Tento dobrovolník Peace Corps říká, že byl ukončen kvůli nákaze HIV

Loni byl Romany Tin (23) nadšený, když se dozvěděl, že mu Mírový sbor přidělil dobrovolnickou pozici v Kambodži, vlasti jeho rodičů.



„Říkali, že mě umísťují do provincie Battambang, odkud pochází můj táta,“ říká otevřeně gay Tin, který v Kambodži nikdy nebyl. Vyrůstal v Long Beach v Kalifornii a studoval politologii a mezinárodní studia na místním kampusu Kalifornské státní univerzity. „Byl jsem opravdu nadšený, když jsem se dozvěděl o svém původu,“ říká.

Po příjezdu loni v červenci žil s rodinou na venkově Koas Král, kde vyučoval angličtinu místní studenty a učitele. Miloval ten zážitek.



Pak, říká Tin, začátkem tohoto roku byl léčen na pohlavně přenosnou chorobu mírovým sborem, který poskytuje vlastní zdravotní péči dobrovolníkům po celém světě. Tehdy měl pozitivní test na HIV. (Říká, že před odjezdem do Kambodže v rámci lékařského předběžného vyšetření Peace Corps měl negativní test, takže si je docela jistý, že se virem nakazil při pohlavním styku, když tam byl.)



'Byl jsem v šoku a začal jsem brečet,' říká Tin a dodává, že v tu chvíli věděl velmi málo o snadnosti a účinnosti moderní léčby HIV. Tin vypráví slova, která řekl chvíli před diagnózou HIV: Prosím, neříkejte mi, co si myslím, že řeknete.

Ale tehdy tvrdí, že jeho peklo začalo. Zaměstnanci Peace Corps v Kambodži ho během tří dnů poslali zpět do Washingtonu, DC, za to, co organizace nazývá 'lékařské oddělení'. Říká, že byl ubytován sám v hotelovém pokoji tam v DC, kde nikoho neznal, déle než měsíc – dokud se k němu nepřipojil další dobrovolník Peace Corps, který byl, jak říká, také poslán zpět do USA z jiné země. s diagnózou HIV. Mírové sbory, řekl jim Tin., ho také zahájily s léčbou HIV pod vlastním zdravotním krytím.

Ale když byl v D.C., začal číst o jednoduchosti a účinnosti moderní léčby HIV – která může být tak jednoduchá jako užívání jedné pilulky denně, s minimálními nebo žádnými vedlejšími účinky a s těmi, kteří dodržují své léčebné plány. se pravidelně stávají neinfekčními – a začal se divit, proč se Mírové sbory domnívají, že ho musí odtrhnout od služby.



„Řekl jsem svému zdravotnímu důstojníkovi Peace Corps v D.C., že se chci vrátit do Kambodže. Ale řekla: 'Promiň, nemyslím si, že můžeš, Peace Corps nepovoluje HIV pozitivním dobrovolníkům sloužit v Kambodži.' To je nějaký B.S., pomyslel jsem si, říká Tin. Začal jsem brečet a sotva jsem jedl nebo odešel z hotelu v DC po dobu 38 dní. Odvolám se proti tomuto rozhodnutí, ale řekli mi, abych si nedělal naděje. Říká, že mu Mírové sbory řekly, že jeho služba u nich oficiálně končí 8. března.

Romany Tin během služby mírových sborů v Kambodži

Romany Tin pózuje v Kambodži.

Romany Tin

Není to poprvé, co Peace Corps lékařsky oddělil dobrovolníky na základě diagnózy HIV; v roce 2008 byl dobrovolníkem Peace Corps jménem Jeremiah Johnson poslal domů z Ukrajiny po testování HIV pozitivní. ACLU převzala Johnsonův případ s odůvodněním, že porušila rehabilitační zákon , který zakazuje diskriminaci na základě zdravotního postižení v programech prováděných federálními agenturami. Podle ACLU, tehdejšího mírového sboru souhlasil zastavit automatické ukončování zaměstnání s dobrovolníky, kteří byli během pobytu v zemi testováni na HIV.



„Když Peace Corps ukončily mou službu poté, co jsem v roce 2008 pozitivně testoval na HIV, byla alespoň nějaká útěcha, když jsme je přiměli, aby se veřejně zavázaly ukončit tuto diskriminační praxi a dodržovat federální zákony,“ říká Johnson, který nyní pracuje pro Think tank pro HIV, TBC a HCV Léčebná akční skupina . 'Vidět Romy čelit úplně stejné nezákonné nespravedlnosti o deset let později, kdy neexistuje žádné ospravedlnění pro lékařské oddělení dobrovolníka pro zvládnutelný stav, který lze snadno monitorovat a léčit, je hluboce k vzteku.'

