Queer Millennials se stávají rodinnými pečovateli. Nejsme připraveni

Když můj děda začal blednout, neuvědomil jsem si, že to budu já, kdo se zlomí.



Ani jsem si neuvědomil, jak překotně může někdo utéct. Není to tak dávno, co můj 97letý dědeček, vyznamenaný veterán z druhé světové války, žil hrdě autonomním životem. Jenže krátce po jeho 95. narozeninách se vše změnilo. Z improvizovaných víkendových návštěv mé rodiny se staly třikrát týdně pauzy na jídlo, pochůzky a odbavení.

Jeho drsné hekání – Nemůžeš sehnat lepší práci, Kyle?! — přešlo v pokorný šepot.



Můžeš mi pomoci? zeptal se mě ostýchavě, když potřeboval pomoct sedět na záchodě.



Naše mezitím noční telefonní hovory skončily tím, že mu nabídl přemítavé rady, jako „Jen vždy pamatuj, že uděláš to nejlepší, Kyle – slova, která zvonila se znepokojivou konečností. Než jsem vůbec stačil zpracovat, co se děje, někdo, ke komu jsem celý život vzhlížel, byl zranitelný. Smrtelný. nebyla jsem na to připravená.

Bolest sledovat, jak se milovaná osoba zmenšuje, byla dost těžká. Ale také jsem nebyl připraven na způsob, jakým mě pečovatelství donutí utlumit svou podivnost – a sám se zmenšit.

Navzdory tomu, že jsem se před lety setkal se svým dědečkem, stále jsem cítil tlak na potlačení podstatných aspektů své identity, abych ho chránil před skličující pravdou o své vlastní podivnosti. Mluvil jsem kolem něj hlubším hlasem. Skryl jsem svůj romantický život. A protože mi vždycky nadával, abych se dostal k té lepší práci, opřel jsem se do role šikovného člověka s budoucností v managementu. Beze slova jsem nacpal kreativní queerdo Vím, že jsem zpátky ve skříni.



Když jsem byl mladší, vždy jsem si představoval péči o své starší jako něco, co se později stane ve vzdálené době. Možná bych měl vlasy se solí a pepřem a bifokální brýle a dělal bych slušnou kancelářskou práci hodnou zívání. Tato moje budoucí verze je dospělejší, ustálenější a naprosto k nepoznání. Ve skutečnosti je na tuto odpovědnost připraven.

Queer Millennials se stávají rodinnými pečovateli. Nejsme připraveni

S laskavým svolením Kyle Casey Chu

Ale jako pro mnoho dospělých tisíciletí – zejména queer tisíciletí dospělých – je pro mě těžké se někdy cítit připravený. Život mnohým v mé generaci připadal jako nikdy nekončící rukavice krizí. My jsme vysoce vzdělaný ale žít doma ve velkém počtu. trpěli jsme nenahraditelné ztráty na mzdách způsobené velkou recesí a jsou osedlané astronomické studentské půjčky . Náš stagnující platy ani zdaleka nedržet krok s naším raketově rostoucí životní náklady . Kromě těchto generačních bojů je statisticky pravděpodobnější, že to budou lidé LGBTQ+ žijící v chudobě , zažívat nezaměstnanost a chybí zdravotní pojištění . Ale tyto pochmurné statistiky už samozřejmě známe.

Jakkoli však víme o neutěšené situaci LGBTQ+ mileniálů, je k dispozici velmi málo průzkumů týkajících se péče o domácnost a problémů LGBTQ+ – což je zvláštní vzhledem k tomu, že naše generace je docela divná. Nejstarším z nás je 40 let, což je věk, kdy se mnoho dětí začalo starat o rodiče a další blízké.



S nedostatkem dostupných informací o LGBTQ+ mileniálech v mé situaci jsem se cítil převážně izolovaný. Věděl jsem, že tam venku musí být další queer mileniálové, kteří stárnou do rolí rodinných pečovatelů... ale cítili se také mimo svou hloubku a žalostně finančně nepřipraveni? Také se srovnali kolem starších členů rodiny? Také se snažili zůstat ve spojení sami se sebou?

Jednou pozdě v noci jsem zveřejnil výzvu pro queer mileniální přátele, známé a následovníky na sociálních sítích, aby si se mnou pohovořili o procházení neprobádaným územím rodinné péče. Stejně jako já, i oni našli úlevu ve spojení s kolegou domovníkem. Doufám, že při předávání několika jejich příběhů můžeme zahájit dialog o zkušenosti, kterou v budoucnu zažije mnoho z nás.

Nebyl jsem připravený na způsob, jakým mě pečovatelství donutí utlumit svou podivnost – a sám se zmenšit.



