Ryan Hunter-Reay

Ryan Hunter-Reay

Getty Images

Beyond The Edge: We Talk Indy 500, Life & Racing with Champ Ryan Hunter-Reay

Ve své sérii Beyond the Edge využívá Jim Clash své desetiletí zkušeností s rozhovory s muži vzdorujícími smrti, aby prozkoumal, jak dnešní lidé podstupující riziko a posouvající hranice plánují, jak trénují, jak snášejí - a jak překonávají.

Ryan Hunter-Reay vyhrál loni v Indianapolis 500 dramatickým způsobem provedením odvážného průchodu na konci závodu nad Heliem Castronevesem. Dotkli jsme se Hunter-Reay (34), abychom viděli, jak se jeho život od té velké chvíle změnil, a co bude zapotřebí k tomu, abychom se 24. května zopakovali jako šampion závodu 2015.



Cítíte se jako loňský šampión menší tlak na to, abyste si z opice stáhli záda, nebo možná více musíte žít podle titulu?
Je to trochu obojí [smích]. Cítíte pocit úlevy, protože Indy 500 unikl těm nejlepším na světě, včetně mého šéfa Michaela Andrettiho. Byl jedním z nejrychlejších kluků na plochodrážní dráze a nikdy ji nevyhrál. Ale pak se vrátíte s pocitem zvýšeného tlaku, protože hej, teď jste šampión Indy 500 a musíte být neustále na přední straně. Byl bych mnohem raději v pozici, kdy bych měl jeden pod opaskem, než ne. Být na trofeji Borg-Warner je navždy. Můj obličej tam bude dlouho poté, co jsem pryč.



Co bude potřeba k vítězství v letošním závodě?
Jako každý rok potřebujete schopnost vést, ale zároveň auto, které je vyvážené velkou přilnavostí v provozu. Uvidíte docela brzy shakesupy v sestavě, několik příchozích a diváků. Ale jakmile se usadí v závodě, zjistíte, která auta jsou dobrá v provozu, a to jsou pravděpodobně vaši hráči na vítězství.

Udělali jste ten odvážný krok na konci loňského závodu - to bylo docela sedací kalhoty, že?
To bylo těžké - neexistoval žádný herní plán, žádná strategie. Udělali jste vše, co jste mohli, abyste se dostali na přední stranu. Opravdu jsem se dozvěděl, co pro mě ten závod v závěrečných kolech znamená, protože jsem měl pocit, že udělám cokoli. Je to opravdu jedinečná událost az mnoha důvodů. Dostanete se na místo řidiče závodního vozu, které žádná jiná událost nemůže.



Jak se vám líbí letošní nová sada Aero na autě?
Je to brzy v projektu. Toto je náš první oválný závod s ním na voze DHL a měli jsme jen čtyři závody na silnicích. Jako tým v Andretti Autosport jsme měli docela těžké časy, ještě jsme to nedokázali zvládnout.

Co si myslíte o rozhodnutí IndyCar snížit rychlost kvalifikace kvůli nehodám v praxi?
Bylo pro nás nešťastné změnit úroveň přítlačné síly na Hondě, protože jsme v té době měli opravdu dobré auto. Ale situace byla docela jedinečná a IndyCar byl na obtížném místě. Nakonec jsem s nimi. Potřebovali něco udělat pro bezpečnost. Měli tři samostatné vraky, velmi podobné. Stalo se to z různých důvodů, ale všichni se dostali do vzduchu. Když se okolnosti seřadí takto a na zdi jsou napsána varování, musíte poslouchat. Bohužel s krátkou dobou [před kvalifikací] to bylo jediné řešení.

Chceš něco říct Jamesovi Hinchcliffovi po pondělní hrozné praxi?
Je to můj opravdu blízký přítel a naše myšlenky a modlitby jsou s ním a jeho rodinou. Má štěstí, že je naživu, a to je důkazem bezpečnostního týmu IndyCar. První respondenti ho dostali stabilizovaného do sanitky a do nemocnice. Pokud to někdo dokáže vytáhnout, může to Hinch.



James M. Clash je autorem publikací The Right Stuff: Interviews With Icons of the 1960s a The Right Stuff: Interviews With Icons of the 1970s and 1980s (AskMen, 2012).