Tento mladý, podivuhodný harlemský kostel je budoucností náboženství

Nedávno v neděli ráno jsem vešel do budovy a byl jsem eskortován na balkón. Stropy byly vysoké se zlatými lištami; shora visely zdobené lustry. Mnohá ​​místa podobná stadionu už byla obsazena lidmi, kteří je ani nepoužívali, a místo toho se rozhodli stát, zatímco radostně tleskali a zpívali spolu s pěti zpěváky stojícími na pódiu pod nimi.



Nakonec ke mně přistoupila žena a ukázala na skupinu prázdných sedadel uprostřed řady o několik schodů nahoru. Přešel jsem a posadil se do jednoho z nich. Brzy poté ke mně přistoupil okouzlující gay pár, který se držel za ruce, a posadil se vedle mě. Skupina mužů sedících za námi se natáhla a poklepala jednomu z nich na rameno, aby pozdravili. Netrvalo dlouho a všichni vstali a zdravili se objetím.

Nebylo to poprvé, co jsem se ocitl v queer-potvrzujícím prostoru, ale rozhodně to bylo poprvé, co jsem toto potvrzení pocítil, když jsem seděl v kostele. Ale znovu, nikdy předtím jsem nebyl ve First Corinthian, centrálním harlemském baptistickém kostele, který se stal známým pro svou inkluzivitu.



Bohoslužba začala jako každou neděli, kdy všichni stáli a recitovali církevní slova prohlášení o účelu, který tvrdí, že nám Bůh přikazuje milovat za hranice našich předsudků. Jak říká Michael A. Walrond, Jr. – církevní vůdce, ve své kongregaci známější jako pastor Mike –, nemůžete tam dát tu klauzuli jako prohlášení o své identitě a pak v kostele postavit zdi. Vážíme si toho. Místo toho pastor Mike strávil větší část svého funkčního období prací na tom, aby učení a sbor jeho církve odrážely její poslání. Je to o důslednosti, tvrdí.



Netřeba dodávat, že First Corinthian není váš typický baptistický kostel. Za prvé, používání telefonů během bohoslužby je nejen přijatelné, ale také doporučené – pro mobilní biblické aplikace ano, ale také pro členy, kteří živě tweetují jeho kázání. (Jaký lepší způsob, jak šířit slovo, než okamžitě, že?) Pak je tu patrný nedostatek typického církevního oděvu. Většina těch, kteří mi byli na bohoslužbách – jeden ze tří, které církev každou neděli nabízí – byla oblečena do šatů, které by se daly snadno přejít na opilý brunch. (A soudě podle mladistvé atmosféry by mě nepřekvapilo, kdyby přesně tam mnozí mířili.)

Tyto památky jsou překvapivé, vezmeme-li v úvahu složení dnešní institucionální církve – velké americké církve jsou vesměs obojí zmenšuje se a stárne, a zároveň se stávají rozmanitějšími. Více mladých Američanů se nehlásí k žádnému velkému náboženství než kdy jindy. Vidět kongregaci, jako je tato, ukazuje na skutečnost, že pokrokové poselství Prvního Korintu proniká do demografických skupin, které institucionální církev zoufale potřebuje k přežití.

Zaměstnanci a farníci v First Corinthian Baptist Church.

Zaměstnanci a farníci v First Corinthian Baptist Church.Micaiah Carter



Už je to skoro osm let od té doby, co jsem přestal chodit do kostela. Předtím to bylo něco, co bylo v podstatě zakotveno v mé DNA – podobně jako u mnoha jiných mladých černošských dětí. V neděli se to chápalo takto: byl jsem vzhůru v 8 hodin, oblečený v 9 a snídal jsem v 9:15. Do kostela jsme se dostali včas na ranní studium bible kolem 10. V závislosti na neděli bych tam plánoval být alespoň do 14 hodin, někdy i později. Byl jsem tak zvyklý na tradici, že jsem nikdy nepřemýšlel o tom, že bych se proti ní postavil. Neznal jsem alternativu – a kromě toho mě to opravdu netrápilo. Jakmile jsem se dostal přes podráždění z probuzení na budík o víkendu, dokázal jsem ocenit příležitost, kterou mi to poskytlo, obklopit se jinými dětmi v mém věku. Jako jedináček jsem měl velkou šanci, že bez kostela bych nedělní dny mého dětství trávil o samotě a procházel neblokovanými kanály na mé DirecTV.

Ale něco se změnilo, když jsem byl trochu starší. Chlapci začali přitahovat mou pozornost způsobem, o kterém jsem věděl, že by neměli být – způsobem, který mi církev říkala, že by neměli být. Zároveň jsem začínal lépe chápat, co přesně ta kázání říkají. Častým tématem byla přirozeně jedovatá nenávist vůči jedincům milujícím stejné pohlaví. I když se nezdálo, že toto téma má skutečnou souvislost s kázáním dne, zjistil jsem, že pastoři často zamýšleli začlenit nějakou diskusi o těžkém hříchu homosexuality. Během modliteb prosili Boha, aby očistil všechnu touhu stejného pohlaví z vesmíru, aby osvobodil ty, kteří se potýkali se svou sexualitou, od jejich nevyhnutelného zla. Byla to, lehce řečeno, hluboce zraňující slova. Nemohl jsem pomoci tomu, kdo se mi líbil, ale všechno, co mě v kostele učili, mi říkalo, že je to něco, za co bych se měl stydět. V době, kdy jsem dosáhl věku, kdy jsem se mohl odhlásit z účasti na bohoslužbách, byla volba přerušit svá pouta bez rozmyslu.

