Na newyorském Comic Conu jsem se konečně cítil volný být veřejně trans

New York Comic-Con se minulý víkend vrátil do manhattanského Javits Center a táhl za sebou hordu popkulturních fanatiků, kteří se jako obvykle snesli do města jako hejno kobylek v replikách scouterů Dragon Ball Z a černých tričkách s grafikou. Od své inaugurační akce v roce 2006 se NYCC mílovými kroky rozrostlo v největší komiksovou konferenci na východním pobřeží, jednu z nejočekávanějších událostí roku pro filmová a televizní oznámení, koukání na celebrity a popové efeméry. Ale můj vztah k NYCC je jiný: I když tato show spojuje většinu mých koníčků během čtyřdenního víkendu plného hluku, kapitalismu a pestrobarevných plastů, vždy na ni budu myslet jako na první show, která mě přivítala jako žena.



V říjnu 2015 jsem byl úplně jiný člověk. Právě jsem se vrátil do svého domova v Brooklynu poté, co jsem strávil léto se svou matkou v mém venkovském rodném městě a snažil jsem se pochopit svou genderovou identitu a dysforii. I když pár přátel vědělo, čím jsem si po rozchodu se svou tehdejší přítelkyní procházel, většina lidí v mém životě stále netušila, že jsem transgender – jen to, že jsem se nedávno z nejasných důvodů nechal ostříhat na velmi zvláštní asymetrický účes.

Věděl jsem, že chci vystoupit. Problém byl dělá to. V té době jsem si o sobě opatrně myslel, že jsem genderfluid, což je označení, které bych později opustil, když jsem si uvědomil, že moje dny byly motivovány spíše kolísavou dysforií než identitou. Tehdy se to zdálo nejpřesnější – a myšlenka na vysvětlování takového konceptu každému v mém životě byla přinejmenším zastrašující, nemluvě o vnitřním strachu z odmítnutí, s nímž se musí potýkat každý nově příchozí člověk. Kdo by zůstal v mém rohu? Kdo by mě urážel a zesměšňoval? Kdo by se pokusil být oporou, ale nakonec by se rozhodl, že jsem příliš divný, než abych to zvládl?



Na vrcholu tohoto dortu úzkosti byla rozprostřena silná, bohatá vrstva ekonomické nejistoty, která zamořila vše, čeho se dotkla. Kromě toho, že jsem na částečný úvazek spravoval sociální média pro hlavní blogerku geek-girl, The Mary Sue, neměl jsem žádný stálý příjem a od té doby, co mě minulou zimu jako kluka vyhodili z poslední práce. Ačkoli depresivní kouzlo, které následovalo po mém vypálení, nakonec vedlo k tomu, že jsem zjistil, že jsem trans, připravilo také půdu pro až příliš realistické obavy o mé budoucí přežití. Na vrcholu své výsady jsem měl dost těžké najít si stálé zaměstnání; co by se stalo, když jsem byl nevyhnutelně diskriminován najímáním zástupců? Být nezávislým spisovatelem a editorem na plný úvazek mi připadalo vzrušující, ale jak bych se mohl uživit? Chtěli redaktoři vůbec číst příběhy jako já?



Stručně řečeno, můj emocionální stav, když jsem šel do NYCC ‘15, byl podobný nervózní čivavě, která rozházela skládačku po obývacím pokoji. Neměl jsem žádný důvod se domnívat, že by mě moji vrstevníci a starší zneužívali, ale také žádný důkaz, že by mě přijali. Být uvážlivě ignorován mi připadalo jako to nejlepší, v co jsem mohl doufat. Bez ohledu na to jsem byl rozhodnut to dotáhnout do konce: Budu prezentovat každý den sjezdu tak, jak jsem se cítil nejpohodlněji, ať se děje cokoli.

Upřímně řečeno, na první dny show si jen málo vzpomínám. Moje paměť se nakopne v sobotu brzy ráno, když jsem náhle narazil na Janelle Asselin, tehdejší vydavatelku komiksové antologie svěží romantika, v NYCC Artist Alley. Právě jsem dokončil práci s Janelle na eseji pro sérii o randění jako nebinární femme (v souhrnu: ano, cis chlapci, mohu být trans a stále mám rád svůj penis), ale zkušenost s poutem s jinou queer ženou v profesionální kontext přesahoval pouhé setkání s mým redaktorem v reálném životě. Když jsme se s Janelle procházely uličkami, povídaly si a zdravily ostatní spisovatele, které jsem znala a obdivovala, moje předpojaté představy o tom, co se ode mě v mém oboru očekává, se začaly vytrácet. Nálepka se zájmenem na mé vycpané hrudi začala připadat méně jako známka trapnosti a spíše jako odznak hrdosti.

Byl to zázrak, který jsem viděl na dosah?



Poté, co jsme se s Janelle rozešli, udělal jsem další smyčku kolem Alley, abych se znovu spojil s někým, koho jsem potkal téměř před pěti lety, když jsem byl trapný vysokoškolák v rádiu na svém prvním NYCC. Když jsem si dal pauzu od obtěžování tvůrců webových komiksů, aby pro nás zaznamenávali identifikace stanic (nejspecializovanější kulturní mashup, kterého jsem kdy byl součástí), rychle jsem se vydal pro nějaké komiksy podepsané od tvůrce Carla Speed ​​McNeil, oceněné cenou Ignatz, a ti dva z nás se zatoulala do dlouhého rozhovoru o formě a různých dalších tvůrcích, se kterými pracovala. Po téměř půl dekádě jsem předpokládal, že si na náš rozhovor nebude pamatovat, ale stejně jsem se chtěla znovu představit. Nervózně jsem si mnul ruce a během pauzy jsem přistoupil k jejímu stolu.

