Překvapivá úroveň zdatnosti potřebná k tomu, aby se stala členem NAS CAR Pit Crew

Fotografie Nigela Kinradeho



Jste dost fit na to, abyste to zvládli jako člen Pit Crew NASCAR? (Upozornění na spoiler: Ne)

NASCAR je předmětem bizarní debaty: měly by být automobilové závody považovány za sport? Na jedné straně máte lidi, kteří závodění neznají (a dokonce i příležitostné fanoušky), kteří se jim vysmívají nebo je odmítají jako partu dobrých chlapců, kteří jezdí v kruzích. Ernest Hemingway znovu uvádí motoristické závody vedle býčích zápasů a horolezectví jako jediné „skutečné“ sporty - zbytek, jak sám říká, jsou jen hry. Ale opravdu, můžeme (a měli bychom) pořádat hodinové automobilové závody vedle fotbalu a baseballu jako největší americké sportovní výzvy?

Pokud jste se mě zeptali, já se vás zase zeptám, proč profesionální závodní tým potřebuje ve své centrále tělocvičnu na vysoké škole a atletické hřiště plné velikosti?





To jsem našel, když Tide PODS pozval několik novinářů, aby se zúčastnili Bank of America 500 na Charlotte Motor Speedway. To, co jsem zpočátku předpokládal, že bude dlouhý víkend mluvící auta a podmínky na trati, bylo místo toho otevření očí v zákulisí pohledu na to, co dělá (a ne) představuje sport.



Řidiči dostanou všechny titulky, ať už vyhrají závod nebo utrpí velkolepý pád. A rozhodně jsou to sportovci, ale ne tak, jak si myslíte. Matt Kenseth řídil auto # 20 Tide PODS pro Joe Gibbs Racing v Charlotte, a přestože uznává, že udržování kondice je užitečné, musel se k tomu také přinutit. Správné stravování a dostatek spánku jsou pro něj velkou součástí psychicky ostrého pobytu během vyčerpávajícího závodu. Pro cvičení rád vystupuje a jezdí na kole:





A to je ... o tom, opravdu. Je to proto, že pro řidiče není nejdůležitější fyzickou stránkou řízení jejich síla nebo vytrvalost, ale jejich zadky. Vážně. Je na řidičích, aby se chovali jako velké, citlivé senzory v automobilech, které jim jinak chybí, a pomocí toho, co cítí, sdělil nezbytné změny posádce. Každý náklon, každý rachot, každá zatáčka - pokud nejste citliví a dostatečně artikulujete, abyste detekovali drobné nedostatky a převedli je do mechanických změn, nebudete ovladačem NASCAR příliš dlouho.

Ale abyste si nemysleli, že nedostatek důrazu na kondici řidiče ovlivňuje NASCAR jako sport (a aby bylo jasno, pilotovat auto rychlostí 200 mph po dobu 4+ hodin vyžaduje spousta duševní i fyzické výdrži), nezapomeňte, že v závodním týmu není jen řidič. Pokud chcete najít skutečné cvočky, nehledejte nic jiného než posádku jámy. Pro neznámé je to, co dělají tito muži:

To jsou všechny čtyři pneumatiky vyměněné a benzinová nádrž se znovu naplní, to vše za méně než 15 sekund. Abychom pochopili, jak je to možné, pomůže nám vědět, že tito muži většinou jsou velký . Každá pneumatika váží kolem 60 liber a tyto palivové nádrže dosahují zhruba 100 liber, takže pravděpodobně není překvapující, že týmy získávají bývalé koleje a naděje NFL, aby zaměstnaly své posádky. Co by ale mohlo být překvapivé, je, jak často (a jak tvrdě) cvičí: alespoň tak často, jak trénují jako tým, 3–5 dní v týdnu.





Když jsme cestovali po zařízeních v Joe Gibbs Racing, nakonec jsme dorazili na nečekané místo: do tělocvičny. A ne, jako několik univerzálních kabelových strojů a běžeckých trenažérů, mluvím řadu po řadě strojů Hammer Strength na jedné straně a více „funkčního“ tréninku (myslím na squatové stojany, bojová lana, gymnastické kruhy a sáňky) na druhé . Je to proto, že stejně jako u každého jiného sportovního týmu hraje každý člen jinou roli a podle toho musí přizpůsobit svůj trénink.

