V tomto baru v Atlantě se střetnou Jesus, Karaoke, Bizarre Art a Queer Family

Vítejte v Good Weird Queer Bar , rubrice, kde upozorňujeme na LGBTQ+ potápěčské bary a prostory, které nazýváme domovem.



Kostel Obýváku sestry Louisy a Ping Pong Emporium je Rorschachovým testem baru.

Hotspot Atlanty v Georgii je plný kýčovitého křesťanského umění, které balancuje na laně mezi náklonností a svatokrádeží. Posaďte se a objednejte si duchovní sangrii a uvidíte starožitný medailon Madonny visící za barem, který sama Lady Gaga se údajně pokusil koupit . V neděli odpoledne narazíte na Vicki Powell, legendární undergroundovou queer taneční DJku, která na své Sunday Service party přivádí davy diskotékových, houseových a gospelových melodií. Vydejte se ve středu večer nahoru a najdete patrony oblečené ve sborových róbách, jak přepásají sponky na karaoke, zatímco v dobré víře kostelní varhaník zajišťuje doprovodnou hudbu. Červený neonový nápis za kazatelnou vás nabádá, abyste se vykašlali na strach. To je vtip? Napomenutí? Záleží na tom, jak se na to díváš.



Kostel, jak to místní nazývají, je těžké najít - a to je záměrné.



Nechci, aby to bylo vázáno na to či ono, říká Grant Henry, místní umělec, který kostel otevřel v roce 2010. jim . Chci, aby se lidé, kteří vejdou, podrbali na hlavě a řekli: ‚Je to náboženské místo, nebo je to svatokrádežné místo? Je to přímý bar nebo gay bar?‘

sestra Louisa

Kristin Karch

Atlanta má svůj podíl na známějších gay barech, jako je milovaný Mary’s na východní straně města nebo potápěčský Hideaway poblíž Piedmont Park. Ale Church, který se nachází poblíž rodiště Martina Luthera Kinga, Jr. v historickém Old Fourth Ward, je zvláštní díky své naprosté zvláštnosti. Bez ohledu na to, jak divný jsi, Church je divnější než ty.



Když lidé přijdou, vysvětluje Henry, cítí se tu pohodlně, protože je to tu v prdeli než oni, víš? Když sem přijdete, nemůžete se ze sebe cítit špatně.

Tento spisovatel může dosvědčit tuto pravdu. Když jsem poprvé navštívil Church v roce 2013 během prvních měsíců mého genderového přechodu, zjistil jsem, že jsem obklopen eklektickým mixem patronů: jižanskými queery, atlantskými punkery a rovnými páry, které si zahrají pingpongový zápas ve čtyřhře. cesta příliš vážně. Mezi takovou společností jsem se necítil trapně, že jsem viditelně transgender. Všichni jsme byli ztracené duše, uctívali jsme společně pod křížem s přišitými knoflíky a preparovanou jelení hlavou

Nápis nad barem nesl stejnou uvítací zprávu pro nás všechny: Pojď dál, drahoušku.

Chci, aby lidé přišli a přemýšleli, říká Henry, protože pak se potýkají s tím, kým jsou, a pak se potýkají sami se sebou a stávají se autentičtějšími.

Moje láska k tomuto místu se rozplynula, když jsem se zatoulal nahoru do karaoke místnosti a viděl, že seznam písní obsahuje The Luckiest Guy on the Lower East Side od Magnetic Fields, kapelu vedenou úžasným gay skladatelem Stepphinem Merrittem. Strávil jsem velkou část svého uzavřeného dětství zpíváním jeho hudby sám ve svém pokoji; Obzvláště oblíbená byla veselá písnička Luckiest Guy o neopětované lásce ve velkém městě. Teď jsem byl mezi LGBTQ+ rodinou v baru vytrženém přímo z písně Magnetic Fields.



Stejně jako bar, který vytvořil, Henry vzdoruje štítkům. V 80. letech získal bakalářský titul v oboru Hotel, restaurace a cestovní ruch, ale jeho život se několikrát otočil doleva, než mohl toto vzdělání plně využít. Oženil se s ženou a rozvedl se, odešel do presbyteriánského semináře a pak odešel, protože neměl pocit, že by mohl vykonávat doslovnou křesťanskou víru. Pro Henryho není kýčovitá náboženská ikonografie, která pokrývá zdi kostela, zamýšlena jako in- your face transgresivní – spíše pochází z místa náklonnosti.

sestra Louisa

Kristin Karch

Rád si hraji se symboly toho, čemu lidé věří, říká, a miluji, když je něčí víra větší než jeho mozek. Z toho důvodu má Henry zvláštní slabost pro chybně napsaná náboženská označení, ale vůbec se nesnaží nikoho urazit, i když někteří patroni se mrzí. (Nahoře je koneckonců kříž s dítětem, které po něm šplhá, označený jako Žebřík úspěchu, a to je teprve čtvrté nebo páté nejvíce šokující umělecké dílo, které visí na stěnách.)