Ahoj, Carla. Hm, pravděpodobně si mě nepamatuješ – jmenuji se Sam, před pár lety jsem přišel k tvému ​​stolu a požádal tě o podpis Příběhy lidského odpadu

Vystřelila obočí. Ach! Ahoj! Rád tě vidím! Jak ses měl?

Tohle nemohl být skutečný život . Během několika hodin jsem přešel od modlitby, abych se vyhnul nejhoršímu, k uskutečnění mých nejhlubších nadějí. Během další půl hodiny, když jsme diskutovali o jejích nových a připravovaných projektech, se ke mně Carla nejen chovala jako ke každému jinému profíkovi, ale potichu si všímala mých zájmen a používala je, když se na mě odvolávala v rozhovoru s ostatními u jejího stolu. Ještě potěšitelnější bylo, že když jsem se v neděli vrátil k jejímu stolu, vzpomněla si na moje zájmena z předchozího dne a bez vyzvání je použila. Moje paradigma se pod mýma nohama měnilo. Opravdu jsem si nepřipouštěl možnost, že by lidé kolem mě tak ochotně potvrdili můj přechod – a přesto zde byly všechny důkazy, které jsem potřeboval.



Když jsem se v neděli večer vrátila domů, vyčerpaná víkendovým potulováním se po kongresovém centru a nácvikem toho, jak být femme na veřejnosti, bylo to s pocitem nervózního vzrušení. Přechod nebyl kariérní sebevraždou, jak jsem se obával, že by to mohlo být. Ve skutečnosti jsem nabyl dojmu, že by mi to mohlo otevřít více dveří než kdy předtím a vést k novým a krásným přátelstvím. Když jsem se ponořil do postele pozdě v noci, uvědomil jsem si zvláštní synchronizaci: Kromě toho, že to byl poslední den NYCC, ta neděle byla také národním dnem příchodu ven. je to znamení , řeklo něco ve mně. Bez návratu.

Mlčky jsem vytáhl svůj notebook a nahrál selfie, kterou jsem pořídil den předtím ve vlaku na con. Bylo 23:57. Stručně řečeno, trápil jsem se tím, jak to vysvětlit, ale rozhodl jsem se nechat obrázek mluvit sám za sebe s popiskem #NationalComingOutDay. Narazil jsem na příspěvek, zabouchl notebook a šel spát s vědomím, že jsem právě navždy změnil svůj život.

V následujících letech jsem zažil a referoval o hodně sešlé, bigotnější stránce geek kultury, ale nějak mi NYCC nikdy nepřipadalo jako rozšíření toho. To neznamená, že toxický fandom tam nikdy nenajde svůj vlastní domov a nemá nic na sobě Flame Con pro intimitu a komunitu, ale pro mě je NYCC prvním místem, kde jsem věděl, že mám lásku a podporu od ostatních v mém oboru. To je pocit, který nemůžete napodobit.



Letošní výstava se konala v napjatém, liminálním prostoru, s potvrzením Kavanaugha se rýsovalo nad jednáním jako zlovolný duch. Připadalo mi téměř děsivé ponořit se do dětských kreslených filmů a zářivě nových videoher, kde síla amerických fašistů každým dnem exponenciálně roste. Několik týdnů se potýkám s depresí a spisovatelským blokem, frustrovaný svou vlastní bezmocí a marně se snažím najít v konzumní kultuře dostatek smyslu, abych mohl platit své účty. NYCC to nevyléčilo, ale uklidnilo mě to. Zúčastnil jsem se panelů na téma Ženy ve [Všechno] a kritického zkoumání klasického komiksového kánonu moderními, marginalizovanými tvůrci; poslouchal své přátele a kolegy vášnivě mluvit o postavách, které je inspirují k budování lepšího světa; objímal a přijímal objetí; miloval a přijal lásku. Fotil jsem cesta do eldoráda cosplayerů, protože Tulio, Miguel a Chel jsou podivná kriminální triáda a já s tou lodí půjdu dolů. Setkal jsem se se starými kolegy z práce, kteří žijí v různých zemích, a pomlouval jsem o newyorských trans femmes. Poprvé jsem na cedulích na veřejných toaletách viděl trans symboly hlásající all-gender. Potkal jsem některé ze svých oblíbených profesionálních zápasníků v určeném Queer Lounge a zčervenal jsem, když mi jeden z nich řekl, že jsem hezká. Přestal jsem poslouchat hlas, který se živí mé zoufalství.

O NYCC, její pořadatelské společnosti ReedPop a práci, kterou je v jejím prostoru ještě potřeba udělat (zlepšení přístupnosti a bezpečnosti pro účastníky se zdravotním postižením, za prvé), je třeba napsat mnoho esejů. Ale přes všechen svůj kapitalismus oslavující a smyslově přetěžující firemní humbuk zůstává NYCC jednou z mých nejoblíbenějších a nejobdivovanějších událostí roku. Tam jsem se dozvěděl, že je tam víc spojenců, než si někdy myslíme, a především, že mám právo – a moc – být sám sebou, bez omluvy nebo vysvětlování.