ZÁŘÍ

Když se 31letá September K. poprvé dozvěděla o diagnóze rakoviny mozku své matky, teprve začala s přeměnou pohlaví. Už to byly dva roky, co naposledy navštívila to, co nazývá svou konzervativní a těžkou rodinou v Milwaukee, WI. Ale když jí zavolali, odpověděla.

Měla jsem přání, říká mi, že v této chvíli krize možná bude příležitost ke smíření. Že možná, když odejdu a budu úplně sám sebou, otřese to s nimi až do morku kostí a nastartuje se tento léčebný proces v celé rodině. Má smysl se této naděje držet.

Když se však vrátila domů z New York City, září se při své první návštěvě domova po příchodu ven nedostalo takového přivítání, jaké si přála.

Moje matka mi neříkala mým vybraným jménem, ​​říká September a dodává, že její prarodiče na ni zírali, i když se s nimi jiní lidé snažili mluvit.

Moje máma říkala, že je to kvůli jejich generaci, říká. Děda cítil, že jsem to já, kdo nese pochodeň, protože jsem se narodil jako muž.

Odloučená od přátel a obklopená cis rovnými členy rodiny se September začala cítit odpojená sama od sebe. Byl to ostrý kontrast od života v New Yorku a San Franciscu, kde si vypěstovala úzké sítě toho, co nazývá svými queer a trans mystiky a potížisty.

Jako dospělá jsem byla poblíž a podporovali mě trans lidé, říká. Ale musím si připomenout, že jsem trans, ať už mě tak ostatní vidí nebo ne. Musel jsem sáhnout dolů, najít kořeny a říct si ‚Dobře, ty jsi tahle věc.‘ Je to náročné, ale je to mocné. Jako průchod ohněm.

Ačkoli to bylo těžké, September při péči o matku získala poznatky o sobě i o své vlastní generaci.

Generace mé matky je tak potlačovaná, poznamenává. Mileniálové nejsou líní. Jsme jen smutní, protože můžeme věci skutečně cítit. Součástí prolomení citové represe není skrývání sebe sama. Měl jsem strach z toho, jak se prezentuji, ale nakonec mám prsa. Je to takové jaké to je!

September pracovala se svou matkou na tom, aby začala používat své vybrané jméno. I když možná nedosáhla úplného usmíření, v jaké doufala, stále má o čem informovat.

Včera místo toho, aby řekla, že jsem muž, řekla, že jsem narozený muž, říká mi.

Ale zatím mají výhodu času. Zatímco září stále vozí svou matku na schůzky a zpět, vyřizuje lékařské papíry a pomáhá v domácnosti, strávila také nespočet večerů sledováním filmů a opětovným spojením se svou matkou.

Pokud jde o mé genderové záležitosti, myslím, že ji budu muset přes to přetáhnout kopáním a křikem, říká. Nemyslím si, že bude něco číst sama... ale bude se učit skrze nás, když budeme mít nepříjemné rozhovory.

Queer Millennials se stávají rodinnými pečovateli. Nejsme připraveni

S laskavým svolením září K

ALVIN

Alvin Gonzalez, 33letý absolvent první generace vysoké školy, také vedl obtížné rozhovory s jejich matkou, se kterou sdílejí malou tchánskou jednotku v Daly City v Kalifornii.

Alvin žongloval s prací na plný úvazek, zatímco vozil jejich matku do práce a z práce, koordinoval návštěvy jejího lékaře a zajišťoval překlady z angličtiny do tagalštiny pro psané zprávy a každodenní výměny názorů.

Ale Alvinova práce v oblasti queer sexuálního zdraví vyvolala u matek kritiku ohledně jejich identity a budoucnosti jako queer, genderově nekonformní osoby. Nedávno, od 21:00 do 3:00, Alvin prováděl testování na HIV/AIDS a dosahoval v místních nočních klubech.

Hádali jsme se, protože nemohla uvěřit, že je to ‚skutečná práce‘, říkají mi. Můj bratr vystudoval kuchařskou školu, což je hmatatelné a snadno pochopitelné. Ale kvůli mé práci si myslela, že půjdu do klubu, abych se vysral a pokecal s chlápci.

Za očima jejich mámy viděl Alvin, jak dělá rychlý kalkul: Divný syn, divná práce a žádná stabilita... Bylo toho na ni hodně, co musela přijmout.

Aby se Alvin vyrovnal s tím hrozícím nesouhlasem, šel ven s přáteli. Ale i když byli mimo domov, jejich matka měla v jejich životě silnou přítomnost.

Když se mnou moji partneři trávili čas, mohli říct, že jsem zaneprázdněn, říkají mi. Není tu nikdo jiný, kdo by jí opravil telefon nebo dálkové ovládání nebo ji vzal domů z práce. Také s nedávným nárůstem násilí na asijských starších jsem nechtěl riskovat, že pojede autobusem sama.