Pastor Mike, vůdce First Corinthian Baptist Church.

Pastor Mike, vůdce První korintské baptistické církve.Micaiah Carter

Je těžké vědět, jestli bych dnes ještě chodil do kostela, kdyby to prostředí nezanechalo tak škodlivý dojem. Ale poté, co jsem strávil dvě hodiny uctíváním v Prvním Korintu, teď alespoň vím, že církev se nemusí vždy cítit jako peklo. Mezi hudbou, kázáním a smyslem pro kamarádství mezi členy shromáždění jsem se cítil povznesený a inspirovaný obraty a připomnělo mi to, co jsem před všemi těmi lety na církvi miloval. Být v FCBC bylo osvobozující. Znovu mě v kostele obklopili další černoši – ale tentokrát tu byli, neomluvitelně divní a velmi šťastní.

Reverend Kyndra Frazier, otevřeně queer žena a přidružená pastorka ve First Corinthian, ví z první ruky, jak důležité je pro černošské queer lidi cítit se přijímáni v prostorách, jako je kostel. Je jednou z církevních zaměstnanců složených převážně z žen a řídí okolí NADĚJE. Centrum , které pastor Mike otevřel v prosinci 2016 jako první zařízení pro duševní zdraví v Harlemu založené na víře, podle First Corinthian's webová stránka . Byla otevřena jako součást snahy bojovat proti stigmatizaci černošské komunity proti hledání léčby duševního zdraví; Frazier říká, že se specializuje na pomoc členům shromáždění Syndrom náboženského traumatu , stav, který se zabývá chronickým duchovním zneužíváním, poškozením indoktrinací a dopadem, který má na toho, kdo opouští jejich komunitu víry.



[divným křesťanům] trvalo určitou cestu, než byli schopni spravovat všechny kousky, které přicházejí s jejich identitou, říká. Jako důkaz své hrdosti běžně mluví o svém životě a vztazích jako lesbička při kázáních na kazatelně. Utěšuje mě, když vím, že mohu vést rozhovory o sexu a sexualitě v černokřtitelském kostele, říká mi. Cítím se většinou milován a přijímán touto komunitou.

Zaměstnanci První korintské baptistické církve.

Ctěný Kyndra.Micaiah Carter

Samozřejmě, First Corinthian není prvním křesťanským bohoslužebným místem, které zaujalo progresivní postoj k sexualitě – queer kostely se již léta specificky starají o LGBTQ+ komunitu a některé, podle reverenda Fraziera, dokonce vyzývají First Corinthian za to, že nejsou výslovně queer – potvrzení v jejich marketingu. Ačkoli s tímto sentimentem nesouhlasí, také chápe, odkud kritici pocházejí. Myslím, že prostory, které jsou převážně pro LGBTQ+ lidi a pro LGBTQ+, jsou naprosto nezbytné jako způsob, jak lidé mohou vidět sami sebe, cítit se cenění, cítit se potvrzeni a být přitahováni zpět k celistvosti, říká mi. Ale pro mě jsem nikdy nebyl někým, kdo chtěl jen jít do církve pro gaye, protože věřím, že jsem povolán všichni .

A dokud bude nablízku, pastor Mike zaručuje, že jeho kostel zůstane otevřený pro všechny. Je dokonce připraven vzít na sebe všechny kritiky. Když se ho ptám, jak reaguje na lidi, kteří používají Bibli jako důkaz toho, že Bůh byl proti homosexualitě, řekl mi: Pokud čtete verzi Bible krále Jakuba, už začínáte za osmičkovou koulí. Čtete knihu King James verze Bible, ne překlad . Je v tom velký rozdíl.

Pro vysvětlení čerpá z příběhu o zničení Sodomy a Gomory. I když se všeobecně věří, že Bůh spálil tato dvě města do základů kvůli homosexuální aktivitě, která se v nich odehrávala, pastor Mike mi říká, že v Písmu Bůh ve skutečnosti nikdy nespecifikoval své důvody. Opravdu rozumíme tomu, co se v těchto písmech děje? ptá se Mike řečnicky.

Kromě toho je Bible plná mnoha dalších potvrzeno hříchy, které se mnozí křesťané rozhodli ignorovat. Takže i kdyby se ukázalo, že homosexualita je jednou z nich, mělo by na tom skutečně záležet? Je to dostatečný důvod k pronásledování celé skupiny lidí hledajících Boha? Proč je tato, ze všeho na seznamu ohavností, ta, kterou jsme se rozhodli vyzdvihnout, zatímco dáváme průchod ostatním? ptá se mě Mike řečnicky. Problémem je opět konzistence. A pokud důslednost v jádru Prvního Korintu může pociťovat toto osvěžení, je až děsivé pomyslet na to, co by to mohlo udělat s institucionální církví obecně.

Michael Cuby je jejich hlavním redaktorem. Jeho práce se objevily v PAPER, Teen Vogue, VICE a Flavorwire.