'Cvičím na strojích, protože je to bezpečnější,' řekl člen posádky Houston Stamper, který mění přední pneumatiky, když vůz přijde do boxů. Přemýšlel jsem, proč je tolik strojů, když konvenční moudrost říká, že volné váhy jsou vynikající tréninkovou metodou, a tato úvaha mě nikdy nenapadla. Vzhledem k tomu, že Houston musí ovládat pouze (relativně) lehký vysoce výkonný rázový utahovák, který odstraňuje a utahuje matice automobilu, nemusí být masivní. Místo toho pracuje na výbušných pohybech, aby mohl sedět, dělat si věci a vyskočit z cesty.





Časná fotka tělocvičny v Joe Gibbs Racing. Nyní je to hodně jiné.

To nemusí nutně platit pro Johna Eichera, který tankuje auto na každé zastávce. Gravitační plynové plechovky jsou těžké, takže jeho trénink může zahrnovat stálou dietu dřepů, čištění a dalších silových výtahů, které mu dodají potřebnou sílu a stabilitu, aby se plechovky bezpečně a rychle rozběhly. Joe Gibbs Racing nedávno nainstaloval fotbalové hřiště plné velikosti, takže to posádka také používá k tomu, aby fungovala jako tým plyometrický a agilní trénink - a vzhledem k velikosti členů posádky a omezenému prostoru, s nímž musí pracovat, není hbitost žádná maličkost.

Školení týmu není jen o výkonu. Jde alespoň o prevenci úrazů, protože pracovat jako člen posádky v průběhu nejdelší sezóny v profesionálním sportu je ve skutečnosti docela nebezpečná věc. Existují zjevná rizika spojená s prací kolem automobilů (benzínoví muži mohou a mohou hořet s alarmující frekvencí), ale také skutečnost, že to, co tito muži dělají, je extrémně opakující se. Pohybující se stejnou těžkou věcí ve stejném směru čas od času způsobují zranění a členové posádky hledají výhodu a vyhýbají se jim, jak jen mohou.



Některé z těchto výhod pochází od Dr. Jeny Gatsesové, doktorky fyzioterapie a sportovního výkonu specialisty Joe Gibbs Racing. Kromě toho, že pomáhá sportovcům rozvíjet specializované, funkční fitness rutiny (ona sama je extrémně fit žena ), také pomáhá léčit jejich bolesti v místnosti fyzikální terapie, kterou postavila vedle tělocvičny. Tam používá techniky od masážní terapie po suché vpichování, aby zmírnila bolest a urychlila zotavení:



Je tam dokonce i v den závodu a poskytuje řidičům a členům posádky podporu na poslední chvíli. Tady jsem ji přistihl, jak pracuje s chlapem z jiného týmu Joe Gibbs s podivným malým zařízením. Je to v podstatě pěnový válec na steroidech, který podporuje průtok krve a uvolňuje napětí:

Ian Lang / AskMen

To vše se spojuje v den závodu, kdy má posádka za úkol udržovat hladký chod vozu a v případě potřeby dokonce provádět drobné opravy. Automobily jsou dnes velmi blízko u sebe, pokud jde o výkon a výkon, a jáma představuje jednu z mála oblastí, kde si řidiči mohou vynahradit čas a zlepšit svou pozici - počítá se každá milisekunda.

Zajímavé pro mě bylo to, že s postupujícím závodem došlo k výraznému poklesu výkonu a únavě, aby byly zastávky delší a delší. To není klepání na jejich dovednosti nebo úroveň zdatnosti, ale spíše realita podmínek, kterým čelí: teploty na trati mohou dosáhnout 140 stupňů Fahrenheita a musí pracovat v plných přilbách a těžkých protipožárních oblecích. Výsledkem je spousta vyčerpaných, zpocených členů posádky a spousta páchnoucího prádla pro Chrisa Mika, který řídí přepravce a inklinuje k takovým věcem.

(Tady je užitečné mít jako sponzora společnost na mytí detergentů, protože Tideho typicky vynikající PODy dělají dobrou práci při vymývání funk z obleků, řekl mi. Mají novou sportovní linku navrženou speciálně pro to, aktivní oděvy; dali mi nějaké do mého swag balíčku a fungují skvěle.)

Nakonec měl Hemingway pravdu? Ne. Rozumní lidé mohou uznat, že naše nejoblíbenější sporty si zaslouží titul stejně jako mužná trifecta závodění, býčích zápasů a horolezectví. Ale komukoli, kdo si myslí, že NASCAR vůbec není sport, předám vám 65 lb pneumatiku, 100 lb benzín a řeknu vám do práce. PR týmu Tide PODs v této sezóně je příjemných 10,5 sekundy a hodiny tikají.