Alvin se odstěhoval v prosinci 2020, takže mohli poprvé zažít vlastní prostor. Přesto jsou i nadále blízko své matce. Malá vítězství, jako když jejich matka přijde na to, jak posílat obrázky na svůj telefon, pomáhají Alvinovi mít pocit, že se blíží k šťastnějšímu a nezávislejšímu queer životu.

Neodstěhoval jsem se, protože je antagonistkou v mém životě – nikdy taková nebude, říká Alvin. Jen potřebuji, aby moje máma věřila, že to, co udělám se svým životem, udělám šťastný. Ať už je to moje práce nebo vztahy, které mám, queer přátelé a vybrané rodiny. Teď si to neumí představit. Ale to je moje poslední naděje.

FATIMAH

Fatimah se o svého otce s terminálním onemocněním ledvin stará více než čtyři roky, počínaje, když jí bylo 27.

Když její otec dostal diagnózu, Fatimah opustila svou neziskovou práci a přestěhovala se zpět domů do Virginie, aby své matce pomáhala s celodenní péčí: koordinovala návštěvy lékaře a nemocnice; výdej léků; přepravovat, koupat a ambulovat. Fatimah, která se po více než deseti letech queer nezávislosti vracela domů, měla pocit, jako by byla nucena vrátit se zpět do mladší, potlačovanější verze sebe sama.

V mé rodině se vždy děje toto rozdělení, vysvětluje Fatimah. Stal jsem se opomenutím, nemluvím o své podivnosti.

Zpátky ve svém vlastním bytě měla pocit, že v dospělosti konečně zjišťuje, kým je. Pak se vrátíš domů, říká, a máš pocit, jako by tvoji rodiče uvízli v úplně jiném období tvého života, a tak tě dál vnímají a mluví s tebou.“

Být postaven do této role tak brzy ve svém životě je něco, na co mnozí z nás nejsou vůbec vybaveni, říká Fatimah.

Po roce péče však Fatimah zažila velký rozchod a už se nedokázala rozdělit. Vyšla k matce. První reakce její matky: odmítnutí.

Musela jsem vycházet znovu a znovu, říká. Moje máma by mi nabídla, že mě představí tomu a tomu, povede rozhovory o manželství a spadnutí do této velmi specifické role jihoasijské ženy.

Musel jsem jí říct: ‚Tohle není fáze,‘ dodává.

Fatimah také musela být obezřetná kolem své malé, pevně spojené virginské jihoasijské a muslimské komunity. Na místním festivalu poezie plánovala přečíst báseň zkoumající queer témata, ale když místní noviny upozornily na vystoupení Fatimah, přátelé její matky se na akci objevili bez ohlášení. Na místě musela Fatimah změnit to, co četla. Připisuje to spíše dynamice jakékoli malé komunity, než aby byla specifická pro její kulturu.

Existuje názor, že hnědé kultury jsou neochvějně homofobní, poznamenává. Ale ve skutečnosti je nepřijetí všude.

Fatimah nedávno přijala pracovní nabídku a poprvé se odstěhovala ze státu. Přesto na dálku koordinuje péči o svého otce. Zjistila, že odložení vlastní identity a potřeb stranou pro někoho jiného způsobilo, že se cítila méně spojena sama se sebou, ale její identita nezmizela. Stále je jí, i když její život nabírá jiný směr, než očekávala.

Být postaven do této role tak brzy ve vašem životě je něco, na co mnozí z nás nejsou vůbec vybaveni, říká. Jako mileniál vidíte všechny ostatní, kteří žijí své životy, ať už se stěhují jinam, berou práci, kterou vždy chtěli, sledují vášeň, cestují. Když se vaši vrstevníci nestarají a vy ano, vaše životní dráha se velmi liší.

Na konci našeho rozhovoru mi Fatimah připomene, abych se ujistil, že pečuji o ty části sebe, které mě dělají tím, kým jsem.

Když jste správcem, může být velmi snadné se v tom ztratit. je to izolující. Ujistěte se, že zůstáváte ve spojení se svou vlastní podpůrnou skupinou a staráte se o části sebe sama, které z vás dělají vás. Pokračujte ve výchově.

Když naše práce domovníků zpochybní, kdo jsme, může se zdát, že neexistuje způsob, jak najít rovnováhu mezi přizpůsobením se potřebám našich starších a úplným ztělesněním dospělých, kterými jsme se stali. Neexistuje způsob, jak se na to připravit.

Ale queer lidé nejsou nic, pokud nejsou kreativní a vynalézaví. museli jsme být. Ti z nás v těchto nových rolích razí jedinečné cesty pro naše pečující já, jak koexistovat s naším queer já. Protože bez ohledu na to, kde jsou naši starší na svých cestách, naše vlastní podivné životy musí pokračovat.