Toto knihkupectví je i po 40 letech stále na špici feminismu

Je obecně rozšířeným názorem (a samozřejmě sexistickým), že ženy ve 40 letech se stávají neviditelnými. Knihkupectví Chicago’s Women & Children First (WCF) však letos v létě dosáhlo tohoto zásadního věku a znatelně se jen zvětšuje a zlepšuje.



WCF se nachází ve čtvrti Andersonville a je nejdéle fungujícím feministickým knihkupectvím v oblasti Chicagoland. Během čtyř desetiletí se etablovala jako komunitní centrum a národní prubířský kámen pro queer a feministické autorky a umělkyně. Dohlédla také na momenty masivního přechodu, a to jak uvnitř svých vlastních zdí, tak v rámci většího feministického hnutí, aby tento obchod podpořila.

Od svého založení se obchod potýkal se složitými a často protichůdnými politickými zájmy. WCF, založené v roce 1979 absolventkami University of Illinois v Chicagu Ann Christopherson a Linda Bubon, vzniklo na vrcholu feministického hnutí knihkupectví Second Wave. Zakladatelé doufali, že půjčí své univerzitní vzdělání členům komunity mimo akademickou sféru a zpochybní dominanci bílých autorů na seznamech bestsellerů.



Dvojice byla stejně odhodlána vytyčit lesbický prostor a nabídla interaktivní workshopy zaměřené na vzdělávání širší komunity o problémech queer žen. Ručně malovaná duha v jednu chvíli naznačovala diskrétní koutek v zadní části obchodu, kde si znalí mohli v soukromí prohlížet queer publikace.



Ženy Děti na prvním místě

Laura Austinová

Dnes se WCF pyšní 30 000 tituly v příjemně osvětlené výloze. LGBTQ+ literatura je venku a zadní stěna je celá pokryta ilustrovanými dětskými knihami. „Children First“ je v názvu a tento závazek je zásadní jak pro fyzický obchod, tak pro jeho poslání, říká spolumajitelka Sarah Hollenbeck. Ona a Lynn Mooney koupili obchod od Christophersona a Bubona v roce 2014. Zakladatelé pochopili, že každý feministický prostor musí podporovat mládež. Ženy napříč spektrem genderové a sexuální identity mají často ve své péči mladé lidi. Prostor musí být také jejich.

Rozsah nabízených titulů se postupem času rozšiřoval. Některé z nejrychleji rostoucích sekcí obchodu jsou věnovány žánrům, jako je queer literatura pro mladé dospělé a Disability Justice. Naše queer tituly nejsou jen o tom, že vyjdou. Kreslí trans a queer postavy jako mající plné a složité životy. Naše sekce pro osoby se zdravotním postižením nejsou jen učebnice. Je plná vyprávění od autorů s postižením, pro čtenáře s postižením, říká H. Melt, vedoucí prodejny.



Některé z oblastí, ve kterých jsme nejvíce vyrostli, jsou také oblastmi, kde máme stále největší růst, uznává Hollenbeck. Hollenbeck jako nová majitelka cítila tlak, aby dokázala, že může podnikat jako žena se zdravotním postižením, což ji původně přimělo k tomu, že odsunula vlastní oddanost spravedlnosti v oblasti postižení na vedlejší kolej.

Pamatuji si, jak k nám přišla moje kamarádka na židli a požádala, aby se podívala na naši zdravotně postiženou sekci, a když jsem ji převzal, police byla příliš vysoká, než aby na ni dosáhla. Byl to bolestivý okamžik, který mě však donutil znovu se zavázat zpřístupnit prostor mé vlastní komunitě. Okamžitě jsem knihy přesunul do nižší police, ale uvědomil jsem si, že máme více práce, abychom obchod zpřístupnili, a to nejen případ od případu, ale i strukturálně.

Většina knihkupectví nemá jiné poslání než prodávat knihy, říká H. Melt, vedoucí prodejny v WCF. Mnoho lidí si neuvědomuje, jakou další emocionální práci vyžaduje provozování knihkupectví s výslovně politickou vizí.

Uplatnění feminismu na fyzickou strukturu obchodu, a nejen na tituly, které nese, je pro feministická knihkupectví historickou a trvalou výzvou. Současní vlastníci poznamenávají, že jedním z důvodů, proč WCF přežilo čtyři desetiletí – přežilo mnoho z masivních maloobchodních řetězců, které kdysi hrozilo, že je vyřadí z provozu – je to, že porušilo kolektivní model, který přijalo mnoho jeho protějšků z druhé vlny, většina z nich. z nichž jsou nyní uzavřeny.



Být feministickým knihkupectvím, které se stále podílí na kapitalismu, je skutečné napětí, poznamenává Hollenbeck.