Zatímco si s Henrym povídáme o jeho životě a jeho životní práci, hrstka štamgastů pozdě odpoledne se připojuje, aby si objednali nápoje. Brzy však bude toto místo nabité k prasknutí davy, kteří se sem hrnou na karaoke, ping pong a další netradiční aktivity.

Je Henry gay? Když před Církví vytvářel umělecká díla s křesťanskou tématikou pod svým alter egem sestry Louisy, vyvinul city k muži, což přimělo člena rodiny, aby položil právě tuto otázku. Ale Henry se definitivnosti takových podmínek vyhýbá.

Nikdy jsem se celý život necítil jako gay – jako bych to potlačoval a potlačoval a pak to nakonec dal ven, říká Henry. Po pravdě jsem si nikdy nepřipadal jako ve skříni. Cítil jsem se, jako by to bylo, když jsem viděl, že okno je otevřené, že existuje možnost něčeho jiného, ​​že jsem s tím v pořádku.

sestra Louisa

Kristin Karch

Dnes, když Henry popisuje svůj přístup ke své sexuální orientaci, plynule přechází od vážného k neuctivému: Pro mě láska ve skutečnosti neměla tolik společného s genitáliemi, jako když se spojíte se srdcem, s něčím mozkem. a humor, říká. Později dává na odiv svůj vlastní smysl pro humor: Nejsem gay, ale rád mám sex s klukama párkrát týdně, abych se ujistil, že se mi to nelíbí nebo co.

Když Henry v roce 2010 vzkřísil svou uměleckou galerii z roku 2001 (nazývanou také Sister Louisa’s) jako bar, nerozhodl se proti udělal z toho gay zařízení, protože neměl energii na šílené množství marketingu, který by branding vyžadoval.

Jsem líný, říká Henry. Chtěl jsem vytvořit bar, kam lidé chodí každý den a cítí se pohodlně a stát se institucí – ale nechtěl jsem každý den vytvářet plakát o Titty Night, víte, co tím myslím?

Výsledkem je bar, který je stejně bizarní a krásný jako Henryho srdce. V méně zručných rukou by se bar jako Church příliš opíral o ironii. Stala by se drahocennou, protože by se stala populárnější a obětovala svou osobnost, aby bylo její téma výraznější. Ale i když se profil baru zvedl a přitahuje celebrity, které žijí v Hollywoodu na jihu při natáčení filmů a show, Henry chce, aby bar nadále fungoval jako skvělý ekvalizér, místo, kde je Lady Gaga jen další. zákazník.

sestra Louisa

Kristin Karch

Jednou z mých zásad vůči všem zaměstnancům je, že se ke celebritám nemůžete chovat jinak než ke komukoli jinému, říká Henry. Ani si to nepřipouštěj. Víš, kdo jsou. Neříkejte, že jste viděli filmy, hudbu nebo cokoli jiného, ​​protože jich tu máme hodně.

Tím, že Church odmítá stát se scénou, zůstává paradoxním místem: rušným nočním životem, který může také podnítit okamžiky skutečné sebereflexe. Když jsem po rozhovoru s Henrym vystoupal po schodech do pingpongové místnosti a na karaoke kazatelnu, okny na vrcholu schodiště lilo šikmé odpolední slunce. Slova ručně namalovaná na každém kroku nakreslila krátký životopisný náčrt postavy sestry Louisy, která kdysi žila v klášteře, ale nyní dělá umění v Airstreamu: Není spojena s Bohem o nic méně, možná více! Bůh žehnej všem, kdo vidí její umění a cítí sílu pravé Boží lásky!

Bylo jasné denní světlo, které na mě čekalo na vrcholu schodiště, znamením Boží lásky, nebo se Země zase jen točila kolem své osy? Druhý příběh baru pro mě nenabízel žádné odpovědi, pouze plácání pingpongových míčků. Ale Church mě alespoň přiměl položit otázku. Zdá se, že čím blíže prozkoumáváte Church, tím blíže zkoumáte své vlastní přesvědčení.

Chci, aby lidé přišli a přemýšleli, řekl mi Henry, protože pak se potýkají s tím, kým jsou, a pak se potýkají sami se sebou a stávají se autentičtějšími.

V tomto smyslu může být Church Rorschachův test, ale je to také umělecké dílo – takové, které můžete uvnitř pít.