Prostřednictvím e-mailu mluvčí Peace Corps potvrdil, že Tin byl umístěn v Kambodži, ale napsal, že organizace nemůže „diskutovat o lékařských nebo jiných záležitostech chráněných soukromím ohledně jednotlivých dobrovolníků“. Mluvčí také napsal, že lékařské oddělení nebylo automatické pro dobrovolníky s jakýmkoli onemocněním, které se nakazilo během služby, včetně HIV – Peace Corps neukončuje dobrovolníky pouze kvůli HIV – ale že lékařské případy jsou posuzovány individuálně a že organizace podporuje HIV pozitivní dobrovolníci v několika zemích.

Peace Corps se zavázala k průběžnému hodnocení výzev spojených s řádnou podporou dobrovolníků Peace Corps, kteří jsou HIV pozitivní, s cílem vyhovět dobrovolníkům tam, kde je to možné a rozumné, napsal mluvčí. Při telefonickém hovoru s nimi mluvčí nepotvrdí ani nepopře podrobnosti o Tinově příběhu, neuvede podrobnosti o tom, ze kterých zemí Peace Corps pravděpodobněji odstraní lidi, ani nevysvětlí, proč organizace nenabídla poskytování péče a léčby Tin HIV. zůstal v Battambangu, což je asi pět hodin jízdy od hlavního města Phnom Penh.



Toto nemusí být jediná oblast, kde se zdá, že Peace Corps pouští míč do péče o HIV mezi dobrovolníky. James Fishon, 25 let, gay, který je nyní manažerem transgender rodinného programu ve společnosti Síť komunitní zdravotní péče v New Yorku řekl, že po několika měsících služby v mírových sborech na Ukrajině v loňském roce požádal o zavedení PrEP, léčebného režimu, který může pomoci zabránit HIV negativním lidem v získání viru. Ukrajina má a vysoké hodnocení nových infekcí HIV a tamní epidemie je jednou z největších ve východní Evropě a střední Asii. Ale říká, že organizace jeho žádost zamítla a považovala ho za málo rizikového, protože v dotazníku uvedl, že během pobytu v zemi ještě neměl sex.

Mluvčí Peace Corps uvedl, že organizace posuzuje žádost každého dobrovolníka o PrEP individuálně na základě rizikových faktorů vyvinutých s přispěním Centra pro kontrolu nemocí (CDC). Mluvčí řekl, že zdravotníci Peace Corps jsou vyškoleni v osvědčených postupech týkajících se předepisování PrEP a zdravotních problémů LGBTQ+ a že PrEP je řešen v orientaci lékařů s organizací.

Johnson však říká, že pokud byla Fishonova žádost PrEP zamítnuta, pak to zní, jako by Peace Corps aplikoval extrémně úzkou definici rizika HIV tím, že se zabýval pouze velmi nedávným sexuálním chováním. V USA nyní klinicky chápeme, že pokud gay nebo bisexuální muž požádá o přístup k PrEP, je to pravděpodobně nejlepší známka toho, že jej skutečně potřebují, říká. Zejména pokud budou v oblasti s vysokou prevalencí HIV, jako je Ukrajina.

Pokud je myšlenkou [PrEP] zabránit infekcím dříve, než k nim dojde, a člověk odhalí vysoce rizikové chování svému poskytovateli, přičemž víme, co nyní víme z lékařského hlediska, PrEP by měl být hlavní součástí diskuse, říká Dr. Margaret Hoffman-Terry, specialista na infekční choroby v Pensylvánii a předseda představenstva Americká akademie medicíny HIV .

CDC pokyny stanoví, že PrEP by měl být zvažován mimo jiné u gaye nebo bisexuálního muže, který měl anální sex bez použití kondomu nebo byl v posledních 6 měsících diagnostikován s pohlavně přenosnou chorobou.

Fishon říká, že tato kritéria splnil v době, kdy požádal Peace Corps, aby ho zařadili do PrEP. Ale říká, že mě rázně odmítli.

Tin zase žije se svými rodiči v Kalifornii. V současné době říká, že Peace Corps stále kryje jeho zdravotní péči a on se připojuje k dalším HIV službám, jako je podpůrná skupina prostřednictvím projektu AIDS v Los Angeles.

Říká, že řekl své matce, ale ještě ne otci, co se stalo. Ale také říká, že je nyní ochoten jít na veřejnost s tím, že je gay i HIV pozitivní, aby vyvinul tlak na Peace Corps – a že oslovuje jak ACLU, tak Lambda Legal pro pomoc.

'Neměli důvod, aby mě poslali domů, a já se chci vrátit a dokončit svou službu,' říká. 'Jsem ochoten v tomhle s nimi bojovat celou cestu.'

Tim Murphy je podivný HIV pozitivní Newyorčan poloarabského původu, který více než dvě desetiletí psal o problematice HIV/AIDS a LGBTQ+ pro weby, jako jsou The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine a Out. a Poz. Je autorem románu Christodora , 40letá sága o AIDS, umění a aktivismu v New Yorku.