The Queer Commune in WWII Brooklyn, který se stal kulturním epicentrem

Historik Hugh Ryan ve svém příběhu zaznamenává často nevyřčené historie queer lidí v USA a po celém světě.



Na krátký okamžik se během druhé světové války stal pozoruhodný dům v poněkud pochybném bloku v Brooklyn Heights epicentrem evropské a americké kultury. Budova se nachází na 7 Middagh Street a byla by nazvána Únorový dům nestorem erotické literatury, Aniasem Ninem, protože tolik jejích slavných obyvatel sdílelo únorové narozeniny: literární podivín z Georgie, Carson McCullers; lev britské poezie, W. H. Auden; surrealistická spisovatelka Jane Bowlesová; excentrický redaktor George Davis, který dělá kariéru; a desetkrát oceněný scénograf Oliver Smith, oceněný cenou Tony. Ale pokud se Nin opravdu chtěla dostat k tomu, co mají všichni obyvatelé společného, ​​měla to místo nazvat Queer House.

Byl to George Davis, kdo založil tuto podivnou a nepravděpodobnou komunu na podzim roku 1940. Publikoval McCullers i Auden a věděl, že ta první hledala nějaký prostor daleko od svého manžela a ta druhá se snažila uniknout zvědavosti. očima své bytné, aby si mohl svobodněji užívat svůj nově nabytý vztah s osmnáctiletou studentkou Brooklyn College. Čtvrtým původním obyvatelem byla stará přítelkyně z Davisových teenagerských let v Nebrasce, jménem Rose Louise Hovick – aka Gypsy Rose Lee, nejslavnější burleskní hvězda té doby. Na nějakou dobu bude Lee tou pravou osobou v domě, ale ani ona nebyla žádným outsiderem, pokud jde o queer kulturu. Její matka byla podivínská (a v té době ve skutečnosti využívala cikánský dům na Manhattanu k provozování penzionu obývaného převážně lesbami) a cikánská burleska byla mrkající odkaz na mnoho queer ikon a na přetrvávající zvěsti, že sama Gypsy byla královnou taháků:



A když předvedu svá kouzla v celé jejich oslnivé nádheře



A přesvědčivě vám dokažte, že jsem ženského pohlaví

Opravdu myslím na Elsie de Wolffovou a na tu brlohu, kterou jsem viděl

A ten krásný dopis, který jsem dostal od George Bernarda Shawa



Ti znalí by poznali jméno de Wolffové, lesbické herečky, která v podstatě vynalezla obor interiérového designu v Americe, a Shawova sexualita byla předmětem mnoha pověstí kvůli jeho pozdnímu manželství a dopis, který zveřejnil v novinách na konci 19. století obhajující homosexualitu.

Poté, co se Gypsy odstěhoval, aby vedl show v Chicagu, Richard Wright – autor průkopnického románu Native Son – se stal dalším přímým obyvatelem February House (a také jediným barevným člověkem, který tam žije).

V této úrodné půdě by zakořenila umělecká odhalení a spolupráce všeho druhu. Podle její nedokončené autobiografie, Osvětlení a noční oslnění , žijící v February House pomohla Carson McCullersové pochopit, co chybělo v jejím zastaveném románu, Člen svatby . Zatímco běžela ruku v ruce s Gypsy, aby sledovala, jak se hasiči snaží zachránit blízký dům před požárem Dne díkůvzdání, náhle si uvědomila, že její hlavní hrdina Frankie je zamilovaný do nevěsty jejího bratra a chce se připojit ke svatbě. Gypsy sama začala svůj první román, záhada zvaná Vraždy G-String, když bydlí v únorovém domě. Davis by pro ni působil jako redaktor a promotér, stejně jako pro mnoho obyvatel, včetně McCullers, Auden a Wright. Auden ve skutečnosti povzbudil dva ze svých častých spolupracovníků – britský pár, skladatel Benjamin Britten a tenorista Peter Pears — přestěhovat se do 7 Middagh Street krátce poté, co byla zřízena (ačkoli by jim ten dům nevyhovoval, protože Pears později napsal, že byl příliš divoký, příliš nejistý, podle k biografii Christophera Headingtona P eter Hrušky .) A zatímco žil v February House, Richard Wright si začal románek s queer básnířkou a komunistkou Naomi Replanskou, která po celou válku pracovala v továrnách nedalekého Brooklyn Navy Yard.

Válka měla obrovský vliv na život v 7 Middagh Street. Podle skupinové biografie Únorový dům , noci v domě na Middagh Street se staly horečným celoročním večírkem, na kterém se newyorská umělecká elita... smísila se záplavou emigrantů prchajících z nacisty okupované Evropy. Mezi nejznámější z těchto expatriovaných umělců patřili queer sourozenci Erika, Klaus a Golo Mann, které všechny zbavil Hitler v roce 1936 německého občanství. Erika Mann a WH Auden byli zasnoubeni z rozumu, takže pravděpodobně tak se sourozenci Mannovi poprvé ubytovali na 7 Middagh Street. Právě tam, když seděl u jídelního stolu, Klaus Mann uvedl na trh antifašistický literární časopis, Rozhodnutí , který (ač krátkodobý) by byl jedním z nejdůležitějších uměleckých výstupů během války. Carson McCullers poskytl redakční asistenci, George Davis pomohl s marketingem a W. H. Auden propůjčil své jméno její radě poradců.

Právě tento druh uměleckého křížového opylení inspiroval švýcarského romanopisce Denise de Rougemonta k tomu, aby po letech prohlásil, že vše, co bylo v Americe nového v hudbě, malbě nebo choreografii, vycházelo z February House.



Navzdory genialitě, kterou chránil a vytvářel, byl únorový dům krátkodobým experimentem v queer komunitním životě. Začátkem roku 1943 zůstali pouze George Davis a Richard Wright spolu s vířícím průvodem kratších obyvatel a sám Wright odešel v srpnu téhož roku. V roce 1945 by mocný komisař pro parky v New Yorku Robert Moses využil významného panství, aby se zmocnil budovy i většiny bloku kolem ní. Dnes je 7 Middagh Street nájezdem na Brooklyn Queens Expressway, ale její památka žije v práci nesčetných spisovatelů, malířů, divadelníků a intelektuálů, kteří našli jiskru inspirace v tomto skromném domě v Brooklynu.

Podívejte se na předchozí tematické sloupce, kde Hugh zkoumá vládní hon na čarodějnice z 50. let, který odhalil skryté podivíny a doba brilantních queer dramatiků zapomněla.

Hugh Ryan je autorem připravované knihy Když byl Brooklyn divný (St. Martin’s Press, březen 2019) a spolukurátorem připravované výstavy Na (Queer) Waterfront v Brooklynské historické společnosti.