně mých diváků, když jsem začínal, bylo kolem mého věku, moje publikum se mnou tak nějak vyrostlo a vidělo vývoj. A to, čím teď procházím já, prožívají i oni.

V lednu vám vyjde singl. Co můžeme očekávat od vaší hudby?

Měl jsem hudební projekt nazvaný Benny že jsem vydal pár písní, které se opravdu povedly a se kterými jsem opravdu spokojený, ale chtěl jsem si vzít rok na to, abych našel svůj zvuk a pracoval s ostatními skladateli, abych zjistil, co dělám. Protože jsem tomu věnoval čas, zjistil jsem, že chci jít od slečny Benny a dělat písničky, za kterými si opravdu stojím a které miluji, a to jsou písničky, které vydám příští rok.

Opravdu jsem chtěl, aby hudba působila velmi gay a velmi divně. To, co vidíš, mě slyšíš zpívat. Je to velmi bublinkové. Poslouchám hodně Charli XCX a Carly Rae Jepsen a popové královny, které dělají třpytivé syntezátory, ale také hodně poslouchám rap a hip hop, takže jsem chtěl do pop music vnést party girl gay atmosféru. Spousta hudby je velmi nestydatě o líbání kluků a o tom, být tak trochu příznivcem večírku. Ve skutečnosti nemáme náctiletého, nervózního, sexy koťátka večírku, a já to opravdu chci udělat v jemných odstínech.

slečno Benny

JJ Geiger

Tento rozhovor byl pro přehlednost upraven a zhuštěn.