Vzhledem k tomu, že úloha feminismu při udržování a zpochybňování jakéhokoli počtu represivních systémů je i nadále tématem debat, očekává se, že napětí, které prostor jako WCF usmíří, je hojné. V roce 2016, po zvolení Donalda Trumpa, uspořádala WCF aktivistické školení FURIE (Feministické povstání k odporu proti nerovnosti a vykořisťování).

Mnoho našich tradičních zákazníků přišlo v naději, že se vyjádří, o kolik lepší věci by byly, kdyby vyhrála Hillary Clintonová, vypráví Hollenbeck. Místo toho se setkali s velmi odlišným poselstvím, jedním o tom, jak systém dvou stran již dlouho poškozuje ženy a barevné lidi, a že přišel čas na přímou akci, nikoli na romantizaci... Byl to okamžik, kdy byly dvě generace v jedné místnosti, všechny se identifikují jako feministky, ale s velmi odlišnými představami o tom, co feminismus znamená.



Většina knihkupectví nemá jiné poslání než prodávat knihy, říká Melt. Mnoho lidí si neuvědomuje další emocionální práci, kterou vyžaduje provozování knihkupectví s výslovně politickou vizí.

Melt, nebinární básník a autor, se připojil k personálu WCF poté, co se snažil najít prostor pro pořádání premiéry jejich zinu v roce 2015. Druhý za žádným , sbírka děl trans, nebinárních a genderově nekonformních umělců. WCF souhlasila s podporou akce, která přinesla zvláště velký dav trans; o několik měsíců později Melt požádal o pracovní místo v naději, že si udrží závazek vůči tomuto publiku.

Mezi respektováním tradice a udržováním konverzace o nových problémech je neustálý boj, vysvětluje Melt a vzpomíná na podzim roku 2018, kdy WCF hostila premiéru Přežít na tomto břehu , fotografická kniha s portréty transgender starších. V rámci akce se nám podařilo uspořádat panel trans starších z chicagské komunity. Pro některé naše starší zákaznice to byla důležitá připomínka, že v jejich generaci jsou trans lidé a že trans lidé byli vždy součástí feministického projektu.

„Neustále se vracíme k tomu, kdo jsme a jaká je naše role při podpoře feminismu, který je inkluzivnější,“ říká Sarah Hollenbeck, spolumajitelka WCF.

Současní pracovníci splňují náročný úkol spojit mnoho aspektů neustále se vyvíjející feministické komunity a zároveň si ujasnit své vlastní hodnoty jako malého, ale klíčového aktéra v rámci hnutí. WCF jako takové právě vydalo revidované prohlášení o poslání, které obnovuje závazek knihkupectví k antirasismu, trans-inkluzi a feminismu, který je průřezový více než jen samotným jménem.

Udělali jsme velké pokroky v najímání trans a nebinárních lidí, říká Hollenbeck, ale naši zaměstnanci jsou stále velmi bílí. Říkat, že je to jen produkt našeho segregovaného města, mi připadá nezodpovědné. Chceme kádr, který lépe odráží Chicago.

„Od 70. let je to prostor, kde se každý cítí vítán,“ říká Tara Betts, autorka knihy ze Southside. Porušit zvyk a literární redaktor Newcity Lit. WCF zásobila svou první knihu knih Mohu viset? v roce 1999, básně z nichž byly uvedeny v inscenaci Steppenwolf Slova v ohni následující rok. „Dostat svou práci novému publiku byl velký problém,“ říká Betts. 'Příležitost pro ženy v knihkupectví, která jim dává možnost vyjádřit se k tomu, co je skutečně na pultech, je klíčová.'

WCF je první knihkupectví, které doporučuji lidem, kteří navštíví město. Je tu tolik titulů, které nikde jinde nenajdete, řekla Nerrisa Osby, dula, která pracuje ve vzdělávací správě a žije dvanáct let v Chicagu. Černí a hnědí autoři a básníci, které WCF přináší, aby četli, jsou to, kvůli čemu se vracím. Jsem opravdu nadšený, že tento závazek roste na všech úrovních obchodu.

Nyní, když jsme v pozici, kde nejsme jen škrábání kolem, máme prostor klást skutečné otázky o tom, kdo je a kdo není u stolu, lépe se vzdělávat sami a navzájem jako zaměstnanci a dát své závazky Hollenbeck uvažuje o věcech, jako je spravedlnost pro osoby se zdravotním postižením a posílení postavení mládeže v praxi novými způsoby.

Když jsem tady začínal, vydělával jsem minimální mzdu, poznamenává Melt. Nyní startovní pozice vydělávají 15 dolarů za hodinu a získáte zdravotní pojištění. „Komunitní prostor“, který nechrání své pracovnice, nepřijímá feministické politiky, nedělá dost.

Rok 2019 byl rokem oslav, říká Hollenbeck. Rok 2020 je rokem základů. Neustále se vracíme k tomu, kdo jsme a jaká je naše role při podpoře inkluzivnějšího feminismu.