Pandemie nemůže zastavit kavárnu Cuties, aby spojila queer komunitu

Na několik krátkých týdnů, počínaje koncem května, bylo standardní znepokojení nad škodlivými účinky sociálních médií nahrazeno nadšením z jejich revolučního potenciálu. Dříve apolitické ikony zábavy zveřejňovaly příspěvky o rasové spravedlnosti, vzájemné pomoci a definancování policie. Instagram byl zaplaven videi protestů a zdroji na podporu černých životů. Připadalo nám to, jako bychom se ocitli na propasti nového druhu internetu – takového, který byl skutečně užitečný.



Obzvláště rozmanitý obsah lze nalézt na Instagramová stránka patřící Hezky , queer coffeeshop a komunitní prostor ve východním L.A. Byly tam odkazy na tipy na péči o sebe pro černochy který se cítil zahlcen médii , řízené lekce meditace a dýchání , místní alternativy k volání 911 a zdroje pro virtuální demonstranti kteří byli imunokompromitovaní, ale přesto chtěli ovlivnit změnu.

To vše bylo navíc k běžnému programu původních Cuties, včetně a měsíční online kurz meditace , vaření , virtuální hodinové párty , osobní inzeráty , a více.



Cuties kavárna v Los Angeles.

James Emmerman



Cuties samozřejmě není zdaleka jediným queer zařízením, které rozšířilo svou online stopu od začátku pandemie. Zatímco se historická gayborhoods uzavřela, aby zabránila šíření koronaviru, bary a kluby bojují o své přežití a pokoušejí se přesunout párty online – lákají nadšence drag. platformy jako OnlyFans , pořádání šťastných hodin a trivia noci na Instagram Live a posílání jejich DJs ( a chrliči ohně ) do Zoomu.

Ale pro Cuties byl přechod k virtuálnímu dosahu a aktivismu obzvláště bezproblémový, a to v nemalé míře díky práci generálního manažera Sashy Jonese, komunitního organizátora s dlouhodobými vazbami na queer černou komunitu v L.A. Před pandemií byl Jones v čele měsíčních setkání v Cuties pro nemonogamní queer a trans lidi s jinou barvou pleti a vedl skupinový výlet s názvem POC Camp. (Fotky pro tento příběh byly také pořízeny před uzamčením.) Nyní tráví dny zdůrazňováním nonstop aktivismu queer a černošské komunity.

Také se snaží zůstat při smyslech. Když jsem s ní poprvé mluvil, začátkem května, je stále na koni poté, co se zúčastnila 24hodinové queer taneční party na Zoomu. Bylo to neuvěřitelné, říká. Všichni byli tak krásní. Jen jsem tančil sám ve své kuchyni a nahlas se smál. Chci říct, lidé byli oblečený .

Cuties kavárna v Los Angeles.



James Emmerman

Jones věří, že koronavirus dal queer komunitě záminku, aby mohla mluvit sama se sebou svobodněji a hlouběji. Možná je to pocit, že jakýkoli život, který jsme předtím žili, je nyní u konce, nebo pocit, že jsme vstoupili do nového světa, říká. Nevíme, kolik času nám zbývá a všechno se mění tak rychle, že máme pocit, že musíme ty zdi zbourat.

Na tom, jak co nejlépe využít pekelný terén, je něco jedinečně zvláštního, dodává. Tolik z nás je zvyklých žít s výchozí úrovní stresu, výchozím vědomím potenciálního nebezpečí naší existence, říká Jones. Samozřejmě nám to nepřijde ‚normální‘, ale víme, že to zvládneme, pokud se budeme spoléhat na naši komunitu.

Do určité míry bylo ambicí Cuties vždy sbližovat queer lidi způsoby, které bary – díky jejich architektuře a úrovním hlasitosti – nemohou. Zakladatelka Virginia Baumanová si představila světlý, barevný a nealkoholický podnik, který vytváří autentická spojení tím, že dává lidem prostor být.

Cuties kavárna v Los Angeles.

James Emmerman



Cílem Cuties bylo vždy vytvořit prostor v naší kapitalistické, individualistické společnosti, která nebyla cíleně orientovaná, kde vám bylo dovoleno být v klidu, říká. Vždy potřebujeme prostory, kde nemusíte vysvětlovat, kdo jste, a kde si můžete vyzkoušet nový vzhled nebo novou verzi sebe sama.

Bauman, který je trans, se obává, že karanténa bude mít trvalé následky na trans komunitu, zejména tím, že odstraní přístup do těchto typů prostor. Možná nejsem zástupcem většiny, ale před mnoha a mnoha lety jsem všem řekla, že potřebuji, aby mě viděli a dívali se do očí, když jsem byla v procesu přechodu, říká. Kdyby neexistovala žádná místa, kam bych mohl jít a být v blízkosti jiných trans lidí, nevím, jestli by mi bylo příjemné říct: „Jo, jsem připraven vzít si tyhle prášky, jsem připraven nechat si vyšetřit krev. hotovo a jdi k terapeutovi.“

Virginia Bauman před Cuties Caf v Los Angeles.

Virginia Bauman před Cuties Café v Los Angeles.James Emmerman

Energie potřebná k přechodu je těžké sdělit, dodává. A pokud se právě teď lidé necítí, že by měli dostatek prostoru na to, aby takovou těžkou práci zvládli, mohou počkat. A čekání je těžké, ale jiným způsobem – skrývá vás a rozděluje vás a způsobuje vám bolest.

V dohledné budoucnosti musí Cuties existovat ve virtuálním éteru. Financovatelé společnosti Patreon a prodej zboží pomozte zaplatit zbývající zaměstnance, ale nájemné a účty za energie se stále hromadí a Bauman nespěchá, aby přivedl zaměstnance zpět do domu.

Cuties kavárna v Los Angeles.

James Emmerman

Přesto doufá, že pandemie bude inspirovat ostatní k vytvoření typu prostředí – virtuálního nebo jiného – které potřebují, aby se jim dařilo. Doufám, že to změní queer komunitu, aby se ještě více zaměřila na komunitní péči, říká. Věc, kterou si myslím, že chci, aby si lidé z Cuties odnesli, je, že kdokoli může začít organizovat a vytvářet prostor, jaký chce. Nikdy to nebylo pravdivější než právě teď.